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Archive for 29 abril 2010

“Venus pudo albergar vida en el pasado”

Hakan Svedhem. Jefe científico de la ‘Venus Express’.

 1. ¿Qué nuevos descubrimientos destacaría de estos primeros cuatro años? Venus es un planeta en el que la atmósfera gira muy rápido en torno al planeta y este lo hace muy lento. La sonda nos ha permitido construir modelos más precisos de cómo funciona ese proceso y pronto seremos capaces de entender por qué sucede.

 2. ¿Qué han descubierto respecto a los volcanes?

Con los detectores de infrarrojos somos capaces de atravesar la espesa atmósfera de Venus hasta llegar a su superficie y decir qué partes son más jóvenes. Hemos descubierto estructuras volcánicas que indican que puede haber actividad. De hecho, hemos visto una superficie muy reciente que indica que ha habido una erupción no hace mucho.

3. ¿Hace eso a Venus más parecido a la Tierra?

En la Tierra, la tectónica de placas que suben y bajan creando superficie nueva es clave. En Venus no vemos placas pero, aún así, la superficie es muy nueva, así que tiene que estar renovándose. Ahora que hemos visto que hay actividad volcánica actualmente en el planeta creemos que su suelo se renueva gradualmente. Hay una teoría que dice que estos cambios suceden de forma repentina y periódica, con una frecuencia de cientos de millones de años. Ahora vemos que es mucho más gradual y muy similar a lo que sucede en la Tierra.

4. ¿Son los volcanes iguales a los de la Tierra?

Sí, muy parecidos, pero mucho más grandes. Nos muestran que ha habido mucha lava saliendo del interior de Venus durante un periodo de tiempo muy largo en un proceso que probablemente sucede aún hoy.

5. ¿Hay alguna posibilidad de que haya vida?

Es muy difícil de imaginar, pero sí es muy probable que hubiera vida en el pasado. Si la hubo, los restos habrán quedado enterrados bajo la lava. Supongo que la única manera de encontrarlos es ir allí y empezar a cavar.

6. ¿Hay alguna misión que pretenda hacerlo?

Hay varios proyectos aún no aprobados en Europa, EEUU y Rusia que pretenden lanzar globos con los que explorar la atmósfera y sondas que lleguen hasta la superficie del planeta, pero no se llevarán a cabo hasta 2020 o después.

Fuente: publico.es, 29-4-10

¿70 años sin comer ni beber?

28 abril 2010 2 comentarios

Científicos y doctores están estudiando el extraño caso de un hombre de la India quien afirma no haber comido ni haber bebido desde hace 70 años.

El hombre, de nombre Prahlad Jani y de 82 años de edad, está siendo observado en un hospital privado hasta que se aclare el extraño fenómeno.

Jani afirma que no ha comido ni ha bebido nada desde que tenía ocho años, y que toda la energía que necesita se la suminsitra Amba, un dios hindú.

Los resultados de las investigaciones se conocerán dentro de dos meses. Mientras tanto, y a la espera de convertirse en uno de los mayores logros del cuerpo humano, Jani continuará haciendo yoga.

Fuente: Atlas, 28-4-10

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Críticas por la pérdida del E-ELT

¿Hay vida en otras partes del universo? La incógnita que desde hace siglos nos desvela, puede ser resuelta de aquí a ocho años, cuando comience a funcionar el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (conocido por las E-ELT) que el Observatorio Europeo Austral (ESO) tiene previsto emplazar en el cerro Armazones, en el norte de Chile. El instrumento más potente que se haya construido para escrutar el universo, estará compuesto por un espejo de 984 hexágonos que sumados conforman un “ojo” de 42 metros de diámetro. La mole tendrá una altura de 80 metros y un peso de 5.500 toneladas. “El E-ELT que tenemos en vista será el único aparato capaz de medir la aceleración de la expansión del universo”, explica Roberto Gilmozzi, el astrónomo de ESO que dirige el proyecto. La decisión de construir el coloso óptico en el desierto de Atacama causó tanto júbilo en Chile como malestar en España, donde el Ministerio de Ciencia e Innovación había ofrecido un aporte de 300 millones de dólares para que el telescopio fuese instalado en las Islas Canarias. El eurodiputado español, Gabriel Mato, calificó de “decepcionante” la decisión de ESO de favorecer a Chile con un proyecto que aparte del prestigio que conlleva, daría un formidable impulso a la economía del país elegido, mediante la creación de 20 mil puestos de trabajo y la formación de una nueva camada de científicos. Gabriel Mato consideró que la elección de Chile como plataforma del proyecto, es producto de la “falta de acción” de parte del gobierno de España. El senador del Partido Popular por Tenerife, Antonio Alarcó fue aún más lejos al calificar como “escandalosa” la decisión de ESO y denunciar que el organismo “es un lobby que tiene intereses comerciales en Chile”. Justificación En respuesta a esas críticas, el astrónomo Massimo Tarenghi, representante de ESO en Santiago, aseguró que la entidad “elige los lugares donde se instalan los equipos por razones científicas y de ninguna otra índole”. Respecto al argumento que esgrimió España, en cuanto a que Chile es un país que padece de constantes terremotos, el científico señaló que la claridad de la atmósfera en Atacama –donde la humedad atmosférica es de 0.5%- compensa con creces esa desventaja. “El presupuesto para habilitar el telescopio es de mil quinientos millones de dólares, de los cuales el 1% se asignará a la construcción de aisladores sísmicos”, indicó Tarenghi. En una videoconferencia desde la sede de ESO en Garching (Alemania), Roberto Gilmozzi explicó que con el nuevo instrumento, “los astrónomos podrían encontrar planetas como la Tierra y estudiar la composición química de su atmósfera para determinar si en ellos hay vida”. La comunidad científica chilena está de fiesta. Mario Hamuy, investigador de la Universidad de Chile señaló que los astrónomos de ese país participarán en todas las observaciones junto con sus colegas europeos. “La cercanía del nuevo telescopio a los que cuatro que ya están desplegados en Atacama, convertirá a esa región en un polo científico de alcance mundial”, señaló Hamuy. Para el vicerrector de la Universidad Católica del Norte, Fernando Vial, la formación de un cluster de esa naturaleza “da la posibilidad de crear una industria de instrumentos ópticos y de mantenimiento de equipos que abre una veta tecnológica de insospechadas proyecciones”.

Fuente: elmundo.es, 27-4-10

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Stephen Hawking: “debemos evitar el contacto con los extraterrestres”

El profesor Stephen Hawking, ex docente de la Universidad de Cambridge, aseguró que es «perfectamente racional» aceptar la existencia de vida inteligente fuera de La Tierra, y advirtió de que los humanos deberíamos evitar el contacto con ellos.

Hawking no se fía de los extraterrestres

«Para mi cerebro matemático, los números solos hacen pensar en extraterrestres de manera perfectamente racional», dijo el astrofísico, residente en la ciudad inglesa de Cambridge, en una entrevista con la cadena de televisión estadounidense Dicovery Channel, que será emitida el 2 de mayo.

No obstante, «si los extraterrestres nos visitaran, los resultados serían como cuando Colón llegó a América, que no salió bien para los nativos americanos», advirtió en referencia a los numerosos intentos de los humanos por establecer comunicación.

En el pasado, se enviaron señales al espacio con el fin de revelar datos sobre el carácter de los humanos y la ubicación del planeta, con la esperanza de recibir algún mensaje de otras civilizaciones.

«Sólo tenemos que mirarnos a nosotros mismos para ver cómo la vida inteligente (fuera de nuestro planeta) podría desarrollarse en algo que no querríamos ver», recordó el profesor, de 67 años, que estuvo reciente hospitalizado por sus problemas de pecho.

No obstante, en opinión del astrofísico la única razón por la que los extraterrestres podrían asaltar la Tierra sería simplemente por la búsqueda de fuentes de recursos naturales y después se irían.

El programa televisivo, que construirá un perfil imaginario de extraterrestres herbívoros de dos piernas, amarillos y con forma de lagarto, difundirá las creencias de Hawking.

Por su parte, otro profesor británico, el físico Brian Cox, de la Universidad de Manchester, sugirió también recientemente en un programa de la cadena pública BBC que la vida inteligente podría existir más allá de nuestro sistema solar.

En esa ocasión, Cox dijo que esa vida podría estar presente bajo la capa de hielo que envuelve Europa, uno de los satélites del planeta Júpiter.

Fuente: 25-4-10

Investigadores chinos y turcos aseguran haber hallado los restos del Arca de Noé

Un grupo de investigadores integrado por expertos turcos y chinos asegura haber localizado la bíblica Arca de Noé en el Monte Ararat, según la prensa turca. Uno de los miembros del grupo, el documentalista chino, Yang Ving Cing,

¿Este arqueólogo chino se está "quedando" con nosotros? Ahí inspecciona los restos que encontraron de la supuesta Arca de Noé

aseguró que han localizado una estructura de madera antigua a una altitud de 4.000 metros en el Ararat, situado al este de Turquía, cerca de la frontera con Irán. El explorador, miembro de una organización internacional dedicada a la búsqueda de la mítica embarcación en la que Noé y su familia escaparon del Diluvio Universal, aseguró que los restos encontrados tienen una antigüedad de 4.800 años. «No es cien por cien seguro que sea el Arca, pero sí pensamos que lo es al 99,9%», indicó Ving en declaraciones a la agencia turca Anadolu. «La estructura del barco tiene muchos compartimentos y eso señala que pueden ser los espacios en los que se ubicaron los animales», indicó. También explicó que ha contactado ya al Gobierno turco para pedir que proteja la zona y poder iniciar las excavaciones y añadió que se solicitará a la Unesco que incluya esta región en su listado de patrimonio de la humanidad. No es la primera vez que grupos de buscadores del Arca aseguran haber localizado la embarcación en el Ararat, la montaña más alta de Turquía, donde la Biblia narra que varó Noé cuando bajaron las aguas del Diluvio Universal.

Fuente: EFE, 26-4-10

Científicos chinos cuestionan el hallazgo

La comunidad científica turca ha recibido con escepticismo y críticas el supuesto hallazgo de restos de la bíblica Arca de Noe por un grupo de investigadores chinos y turcos en el este de Turquía.

Los descubridores sostienen que localizaron los restos de una estructura de madera en el monte Ararat, construida, según calculan, hace 4.800 años.

La noticia ha sido recibida con entusiasmo en la región del descubrimiento, con la esperanza de que esa empobrecida zona cercana a la frontera con Irán pueda convertirse en un imán para los turistas.

“El monte Ararat es la octava maravilla del mundo. Esperamos una explosión del turismo religioso. Ese puede ser el camino para acabar con los problemas de desempleo de nuestra región”, afirmó a la prensa turca Hasan Arslan, alcalde de Agri, el municipio en el que se encuentra la montaña en la que, según la Biblia, encalló el arca tras el diluvio.

El documentalista chino Yeung Wing-Cheung aseguró que su equipo localizó una estructura de madera antigua a una altitud de 4.000 metros en el Ararat.

“No es cien por cien seguro que sea el Arca, pero sí pensamos que lo es al 99,9 por ciento”, indicó Yeung en declaraciones a la agencia turca Anadolu.

Escepticismo ante el ‘descubrimiento’

Pese al entusiasmo de los locales y las afirmaciones del documentalista, la comunidad científica turca ha recibido con escepticismo el “descubrimiento”.

“Para tener un barco a esa altura, el mundo habría debido estar cubierto de agua. Nunca ha habido un tiempo en el que el mundo haya estado cubierto de agua hasta una altura de 4.000 metros”, afirmó Orhan Bingol, profesor de arqueología.

Necmi Karul, profesor de prehistoria de la Universidad de Estambul, esgrime los mismos argumentos y agrega que “el monte Ararat no estuvo cubierto de agua hace 4.800 años, y la historia del Arca de Noe sólo se apoya en intereses turísticos”.

El experto aseguró que para preservar restos de madera de esa antigüedad se deberían haber conservado en un entorno sin oxígeno, algo que no es el caso en esa montaña, y además recuerda que los restos fósiles de conchas hallados allí tienen millones de años de antigüedad.

Intereses turísticos

El diario turco ‘Radikal’ se burló del descubrimiento y calificó de escandaloso que un responsable político turco hubiera participado en la rueda de prensa en Hong-Kong, sin el respaldo de una valoración científica independiente.

“El Arca de Noe ha sido hallada, sólo faltan las jirafas y los elefantes”, ironizó el diario de centroizquierda sobre un descubrimiento hecho en Turquía, con unas pruebas de “carbono 14” en Irán y una rueda de prensa en Hong-Kong.

‘Radikal’ también asegura que ‘The Media Evangelism Ltd.’, la compañía que está detrás del “descubrimiento”, es dueña de un parque de atracciones de Arcas de Noe en Hong-Kong, con entradas que cuestan entre 55 y 100 dólares.

Fuente: elmundo.es, 29-4-10

La Palma se queda sin el Telescopio Extremadamente Grande

26 abril 2010 1 comentario

El cerro Armazones, situado en el desierto chileno de Atacama, ha sido el lugar elegido para instalar el telescopio gigante europeo de 42 metros de diámetro -conocido como European Extremely Large Telescopa (E-ELT)-, al que también aspiraba la isla española de La Palma.

Telescopio Extremadamente Grande

El anuncio lo hizo, a través de un comunicado, el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su central en la localidad alemana de Garching, junto a Múnich, al sur del país.

El Cerro Armazones tiene una altitud de 3.060 metros y está situado a 130 kilómetros de Antofagasta y a cerca de 20 kilómetros del Cerro Paranal, donde funciona el antecesor del E-ELT.

El director general del ESO, Tim de Zeeuw, calificó el desarrollo del telescopio gigante como un hito en el avance del conocimiento astronómico.

El Telescopio Europeo Extremadamente Grande será, según De Zeeuw, el “mayor ojo que contemple el cielo”.

A través del E-ELT se quieren abordar muchos de los problemas astronómicos todavía no resueltos y se tiene la esperanza de que termine por revolucionar nuestra percepción del universo de manera similar a lo que lo hicieron las observaciones de Galileo hace 400 años.

las instalaciones que albergarán el telescopio gigante europeo está previsto que comiencen a finales de este año con la intención de que esté plenamente operativo en 2018.

La decisión de situar el telescopio en el cerro Armazones se ha basado, según la ESO, en una exhaustiva investigación meteorológica para determinar lo que se describe como la “calidad astronómica” de la atmósfera.

Además, se consideraron otros factores, como los gastos de construcción y la cercanía de otras instituciones científicas.

Los otros lugares que se barajaron para instalar el E-ELT -entre ellos la isla española de La Palma, en el archipiélago atlántico de Canarias- tenían también buenas condiciones, pero al final, según el comunicado, las más de 320 noches claras por año del cerro Armazones fue decisivo.

Fuente: Canarias 7.com, 26-4-10

Programa del 24-4-10

En el programa de hoy hemos hablado del volcán islandés Eyjafjalla  con el vulcanólogo Joan Martí. A continuación, Samuel entrevistó brevemente a uno de los componentes del Grupo Alpha. El siguiente invitado fue Antonio Piñero que nos dio detalles sobre la nueva película española “El discípulo” en la que ha colaborado como asesor. José Crespo, en el tramo final, nos informó de los últimos acontecimientos relacionados con el recaste económico de Grecia.

El Aleph se puede escuchar todos los sábados de 12-13 h en http://www.avenidafm.com (GTM y UTC).

Este programa se puede escuchar en: www.cienciamisterio.com/es/24-04-10.mp3

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