Archivo

Archive for 15 mayo 2010

Neandertales y sapiens, aún más separados

El último pariente común entre sapiens y neandertales es el doble de viejo de lo que se creía, según un trabajo realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), en Burgos. Los investigadores lo sitúan hace un millón de años. Mientras, el primer genoma neandertal publicado la semana pasada lo databa hace unos 350.000 años.

Aida Gómez, autora del trabajo.A.G.

“Estas conclusiones han sido uno de mis mayores quebraderos de cabeza y yo he sido la primera sorprendida”, explica a Público Aida Gómez, quien ha realizado la investigación como parte de su tesis doctoral bajo la supervisión de María Martinón, investigadora de Atapuerca, y José María Bermúdez de Castro, director del CENIEH. Los datos se desprenden del análisis morfológico de unas 1.500 piezas dentales de toda la familia humana (neandertales, sapiens, erectus, habilis o antecessor) y de australopitecos de hace hasta cuatro millones de años, de África, Asia y Europa. Se han analizado con una herramienta informática que compara puntos en los dientes de las especies y calcula su divergencia evolutiva.

“La evidencia real de los fósiles nos dice que el ancestro común de sapiens y neandertales vivió mucho antes de lo que dicen los genes”, explica Martinón.

Guerra de cifras

Martinón dice que los neandertales que vivieron hace 600.000 años en Atapuerca ya eran una especie diferenciada de los sapiens. Eso hace imposible que su último ancestro común viviese 300.000 años después, como propone el equipo que ha obtenido el genoma neandertal. Los dientes de otros homininos de la Gran Dolina de Atapuerca, de hace 900.000 años, ya presentaban rasgos que los hacían más neandertales que ancestros del sapiens, añade Gómez.

El ancestro común se ubicaría 100.000 años antes, lo que demuestra que ninguno de los fósiles encontrados hasta hoy es el del ansiado ancestro, ya que no hay fósiles de Homo de esa antigüedad, concluye Martinón.

Fuente: publico.es, 13-5-10

Anuncios

Los dudosos proyectos de Obama para la NASA

La estructura de lanzamiento de los cohetes Ares', que Obama quiere desechar.NASA

La NASA se acerca cada día, un poco más, al caos. Mientras los nuevos planes trazados por Barack Obama esperan su complicada aprobación en el Congreso, la agencia sigue adelante con proyectos antiguos que el presidente de EEUU quiere eliminar. La semana pasada, la NASA probó con éxito un sistema de seguridad de las cápsulas Orión, que deberían llevar astronautas a la Luna en 2020 dentro del programa Constellation. Lo aprobó el anterior inquilino de la Casa Blanca y Obama quiere ahora acabar con él como parte del “audaz nuevo rumbo” que ha planeado para la agencia en los próximos 20 años.

Mientras su propuesta no se apruebe en ambas cámaras, los planes antiguos deben seguir adelante por ley, con lo que la agencia se expone a gastar millones de dólares en sistemas que podrían no usarse jamás. Entre tanto, siguen las críticas a los planes del presidente. “La propuesta no presenta retos, no está centrada; es un plan para no llegar a lugar alguno”, señaló el miércoles el ex astronauta Gene Cernan, el último hombre que pisó la Luna. Cernan habló ante un comité del Senado en el que se discutieron los planes de Obama, que incluyen usar naves rusas y vehículos espaciales privados para alcanzar la Estación Espacial Internacional (ISS). “Creo que al presidente le han aconsejado mal”, espetó Neil Armstrong, el primer hombre que pisó la Luna en 1969. Ante él estaban John Holdren, el principal asesor científico de Obama, y Charles Bolden, director de la NASA. Holdren volvió a señalar que Constellation era insostenible y nunca llegaría a su objetivo de pisar la Luna a tiempo. “Estaba claro que era hora de apretar el botón de reinicio”, señaló. Bolden defendió la colaboración con Rusia y dijo que los vehículos privados podrían estar listos en tres años. Cernan contestó que tardarán al menos una década. Quejas demócratas Otro ex astronauta de las filas de Obama lidera un proyecto para dar marcha atrás al plan del presidente. Se trata del senador demócrata Bill Nelson, que va a proponer conservar los cohetes Ares, cuya construcción fue aprobada como pilar del Constellation. Se convertirían ahora en el primer prototipo de vehículo pesado para llegar más allá de la ISS a partir de 2020. La propuesta, que según Nelson ahorraría cientos de despidos, cuenta ya con el apoyo de otros senadores republicanos. De salir adelante, supondría una nueva renuncia del presidente a trazar un plan nuevo. El mes pasado ya se vio obligado a conservar las cápsulas Orión como vehículo de emergencia. El proyecto de Nelson requiere unos 726 millones de dólares más de lo previsto (558 millones de euros) en un año en el que la crisis ha obligado a aprestarse el cinturón. Otro informe realizado por el National Research Council alertaba el martes de que la agencia necesita invertir 2.400 millones de dólares (unos 1.800 millones de euros) para rehabilitar sus laboratorios, que están en una situación crítica debido a la falta de dinero. Otra de las grandes apuestas de Obama, un giro hacia la investigación básica, podría no ser posible sin una mayor inversión ya que, según el trabajo, la escasez presupuestaria “pone en peligro que la NASA pueda cumplir sus planes de futuro”.

Fuente: publico.es, 15–5-10

Última misión del transbordador Atlantis

El transbordador Atlantis ha iniciado este viernes su última misión a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante la cual llevará nuevos equipos y repuestos al complejo, situado a casi 400 kilómetros de la Tierra.

La NASA ha despegado a las 20:20, hora peninsular española, desde la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, en Florida. Las condiciones meteorológicas eran excelentes para el lanzamiento, según informó la NASA.

El Atlantis, tras su despegue desde Cabo Cañaveral. | Reuters

La misión durará 12 días y está previsto que los seis astronautas lleguen a la ISS el próximo domingo.

Tres caminatas espaciales

Durante la misión que incluirá tres caminatas espaciales, los seis tripulantes del Atlantis entregarán a la ISS un compartimiento integrado de carga y un módulo de investigaciones científicas construido por la agencia espacial rusa.

Ese módulo proporcionará un nuevo punto de acoplamiento para las naves rusas Soyuz y Progreso que asumirán la mayor parte de las tareas asignadas hasta ahora a los transbordadores.

Además de vituallas para los ocupantes de la EEI, el Atlantis también lleva un conjunto de seis baterías para la viga central del complejo, una antena, repuestos para el brazo robótico de la estación y otros equipos.

La tripulación del Atlantis está integrada por el comandante Ken Ham, el piloto Tony Antonelli y los especialistas Michael Good, Garrett Reisman, Piers Sellers y Steve Bowen.

Los transbordadores de EEUU serán retirados a finales de este año y las últimas dos misiones corresponderán al Discovery, en septiembre, y al Endeavour, en noviembre.

Fuente: elmundo.es, 14-5-10

Programa del 15 de mayo de 2010

El programa comenzó con la lectura de unas palabras en honor a Luis Espino, padre de nuestro compañero Luis Domingo que no pudo asistir al programa. Luis Espino falleció el 12 de mayo tras luchar contra una larga enfermedad.

Luego, el paleogenetista Carles Lalueza nos dió detalles sobre las investigaciones recientemente publicadas con las que se ha conseguido probar que los neandertales y sapiens mantuvieron relaciones sexuales y tuvieron descendientes fértiles.

La exposición “el monte canario, más que madera”, fue otro de los temas del programa.

Finalmente, José Crespo comentó las últimas novedades con respecto a la crisis.

El Aleph en esRadio (12-13 h (UTC +1). www.avenidafm.com.

Este programa lo puedes descargar en: www.cienciamisterio.com/es/15-05-10.mp3

A %d blogueros les gusta esto: