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Archive for 23 mayo 2010

El transbordador Atlantis se despide para siempre de la Estación Espacial Internacional

Los astronautas del transbordador espacial Atlantis se han despedido de la tripulación de la Estación Espacial Internacional (EEI) antes de cerrar las compuertas de ambas naves para su desacoplamiento, que ya se ha producido. El adiós, de quince minutos, se hizo antes de que se cerraran las compuertas que comunican la EEI con el transbordador.

El Atlantis ha comenzado su regreso a la Tierra después de más de siete días de trabajo conjunto que incluyeron tres caminatas espaciales, la instalación de un módulo nuevo y la sustitución de seis baterías.

El retorno definitivo al Centro Espacial Kennedy, en el sur de Florida (EEUU), está programado para el próximo miércoles si la meteorología lo permite.

El comandante del transbordador Ken Ham, el piloto Tony Antonelli y los especialistas de misión Michael Good

El último viaje del Atlantis en su vuelta a la Tierra dejando atrás a la Estación Espacial Internacional.

, Garrett Reisman, Steve Bowen y Piers Sellers se reunieron por última vez con sus colegas de la EEI, el comandante de la Expedición 23 Oleg Kotov y los ingenieros de vuelo Alexander Skovortsov, Tracy Caldwell Dyson, Mijaíl Kornienko, Soichi Noguchi, y TJ Creamer para una conferencia de prensa conjunta.

El desacoplamiento se ha producido a las 11:22, hora local (a las 17:22 horas en la península). Una vez que el transbordador estuvo en posición de seguridad lejos del complejo, Antonelli llevó a cabo una maniobra de vuelo para salir de la estación, que orbita a 27.000 kilómetros por hora a unos 400 kilómetros de la Tierra, y fue filmada por la tripulación.

Ésta ha sido la trigésima segunda misión espacial del Atlantis y la 132 realizada por los transbordadores desde que comenzaran su servicio en abril de 1981.

La agencia espacial de EEUU (NASA) retirará este año los tres transbordadores con los que ha abastecido de suministros la EEI -el Atlantis, el Discovery y el Endeavour-, que serán sustituidos en 2015 por naves Orion, mucho más grandes y con mayor capacidad de carga.

Mientras tanto, las naves rusas Soyuz serán las encargadas de llevar a la tripulación de relevo a la EEI.

Fuente: elmundo.es, 23-5-10

Remiten las emisiones de cenizas del volcán Eiyafjallajökull

El Instituto Meteorológico de Reikiavik informó este domingo de que ha remitido la actividad del volcán subterráneo del glaciar Eiyafjallajökull, al sur de Islandia, que emite ceniza a la atmósfera desde hace más de un mes.

Volcán en erupción en el mes de abril

Un portavoz de la entidad comunicó que desde este sábado no se detectan ni lava ni emisiones de ceniza en la superficie del volcán y agregó que la nube que cubre la zona se compone de vapor de agua.

Desde las autoridades islandesas agregaron que es “un poco prematuro para declarar la erupción por concluida” y añadieron que un eventual cese de las actividades no garantiza que no vaya a haber otra erupción.

El Eyjafjallajökull entró en erupción el pasado 14 de abril, y en los primeros días provocó graves perturbaciones en el tráfico aéreo europeo, que se han vuelto a reproducir de forma intermitente en todo el continente.

Fuente: elmundo.es, 23-5-10

Una célula sintética, no vida nueva

Uno de los científicos que trabajan con Venter

Es un enorme hito tecnológico, pero no una verdadera revolución científica. Esta fue la valoración de los científicos cuando Craig Venter presentó en enero del 2008 el primer genoma sintético de una bacteria. Dos años después, ha dado un paso más y ha logrado trasplantar el genoma de este microorganismo a otra bacteria a la que previamente se le había extraído su núcleo. O lo que es lo mismo, ha creado una célula artificial, o casi. Pero, pese a este nuevo paso, el juicio de los investigadores sigue siendo el mismo: es una grandiosa proeza técnica, pero la generación de microorganismos a la carta, el objetivo último, aún está lejos. Y tampoco se ha creado una bacteria totalmente nueva salida del laboratorio. «O gran adianto é conseguir a síntese dun cromosoma totalmente in vitro», apunta el investigador Xulio Maside, de la Universidade de Santiago.

1 ¿Se ha creado vida nueva salida del laboratorio?

En sentido estricto no se ha creado una célula nueva. Lo que se ha hecho es copiar el genoma de una bacteria ya existente para reconstruirlo in vivo en laboratorio. Luego, este ADN nuclear se trasplantó a la célula de otra bacteria a la que se le había extraído el núcleo. Eso sí, el microorganismo exógeno asumió el control de su huésped, tomó las riendas de su maquinaria celular.

 2 ¿Por qué es un hito tecnológico?

Porque es la primera vez que se han construido fragmentos de ADN de gran tamaño a partir de partes elegidas a voluntad hasta construir un cromosoma de un tamaño respetable. El ensamblaje del millón de nucleótidos en los que estaba ordenado el genoma de la bacteria en su secuencia ordenada es lo que ha constituido un auténtico salto tecnológico. Crear cromosomas sintéticos por ingeniería genética no es una novedad, pero hasta ahora solo se había podido manipular una parte pequeña.

 3 ¿Podrían crearse células humanas o de mamíferos?

Ahora mismo es ciencia ficción. Una cosa es crear una célula sintética de un organismo unicelular y otra fabricar el cromosoma de un ser complejo. «Una bacteria no es más que un saco con una molécula de ADN muy primitiva, es mucho más sencilla de reprogramar. Para hacer lo mismo con una célula eucariota superior no se tienen ni los medios ni la información necesaria», explica Luis Blanco Dávila, investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa. «A largo plazo la biología sintética permitirá modificar de forma racional el genoma de los seres vivos y, más concretamente, el de mamíferos y del ser humano», añade. Menos escéptico se muestra el subdirector del Centro de Regulación Genómica de Cataluña, Luis Serrano, quien cree que sí será posible, aunque aún queda mucho para lograr algo así. «A largo plazo -dice-, la biología sintética permitirá modificar de forma racional el genoma de los seres vivos, y más concretamente el de mamíferos y el del ser humano. ?Todavía estamos lejos, pero en algún momento será posible y permitiría mejorar nuestro bagaje genético, lo que tiene un aspecto positivo».

4 ¿Por qué es tan complicado?

La información genética de las bacterias es muy simple, tienen un genoma con una información circular y relativamente sencilla de copiar. Por contra, cada célula del cuerpo humano contiene 23 pares de cromosomas lineales y con mucha más información y más compleja, con mecanismos que ahora aún no se conocen.

5 ¿Habrá que esperar mucho para lograr microorganismos a la carta con fines industriales y médicos?

Sí. El hallazgo de Craig Venter y su equipo demuestra que es posible, pero que aún queda un largo camino por recorrer para conseguirlo en una carrera en la que también se tendrán que establecer los límites desde un punto de vista ético y de seguridad.

6 ¿Qué falta?

La manipulación genética de bacterias no es algo nuevo, sino que se viene haciendo desde hace mucho tiempo. Pero ahora se trata de crear un nuevo genoma sintético para modificar la acción de otras bacterias con las propiedades que interesen en cada caso. A partir de este cromosoma mínimo, que contenga la información genética indispensable para su supervivencia, se podrán insertar los genes elegidos con las cualidades específicas para cada caso. Pero hay que saber cómo hacerlo. «Ahora habrá que integrar en el cromosoma mínimo artificial los genes que te interesen», explica Luis Blanco.

7 ¿La investigación plantea cuestiones éticas? Desde un punto de vista estrictamente científico no debería plantear un debate ético, porque no se trata de crear vida nueva, y mucho menos humana. Pero sí es necesario establecer un marco que regule la aplicación del nuevo conocimiento. «Estamos hablando de microorganismos nuevos y no están muy claras las condiciones de bioseguridad que tendrán», apunta Blanco Dávila. Para Xulio Maside, sin embargo, este no debe ser un problema. «Non creo que supoñan unha nova ameaza -sostiene Xulio Maside-, distinta á dos microorganismos que xa existen».

 8 ¿Qué aplicaciones se pueden esperar? Las que la mente pueda imaginar. De momento, Venter pretende utilizarlas para limpiar residuos tóxicos y mareas negras. Capturar CO2 o nuevos combustibles son otras.

Fuente: lavozdegalicia.com, 22-5-10

La serie “Perdidos” llega a su final

23 mayo 2010 2 comentarios
Y “Perdidos” llega a su final.  El Lunes a las 5:30 (hora canaria) los seguidores de esta serie podrán ver su último episodio a través del canal Cuatro casi a la vez que en Estados Unidos (la diferencia será de media hora), tiempo suficiente para poner los subtítulos. Los mismo sucederá en otros 59 países más en menos de 48 horas.

"Perdidos" llega a su final

Los 6 años y 121 capítulos de “Perdidos” han hecho de esta serie una de las más populares de toda la historia de la televisión y el grupo de aficionados que la han seguido se cuentan por millones en todo el planeta (han creado hasta una wikipedia (lostpedia)). Internet ha sido un excelente medio que ha demostrado, una vez más su buena afinidad con la televisión ya que he permitido que muchos pudieran seguir la serie sin quedarse a medias. En España por ejemplo, esta serie ha ido cambiando de canales y horas de emisión, lo que ha dificultado que los pobres seguidores de esta serie hayan tenido que armarse de paciencia para poder saber del paradero de los supervivientes del vuelo 815 de Oceanic Airlines. 

Los datos sobre esta serie son abrumadores: 13 millones de DVD vendidos; un equipo formado por  425 personas; docenas de libros y miles de artículos y páginas webs sobre la serie;  sólo el primero capítulo costó 12 millones de dólares;  récord de espectadores en Estados Unidos con 23 millones en el estreno de la segunda temporada; un anuncio de 30 segundos en el capítulo final cuesta 760000 euros. ..  

El misterio, el drama y la intriga han sido los ingredientes básicos para mantener la tensión de los espectadores. Si bien en un principio, todo parecía que podría resolverse como pasa en esas películas de catástrofes (causaron furor durante los 70) en la que la solución final se limitara a darnos una respuesta del paradero de los protagonistas tras su salvación, la evolución de “Perdidos” ha derivado en algo más profundo con tintes  trascendentales casi  místicos y religiosos, en un cóctel ecléctico que ha tomado elementos de otras series.  Los giros y las vueltas del argumento se han ido complicando una trama cada vez más inverosimil y enmarañada. Las salidas han dado paso a otras en un laberíntico deambular lleno de seres extraños, situaciones fantásticas y acontecimientos imprevisibles. A esto hay que unirle las idas y venidas hacia adelante y hacia atrás en el tiempo vividas por cada personaje (a mi entender unas de las características más originales que enriquece y da una multidimensionalidad  al contenido de la serie). En definitiva, un “lio padre” del que no sé como van a salir triunfantes los guionistas sin pegársela tras alcanzar una velocidad vertiginosa.

"Operación Ganímedes", película rodada en 1977.

Añadiré para terminar que esta serie me recuerda mucho a otra que vi hace ya muuuchos años. A principios de los 80 vi en la única cadena por aquel entonces, una microserie (luego me enteré que fue una película que dividieron en varias partes que fueron las que vi). Solo sé que tuvo que ser impactante para mi, un niño por aquel entonces, ya que hoy en día recuerdo algunas escenas. “Operación Ganímedes” era su nombre.  Hay algo en “Perdidos” que me recuerda mucho a “Operación Ganímedes”. El argumento tiene sus parecidos y el desarrollo también.  Un grupo de astronautas llega a la Tierra (aterrizan en una zona desértica de Estados Unidos), tras regresar del satélite de Júpiter Ganímedes. Nadie los ha ido a buscar, están sólos, abandonados. En ese estado se hacen preguntas parecidas a las de los protagonistas de “Lost” y de la misma manera, la narración da saltos en el tiempo. “Operación Ganímedes” tiene también un significado especial para mí ya que parte de sus escenas fueron rodadas en los fantásticos paisajes lunares de la Isleta, muy cerca de donde vivo.

La Isleta escenario de "Operación Ganímedes"

http://www.youtube.com/watch?v=7nNonN15hfk

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