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Los planes de SpaceX para colonizar Marte

El visionario CEO de SpaceX, Elon Musk, se ha embarcado en otro de sus  proyectos futurista, quizás el más ambicioso y fantástico de todos los que ha ideado. Sus planes expuestos en en el 67º Congreso de Astronáutica Internacional celebrado el año pasado en Guadalajara (México) los ha publicado en internet con el título “Hacer de los humanos una especie multiplanetaria“.  (El proyecto en imágenes).

Musk ha vuelto a contarnos una historia entre la realidad y la ciencia ficción. En esta ocasión, pulveriza las conservadoras previsiones sobre los viajes tripulados a Marte, siempre a 20 o 30 años vista. Propone adelantar ese momento histórico y viajar al Planeta Rojo con tripulaciones de más de  100 personas.

El objetivo de estos viajes tripulados interplanetarios es la colonización de Marte. El sistema de transporte llamado (ITS) (Interplanetary Transport System) está basado en el cochete de SpaceX Falcon 9, accionado por 42 motores, en vez de los 9 actuales, y 122 metros de altura, el mayor que se haya construido. La nave doblará en capacidad de transporte a Saturn V, con las 300 toneladas de carga que puede situar en órbita baja, en la versión reutilizable, 550 toneladas en otro modelo más costoso. Sobre la primera fase propulsora, la nave espacial en la que viajarán los astronautas tendrá 9 motores propulsores y unas dimensiones de 49,5 metros de altura y 17 metros de ancho. El ITS volverá al lugar de lanzamiento para transportar una nueva nave espacial que puede contener más tripulación, combustible o cualquier tipo de cargamento útil para el viaje. Este segundo módulo se acoplará con el otro en el espacio una vez que haya sido puesto en órbita alrededor de la Tierra de la misma forma que el anterior. Desde ese punto accionando los motores de la nave espacial, se iniciaría el viaje hacia Marte, en cuya superfcie se posaría usando sus motores para desacelerar hasta amartizar suavemente sobre sus 3 patas.

Etapa superior de ITS

La idea de Musk se vuelve todavía más excéntrica al proponer entretenimientos propios de un centro comercial espacial o una novela futurista de Verne con zonas de entretenimiento: sala de cine,  biblioteca y restaurante.  Digamos que piensa en la experiencia del viaje que con los motores que desarrollará SpaceX podría durar unos 80 días en un máximo acercamiento Tierra-Marte lo que reduce a casi una cuarta parte el tiempo necesario con la tecnología actual. Incluso es posible que este tiempo de viaje se pueda reducir a tan solo 30 días.

Musk va muchísimo más lejos de alcanzar el lejísimo hito de que un hombre pise Marte;  cree que podría mandar al Planeta Rojo cada 26 meses unas 1000 naves espaciales. Si cada una puede contener hasta un máximo de 200 astronautas, es posible que en una década vivan en Marte 1 millón de colonizadores dispuestos a terramorfizar el planeta.

Las alucinantes ideas de Musk tendrán su primera prueba el próximo mayo cuando SpaceX mandará un cohete no tripulado Dragon a Marte.

Viajes con retorno

Una vez vivan los primeros colonos terrestres en Marte, estos tendrán que ponerse en marcha para construir las ciudades. Los viajes serán de ida y vuelta. Para ello se fabricará el combustible en el lugar de destino usando la luz solar, el dióxido de carbono y el agua congelada obteniendo metano y oxígeno, propelantes usados por los motores Raptor de las cápsulas espaciales. De esta manera se cerraría todo el círculo de la reutilización.

Musk asegura que este proyecto permitirá reducir el coste de cada viaje por persona. De los 10 mil millones de dólares actuales, se pasaría a un precio de cada billete de 200 mil dólares o incluso 100 mil dólares.

De momento, el proyecto está en sus fases muy iniciales. Para su desarrollo necesitaría una inversión de 10 mil millones de dólares. Es posible que la terminación de la futura cápsula Dragon 9 de transporte de astronautas hasta la Estación Espacial Internacional y destinos cercanos a la Tierra con el cohete Falcon 9, permita que SpaceX dedique más esfuerzos a este asunto, pero será muy difícil que pueda darle terminación si no cuenta con el apoyo de entidades privadas y públicas. En palabras de Musk, el primer prototipo lo podrían lanzar alrededor de la Tierra dentro de unos 4 años y en una década, los primeros viajes tripulados a Marte se convertirían en una realidad.

Mientras tanto, SpaceX tendrá tiempo de probar su tecnología actual enviando a Marte cohetes con sondas y robots que exploren su superficie.

Otra de las conclusiones de Musk, y de la futura ingeniería espacial con o sin SpaceX, es la posiblidad de iniciar una nueva era en la conquista del Sistemas Solar. con viajes tripulados. Además el desarrollo de esta tecnología permitiría usar el espacio cercano para el transporte de mercancías de manera muy rápida en la Tierra. Por ejemplo, una viaje desde Tokio hasta New York podría tan solo durar 25 minutos.

En cualquier caso, Musk resalta que su objetivo primordial es la conquista de Marte. De hecho, esa fue la idea por la cual fundó en 2002 SpaceX. El sueño de este visionario es el de hacer que nuestra especie sea multiplanetaria.

Novedades de Google

Google ha mostrado sus creaciones más novedosas en una nueva edición de sus conferencia anual I/O que ha celebrado en San Francisco entre el 17 y 19 de mayo. Los productos estrella promocionados por  la compañía americana han sido: la nueva versión de Android; un nuevo sistema operativo que se podría llamar Magenta; la apuesta firme por el asistente doméstico “Home”;  la realidad virtual con otro intento de creación de una especies de gafas y la realidad aumentada con “Google Lens” que nos permitirá conocer información de lo que nos rodea sin necesidad de teclear nada, simplemente dejando que el software identifique la imagen.

Mucha inteligencia artiticial

Google se está metiendo a fondo con el desarrollo de las propiedades cibernéticas que capaciten a las máquinas con una mayor flexibilidad y adaptación ante la variabilidad de las condiciones en las que trabajan. Los desarrolladores de Google se han centrado en el reconocimiento y aprendizaje para crear nuevas aplicaciones más interactivas que aunque no sean muy novedosas, si que perfeccionan otras más antiguas con usos parecidos o dan un nuevo complemento. Los resultados se pueden ver en :

  • Google Lens:

Con este nuevo software, nuestros terminales móviles nos podrán informar sobre el mundo que nos rodea. Es un pasito más dentro del campo de la realidad aumentada que no termina de dar el gran salto. Desde hace más de un lustro estamos viendo el lanzamiento de herramientas parecidas a esta Google Lens. Lo del reconocimiento de textos no es ninguna novedad aunque en este acontecimiento los de Mountain View nos hayan hecho creer que es un gran avance tecnológico. Tampoco lo es el reconocimiento de imágenes o incluso el de un ser vivo. Quizás tendremos que seguir esperando otro lustro para empezar a ver el gran potencial de la capa digital presente en nuestra rutina diaria sobre el mundo real, cuando quizás, lo de llevar un dispositivo de visualización de esa capa digital pegado a nuestros ojos o conectado a nuestro pensamiento (para esto hay que esperar mucho más) sea algo aceptado. Desde ese momento ya será imposible separar ambos mundos hibridados en uno solo y, aunque como ahora, seamos libres en el uso de la tecnología para acceder a él o no, la renuncia aislará más a quien opte por tomar esa decisión tal y como estamos viendo ahora con el uso de muchas tecnologías: desde la escritura hasta internet.

  • Google Photos

Se añaden algunas nuevas funciones gracias al reconocimiento de contenidos de las imágenes (lugares, personas), la aplicación “Suggesting Share”, te sugiere qué fotos puedes compartir y con quién. Google busca de paso beneficiarse con la respuesta a encuentas sobre locales comerciales que pueden ser respondidas por los usuarios que hacen la foto.

Otra aplicación “Shared Libraries” permitirá hacer una clasificación más selectiva de las fotos en bloques para ser compartidas con la gente que nos apetezca y  el tiempo que queramos. Además se podrá agregar personas a una foto, recortándolas de otras fotos o evitar que aparezcan fotos de niños, entre otras posibles acciones que se pueden hacer.

Google ha pensado en un servicio de impresión de fotos con la nueva aplicación “Photo Books” con la que será posible seleccionar hasta 40 fotos para pasarlas de la pantalla al papel sin necesidad de usar una impresora casera. Ellos mismos se encargan de imprimirlas y enviártelas a casa dentro de un álbum de tapa dura. De momento, solo es un servicio disponible en EE.UU.

  • Google Home

La domótica sigue sin revolucionar nuestros hogares cómo se ha esperado desde hace décadas. Más allá del Smart TV y la moda del robot limpiador, poco han cambiado el interior de nuestras casas en los últimos cincuenta años. Google nos propone ahora empezar la revolución de la automatización en nuestras viviendas con un altavoz capaz de reconocer nuestra voz y actuar en consecuencia. De momento,  este aparato interacciona de una manera anecdótica con las personas ya que por medio de este reconocedor de voz se puede realizar acciones sencillas como ordenar una llamada, seleccionar una música en Spootify,  buscar información en internet con la ayuda del cromecast o que la máquina se adelante a tus deseos o acciones mediante la predicción como ya hacen otros programas de Google.

En la línea de esta interacción mediante la voz Google ha desarrollado su propio asistente con el que ahora promete más funciones como:

– Planificar citas y crear recordatorios.

-Más accciones automáticas posibles en el interior de la casa.  Más de 70 empresas están colaborando con Google para dar más funcionalidades a Google Assistant a través de teléfonos móviles  y ordenadores.

Otras novedades presentadas por la compañía americana son:

  • El visor de realidad virtual

Google se sube a la ola de las realidad virtual con su nuevo visor. Para ello cuenta con la ayuda de Lenovo y HTC.

  • Google for Jobs

Google se interesa en el mundo de la búsqueda de trabajo con su “Google for jobs”. De momento, solo estará disponible en EEUU.

  • Android O

Ya está otra nueva versión del sistema operatico Android, hasta ahora solo disponible en versión Beta para teléfonos móviles compatibles: Pixel XL, Pixel, Nexus 6P, Nexus 5X, Pixel C y Nexus Player.

Una de sus mayores novedades es la de optimizar el uso de las aplicaciones que están actuando al mismo tiempo y de esta manera conseguir que nuestro dispositivo tenga un mayor rendimiento. El nuevo software también permitirá una disminución del tiempo de encendido.

Otro novedad es la posibilidad de usar una pantalla de vídeo adaptada a la multitarea y desplazable por la pantalla. A esta nueva característica la han llamado Picture & Picture.

Android O nos notificará mediante pequeños iconos en la pantalla cada vez que se produzca algo relacionado con una de las aplicaciones. Así no habrá que desplegar la barra y el acceso será más directo con menor probabilidad de que se olvide o pierda la notificación. A estos marcadores les han puesto el nombre de Notificactions Dots.

Y si algunos no estaban muy convencidos con la función autocompletar los textos, Google extiende esta función, muchas veces infernal, a correos de inicio de sesión y datos personales para rellenar formularios, algo que ya es de sobra conocido por los usuarios de Chrome. Además también Android nos puede sugerir el uso de aplicaciones en los texto. Por ejemplo, escribimos o leemos una dirección, si seleccionamos ese texto se desplegará el menú de opciones con el añadido de la sugerencia del uso de Google Maps para localizarla; si escribimos un número de teléfono, nos mostrará hacer una llamada. Es de esperar que esta herramienta sea muy útil en el caso de interaccionar oralmente, con sugerencias del asistente de Google.

Otra de las noticias más destacadas de esta conferencia es que Google apuesta por un nuevo lenguaje de programación llamado Kotlin con el que espera dejar de depender de Java para el desarrollo de las aplicaciones en Android. En la misma línea parece que va el futuro sistema operativo Magenta, con el que se dará un gran salto gracias a la utilización de un lenguaje de programación propio.

Google también ha pensado en los dispositivos de gama muy baja, con memorias RAM de pocos megas, quizás porque hay un mercado enorme, especialmente en países más pobres en los que cada vez se extiende más el uso de los dispositivos móviles. Para estos aparatos está desarrollando versiones adaptadas de las aplicaciones más populares de Android.

El bólido de Gran Canaria

El bólido de Gran Canaria

Un enorme bólido iluminó el cielo nocturno de Gran Canaria a las 22:35 del domingo 25 de agosto.El resplandor alcanzó el tamaño de la Luna.

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Los delfines tienen una gran memoria

Un reciente estudio publicado en la revista científica “Procceedings of the Royal Society B.” perteneciente a un biólogo de la Universidad de Chicago concluye que los delfines son capaces de tener recuerdos de hace 20 años.

Los delfines recuerdan a sus viejos compañeros

Los delfines se reconocen entre sí mediante unos sonidos o silbidos que ellos emiten  con los que se identifican. Lo sorprendente del estudio comentado es que los delfines no parecen olvidar esos sonidos después incluso de haber pasado varias décadas desde la última vez que han visto al compañero.

Delfines que participaron en el estudio. Nature.

Delfines que participaron en el estudio. Nature.

En el estudio se emplearon 50 delfines mulares procedentes de 6 delfinarios. De cada delfín se sabía con que otros delfines habían estado a lo largo de sus vidas y cuando. Luego, el biólogo Jason Bruck, autor del artículo, grabó el sonido identificativo de cada uno de estos animales. El experimento consistió en exponer a los delfines estudiados a estos sonidos y a otros (unos de otros delfines desconocidos para el ejemplar que escuchaba, eran los sonidos control) con la ayuda de un altavoz sumergido en el agua.  Para eliminar la posibilidad de la respuesta de excitación ante el nuevo estímulo sonoro, los primeros silbidos grabados emitidos eran los pertenecientes a las llamadas de los delfines desconocidos para el animal que lo escuchaba, luego ponían los sonidos de los que si conocía. La reacción del animal era la de acercarse hasta el altavoz, golpearlo o silbar en un intento de comunicación cuando reconocía el sonido. No importaba el tiempo que hubiera pasado, los delfines no se olvidaban del canto de sus viejos compañeros.

Estos animales no dejan de sorprendernos y maravillarnos. No se conoce otro animal, a parte del ser humano, con una memoria tan duradera, al menos 20 años.  De momento, desconocemos el significado del lenguaje “délfico” al igual que del resto de los cetáceos como las grandes ballenas capaces de comunicarse en distancias muy largas.

 

Un distante punto azul

Azul, el azul de otro planeta ha sido detectado por el telescopio espacial Hubble. Es el primer caso de un exoplaneta que se sabe que tiene el mismo color que el de nuestro mundo.

El gigante gaseoso azul

El gigantes gaseoso HD18733 b según una concepción artística.

HD 189733 b es el nombre del planeta azul. Orbita alrededor de una estrella situada a 19 parsecs en la Constelación del Zorro. El descubrimiento ha sido posible gracias a una investigación realizada por investigadores de la Universidad de Oxford utilizando información obtenida por el telescopio espacial Hubble. La principal dificultad fue diferenciar la luz del planeta de la de la estrella. Distinguiendo  la información captada por un espectógrafo con el planeta oculto tras la estrella con respecto a la del planeta delante lograron detectar las diferencias en las longitudes de ondas y de esa manera dar con el  verdadero color del exoplaneta. La mayor complicación de este trabajo científico fue la de separar  la muy tenue luz reflejada por el planeta de la  fluctuación de luz en la estrella. El tamaño de HD189733 ayudó a lograr  la correcta distinción.

Es azul pero no rocoso. No es un planeta gemelo a La Tierra ya que es un gigante gaseoso similar a Júpiter. El reflejo de la luz en partículas de silicona que flotan en la atmósfera del planeta en forma de pequeñas gotas en nubes es la causa del intenso color azul.  Otra hipótesis explica que ese color azul podría deberse a moléculas de hidrógeno.

Un sistema con 3 supertierras en zona habitable

Un nuevo gran descubrimiento astrofísico. En el sistema planetario Gliese 667C científicos de ESO han localizado 7 exoplanetas, de los cuales 3 son supertierras que se encuentran en la zona habitable.

La estrella Gliese 667c

Vuelve a los titulares de los boletines de noticias científicas Gliese 667C, la estrella más pequeña perteneciente de un sistema formado por 3 estrellas. Es una enana roja con un diámetro que es la tercera parte del Sol. Su luminosidad es 1,4% con respecto a la solar.

Gliese 667C

Visión del sistema de tres estrellas Gliese 667. La estrella alrededor de la que orbita esta planeta es la más pequeña Gliese 667C que orbita alrededor de las dos estrellas mayores del sistema, en la imagen aparecen en lo alto.

Tan solo se encuentra a 22 años luz, en la Constelación de Escorpio. El interés por esa zona de la galaxia se ha vuelto avivar tras el reciente descubrimiento realizado con el instrumento HARPS  junto a varios observatorios. Ahora se tienen indicios para asegurar que hay más de los tres planetas hasta ahora conocidos. Siete podrían ser los posibles planetas que orbitan alrededor de la estrella más débil de las tres. Entre esos planetas hay tres de un tamaño comprendido entre la Tierra y Urano, y los tres caen dentro de la llamada zona de habitabilidad. Dicha región tiene las condiciones de temperatura adecuadas para que exista agua en un planeta rocoso. Al ser la estrella Gliese 667C muy fría, la zona de habitabilidad está muy cercana a ella (en un radio menor que el de la órbita de Plutón). Es la primera vez que se encuentra una estrella de tan poca masa con más de un exoplaneta,  posiblemente rocoso y orbitando a una distancia óptima para la existencia de vida.

Un asteroide rozando la Tierra

Cada cierto tiempo una inmensa roca errante se acerca a las inmediaciones de nuestro planeta creando inquietud.  En este caso, se trata del asteroide 2012 DA14, un NEO descubierto recientemente por un grupo de astrónomos españoles.

Atravesando las órbitas de los satélites artificiales

2012 DA14

Trayectoria de 2012 DA14. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es)

El asteroide 2012 DA14 tendrá un acercamiento máximo de 30000 kilómetros a la superficie terrestre (el sudeste asiático será ese punto más cercano). A esa distancia está a su alcance algún satélite geoestacionario pero los expertos le han restado peligrosidad. A pesar de ello, un acercamiento de un asteroide o cometa  por debajo del millón de kilómetros (algo más que la mitad de la distancia que nos separa de la Luna (380000 km)) se considera peligroso.

La probabilidad estimada de impacto con el asteroide es pequeña, una posibilidad entre 7,7 millones. Sin embargo, en el hipotético caso de que se produjera el choque, los daños serían enormes pero concentrados en una zona local, dejando un cráter similar al de Arizona (Meotor Crater).

Unos 300 satélites son los que orbitan a alturas comprendidas entre 35000 y 42600 kilómetros lo que parece ponerlos a tiro del 2012 DA14. Sin embargo, la probabilidad de destrucción de algunas de estos satélites es insignificante. Los cálculos indican que ningún satélite activo se acercará a menos de 7000 kilómetro del pedrusco espacial que nos visita esta noche. Así que ni las comunicaciones ni las predicciones del tiempo van a tener ningún contratiempo. Y es que a pesar de la alta densidad de chatarra espacial en el espacio más cercano, hay todavía suficiente hueco para que el objeto artificial que más cerca se encuentre del asteroide lo haga a una distancia de 2000 kilómetros.

Los Apolo

2012 DA14 forma parte de una familia de NEOs (Near Earth Object) en la que se incluyen 240 grandes asteroides (aunque se estima que hay miles de varias decenas de metros desconocidos hasta ahora)  y se denominan asteroides Apolo. Este grupo de asteroides tienen órbitas elípticas con el eje mayor de superior magnitud que las de la Tierra (1 UA) y casi todos se cruzan en un periodo de tiempo corto con la trayectoria de nuestro planeta alrededor del Sol . El mayor de ellos es Sísifo, con unos 10 kilómetros de longitud, un tamaño que lo hace suficientemente peligroso como para producir, en caso de colisión con la Tierra, la extinción masiva de especies como la ocurrida al final del Cretácico. Algunos asteroides Apolo han sido identificados horas antes de entrar en contacto con la atmósfera terrestre y por sus dimensiones (de 2 a 5 metros) y ángulo de inclinación, han sido desintegrados por el rozamiento con la atmósfera terrestre. Otros han pasado de largo tras un leve contacto atmosférico. En ninguno de estos casos se ha producido algo más que destellos a pesar de la energía liberada en el choque de algunos de estos meteoritos, hasta varias veces la bomba de Hiroshima.

Órbita asteroide-Tierra

Comparación de la órbita de la Tierra con la del asteroide 2012 DA14. En discontinuo la trayectoria del asteroide hasta el máximo acercamiento con la Tierra en un espacio equivalente a la mitad de su órbita alrededor del Sol. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es).

2012 DA14 tiene un tamaño estimado de unos 44 metros de diámetro dentro de un intervalo comprendido entre 75 metros y 35 metros de diámetro (algunas estimaciones llegan a situarlo en un máximo de 90 metros). Su peso podría rondar las 130000 toneladas. Incluso hay quién lo ha valorado en términos económicos por los beneficios que podría dar la explotación de sus recursos minerales. Según la empresa Deep Space Industries, el precio del pedrusco rondaría los 146000 millones de dólares.

Una efemérides de estas característica solo se da cada 40 años. El próximo asteroide que nos visite comparable a este será el  temible Apophis con sus 270 metros de diámetro, allá por el 2029 y es posible que también en el 2036 con la incertidumbre de saber si en su primer acercamiento su órbita se alterará tanto como para impactar sobre la Tierra.

El promedio de la caída de un meteorito de las características de 2012 DA14 es uno cada 1200 años. En 1908, en la región siberiana de Tunguska pudo haber caído un cometa o asteroide parecido al que hoy nos rozará.

Lo inquietante del tema es que solo conocemos el 1% de cerca del medio millón calculado de objetos siderales que están surcando el espacio más cercano. La NASA estima que hay unos 4700 asteroides mayores de 100 m que son potencialmente peligrosos. De estos NEOs solo conocemos un 30%. Con estos datos no es de extrañar que nos sorprendan algunos como el de esta mañana caído en los Urales y que ha causado cientos de heridos y rotura de cristales. La ESA ha confirmado que no tiene nada que ver con el 2012 DA14 aunque expertos del CSIC han confirmado que hace días cayó un bólido en la Península Ibérica que si pudo tener relación.

Observación

La máxima aproximación del asteroide se producirá entre las 19:00 y 20:00 horas (hora canaria), dentro de una  franja horaria entre las 17:00 y las 23:50. No será posible verlo a simple vista por lo que habrá que llevar algún instrumento óptico como unos buenos prismáticos. Su magnitud será de 7 o 9.

En España debido a que pasará muy cerca del horizonte será difícil observarlo. Horas más tarde quizás se pueda ver en su alejamiento en la zona comprendida entre las constelaciones de la Osa Mayor y Dragón. La mejor hora para su detección será sobre las 21:00 cuando esté lo suficientemente alto en el horizonte (20º) y permita una localización con los telescopios que no será fácil debido a la alta velocidad del objeto, unos 6-7 km/s.

El asteroide recorrerá un arco de 60º pasando por las constelaciones Canes, Venatici, Osa Mayor, Dragón y Camelopardalis. Para una mayor precisión en la trayectoria se puede visitar la web Heavens Above.com. El trazo exacto de la órbita se complica por los efectos gravitatorios de la Tierra. Hasta tal punto será esta alteración que 2012 DA14 dejará de tener una órbita mayor que la de la Tierra (con un periodo de 368 días) para tener otra menor y dejar de esta manera de ser un Apolo y convertirse en un Atón con un periodo de traslación de 317 días. Esto no nos librará de tener otro encuentro parecido o quién sabe si peor en el futuro, dentro de al menos unas 3 décadas.

La NASA a través de su canal de televisión informará en directo sobre este acontecimiento. Además ha abierto varias webs para hacer un seguimiento en streaming. . Desde la 19:00 (hora canaria)

Según han escrito los descubridores de 2012 DA14, esta tarde noche viviremos una intensa jornada astronómica de la que se obtendrá una gran cantidad de fotos. Es la primera vez que se ha podido descubrir un meteorito de cierta entidad que pase tan cerca de la Tierra con un tiempo lo suficientemente extenso (desde el 22 de febrero 2012) para que muchos centros astronómicos y aficionados puedan preparar sus equipos. Así que este será el NEO más cercano, más seguido y más fotografiado de la Historia con un impacto mediático similar al de los mayores acontecimientos que de vez en cuando nos regala el cielo. La información y conclusiones que se obtengan gracias a estas observaciones serán de gran ayuda para el mejor conocimiento de estos objetos.

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