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Archive for the ‘Noticias científicas’ Category

Nuevos impulsos para la colonización de Marte

Elon Musk, el filántropo empresario, dueño de SpaceX,  ha hecho público lo que hasta ahora sabíamos que tenía planeado pero las cancelaciones de desarrollos tecnológicos de su empresa y otros rumores habían empezado a causar un escepticismo sobre la realidad de sus objetivos de exploración espacial tripulada y colonización marciana. Su aparición el viernes 29 de septiembre en  el 68º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Adelaida (Australia).

Musk hizo un adelanto sobre su visión de la colonización espacial con la publicación de varias fotos en Instagram antes de su conferencia.

“Base Lunar Alpha” con la imagen de los grandes cohetes llamados Vehículos de Transporte Interplanetarios. Se ven además edificios en forma de domos que servirán de estancia para los astronautas.

Ciudad marciana. Vemos una especie de aeropuerto espacial con los grandes cohetes ITV y a lo lejos una ciudad encerrada bajo un domo acristalado. También se aprecia una hilera de paneles solares.

La idea es volver a empezar echando a la papelera los proyectos actuales, Falcon 9, el Falcon Heavy y la cápsula Dragon, proyectos que están empezando a dar sus resultados exitosos y se integrarán dentro del siguiente. Musk quiere jugársela, una vez que SpaceX ha madurado en el desarrollo de tecnología espacial, apostando por un solo tipo de cohete, un enorme vehículo con el que dar un salto tecnológico abismal. Musk apunta hacia Marte, el objetivo por el que se metió en la ingeniería espacial. Sigue manteniendo las fechas para empezar a colonizar el Planeta Rojo 2024.

Big Fucking Rocket

SpaceX se lanza hacia el espacio profundo con el supercohete al que le han puesto el gracioso nombre de Big Fucking Rocket (BFR). Contrasta la seriedad del proyecto con el jocoso título, muy innovador y alejado de los convencionales nombres de la NASA. Pareciera como si en su presentación, el propio Musk se estuviera autoparodiando haciéndonos dudar sobre si todo es una broma.

Las dimensiones del artefacto alcanzan las mayores que se hayan hecho en la historia de la fabricación de cohetes: 9 metros de ancho; 48 metros de largo y 40 cabinas en las que viajen 100 tripulantes (reduce el tamaño con respecto a las homólgas naves ITS que presentó el año pasado). Además BFR tendrá espacios comunes para que los astronautas hagan más divertido el tiempo en el que estarán confinados en la nave, entre 3 y 6 meses con el impulso de los 6 cohetes Raptor usando la energía de la reacción entre metano y oxígeno. Tras comparar este cohete con los mayores construídos hasta ahora, Musk arrancó los aplausos y vítores del público cuando vieron en la pantalla la infografía en la que el BFR pasaba de encabezar el ránking de capacidad de transporte de carga hasta la órbita baja alrededor de la Tierra, a la última posición del coste por lanzamiento teniendo en cuenta la reutilización con respecto a otros cohetes.

La cronología de BFR arrancará el próximo año cuando empiece la construcción del primer prototipo. Hasta la próxima década SpaceX parece que se va a concentrar en el sueño imposible de colonizar Marte con personas, estableciendo un asentamiento permanente para más adelante terraformarlo. Antes Musk ha explicado que usarán la Luna como campo de pruebas para sus primeras misiones de colonización marciana. Allá establecerán la primera base permanente de humanos en otro cuerpo celeste. Se llamará Moon Base Alpha.

Pero antes de ponerse en marcha, este profeta de la nueva era del ser humano interplanetario, deberá reunir 10 mil millones de dólares para lanzar solo el primer BFR. Elon pretende tener una flota de mil cohetes reutilizables hasta un millar de veces. No solo serán usados para transportar personas, además se emplearán para trasladar combustible, materiales y víveres necesarios para los habitantes de Marte. Las naves también servirán como habitáculos y almácenes durante los primeros momentos de la colonización. Se rumorea que Musk ha preparado el siguiente paso, construir bajo tierra para evitar las mortíferas radiaciones. La tunelación es una de las especialidades de otro de los proyectos en el que está ahora mismo embarcado: la creación del Hiperloop y el transporte de coches en vías ferroviarias bajo la ciudad. El dinero y la experiencia de esta actividad podrá beneficiar el proceso de colonización marciana, al igual que los avances en el uso de energía solar, otra de las inversiones del empresario sudafricano.

Otra de las aplicaciones que expuso Elon Musk en Australia fue la de revolucionar los viajes a grandes distancias en la Tierra usando sus grandes cohetes reutilizables que despegarían desde plataformas en el mar. Promete reducir a minutos trayectos que hoy en avión duran horas. Y por supuesto, gracias a la exagerada capacidad de carga de estos cohetes podemos imaginar lo que se puede llevar al espacio más cercano, mirando hacia la Estación Espacial Internacional o la puesta en órbita de satélites (este genio ya sabe que  va a rentabilizar sus macronaves creando su propia red de de internet con cientos de satélites que hará funcional en un tiempo récord).

En el programa de nuestro amigo Daniel Marín, Radio Skylab podrás ampliar tu conocimiento sobre las últimas novedades de SpaceX expuestas por Musk el pasado 29 de septiembre.

La NASA también tiene planes de exploración marciana

Lockheed Martin ha divulgado también su nuevo proyecto para lograr que los primeros humanos logren pisar Marte. La NASA está colaborando con varias compañías privadas, entre ellas Lockheed Martin, en el reto inalcanzable, siempre a 20 o 30 años vista, de la conquista del Planeta Rojo.

El paso intermedio será el de volver a la Luna con naves que transporten astronautas. Para ello la NASA ha caminado sobre sus pasos con la intención de recuperar el conocimiento tecnológico de los Apolo.

Mars Base Camp

La gran nave espacial tripulada por humanos se llamará “Mars Base Camp”, un laboratorio científico espacial  parecido a la Estación Espacial Internacional con grandes propulsores. Desde esta plataforma anclada alrededor de Marte los astronautas podrán con un lander amartizar o despegar desde la superficie marciana repetidamente en tripulaciones de 4 con estancias de hasta dos semanas . La nave contendría una gran cantidad de agua que se usaría tanto para consumo de los tripulantes como para la obtención de combustible por medio de la síntesis de hidrógeno. La vida de los primeros humanos marcianos estaría basada en la economía del agua, de ella vivirían no solo por ser un recurso vital, además sería su fuente primordial de energía.

Mars Base Camp

Según Rob Chambers, jefe de estrategia de vuelos espaciales tripulados del Lockheed Martin, esta misión va a ser un acontecimiento que transformará nuestra generación. Define este proyecto como el amanecer de la nueva época de descubrimientos sobre nosotros mismos, nuestro Sistema Solar y el lugar que ocupamos en él.

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Adiós a Cassini, una sonda especial para “El Aleph”

14 septiembre 2017 Deja un comentario

El próximo 15 de septiembre, la sonda Cassini desaparecerá en el interior de Saturno.  Hace 20 años se lanzó junto a su compañera Huygens. En aquella época los que formábamos “El Aleph” éramos unos jovenzuelos que hacían un programa semanal en Radio Tamaraceite Onda Parroquial. Empezamos en verano de 1997, en octubre Cassini-Huygens comenzó su largo viaje. Comentamos la noticia en uno de aquellos programas. Un tercio de nuestras vidas es lo que duraría aquel largo viaje… Un tiempo inmenso para un joven. Lo que no sabíamos es que ese intervalo de tiempo iba a coincidir con el de nuestra interrupción tras la primera temporada.  La segunda arrancó en enero de 2004, en junio de ese años se produjo la puesta en órbita de Cassini-Huygens alrededor de Saturno. Al año siguiente, en enero de 2005, seguimos con atención la entrada de Huygens en Titán; ahora las cenizas de su compañera se dispersarán en los abismos gaseosos y líquidos del gran planeta entorno al que ha orbitado durante todos estos 13 años.

La misión que en un principio iba a durar unos 4 años, sobrepasó ampliamente esas expectativas y la de nuestra segunda etapa en la radio.

20 años más tarde, es imposible no sentir una nostalgia lírica por la “vieja” sonda Cassini que va camino de pulverizarse mientras su recuerdo inspira el recuerdo  buenos momentos con sus ilusiones y sueños que fueron.

Últimos momentos

Oficialmente la entrada de Cassini en la atmósfera de Saturno será conocida en la tierra a las 10:30 UTC. Antes se ha despedido del satélite Titán, tantas veces fotografiado en sus pasadas , acercándose mucho para impulsarse en lo que será su último trayecto. Las primeras informaciones enviadas por la sonda serán registradas a las 11:54 UTC. En un último intento de aprovechar el excelente trabajo de la máquina, su antena se mantendrá orientada hacia la Tierra y se activarán los propulsolres de la nave para contrarrestar la enorme gravedad de Saturno, frenando así la caída hacia el interior del planeta (35 km/s y 15 º de inclinación), disminuyendo el rozamiento que finalmente será tan intenso como para pulverizar a la nave. El tiempo que pueda mantenerse operativa servirá para acceder a una parte oculta y desconocida del gran gigante gaseoso.

Sus sensores del campo magnético, plasma, gas y polvo de los anillos registrarán valiosos datos sobre los campos gravitatorios y magnéticos del planeta; composición de los anillos tomando directamente muestras de las partículas heladas y fotografias de los anillos y las masas gaseosas desde la mayor cercanía nunca antes alcanzada.

Pluma eyectada por un geiser de Encélado. (NASA/JPL)

Emulara en su desaparición  dentro del gigante gaseoso (denominada Gran Final) a la sonda Galileo, otro orbitador exitoso de la NASA con el que se estudió Júpiter entre finales del siglo pasado y el inicio de este. La decisión de su eliminación se debe, por un lado, al inminente agotamiento de su combustible hecho que dejaría a los técncos de la NASA sin capacidad de control de la nave. Por el otro lado, existe la posiblidad de que Cassini caiga en Titán o Encélado con el peligro de contaminación biológica.

La gran actividad hidrotermal descubierta en Encélado fue uno de los grandes descubrimientos de esta misión que tuvo que ser redefinida para estudiar con más detenimiento una luna helada aparentemente con nula actividad geológica. Como consecuencia de las observaciones de las grandes plumas expulsadas desde el interior de la corteza del planeta se ha especulado sobre la existencia de un gran océano en su interior y la posibildad de existencia de algún tipo de forma biológica.

Magnífica infografía en la que se hace un sinopsis de los 13 años y 294 órbitas de Cassini visitando los satélites de Saturno (NASA/JPL).

Los 13 años de la exploración llevada a cabo con Cassini han permitido estudiar casi medio año de Saturno, un planeta con un periodo de traslacion de 30 años. Ha sobrevolado el planeta desde el solsticio de invierno en su hemisferio norte hasta el de verano. Descubrió que en Saturno como en nuestro planeta hay cambios estacionales observables en su atmósfera como por ejemplo la aparición de grandes tormentas.

Resumen de la misión con algunas cifras sobre sus aspectos más destacados como los 635 GB de datos científicos recogidos que han permitido la publicación de 3948 artículos científicos (NASA/JPL).

Miles de científicos e ingenieros de 27 nacionalidades y de dos generaciones distintas han participado en esta misión legendaria e inolvidable para todos los amantes a la astronomía. Aquí una selección de las maravillosas fotos con las que Cassini nos ha fascinado.

HASTA SIEMPRE CASSINI (no tenemos ni la poesía cósmica de Sagan ni el arte musical de Vangelis para escribir un post a la altura de esta máquina).

Resuelto el misterio de las estelas blancas en zonas costeras de Canarias

8 septiembre 2017 Deja un comentario

Durante todo el verano se ha podido apreciar en las zonas costeras de varias islas de Canarias, especialmente en las islas más  occidentales, la presencia de grandes franjas blancas flotantes. En un reciente estudio de este fenómeno llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Las Palmas de G.C. se confirma que es originado por una especie de cianobacteria o alga verde-azulada.

Altas temperaturas y calima 

En el articulo titulado “Informe sobre la presencia de Trichodesmium spp. en aguas canarias en verano de 2017″ publicado por el Gobierno de Canarias y escrito por los profesores de la Universidad de Las Palmas de G.C. Javier Arístegui y Antonio J. González-Ramos se llega a la conclusión de que las extrañas estelas blancas flotando en el mar que tanto revuelo mediático han producido no se deben a ningún extraño ser invasor si no a la presencia de una cianobacteria (Trichodesmium spp.)  que es común en las islas,  más abundantes en zonas protegidas del sur con aguas más cálidas y menos turbulentas.

Acumulación de cianobacteria Trichodesmium en la costa. Tribunadecanarias.es

La proliferación de estos organismos formando grandes colonias se ha debido a las condiciones anómales de altas temperaturas, debilitamiento de los vientos alisios y aumento de la concentración de aerosoles atmosféricos (cargados de buenos fertilizantes ricos en hierro y fósforo) procedentes de la calima sahariana que ha sido intensa durante bastantes días estivales. La sopa marina, en una columna de agua muy estratificada,  formada bajo unas condiciones más parecidas a las de una región tropical, ha permitido que estas cianobacterias, con poblaciones más densas en latitudes más bajas, hayan encontrado un medio ideal para su proliferación alcanzando concentraciones de varios millones por litro. Estas explosiones de algas en el mar o blooms son seguidas por grandes mortandades de los microorganismos o decaimientos de la población cuando los individuos activan un mecanismo programado genéticamente para su destrucción denominado muerte celular programada. Es esta autodestrucción masiva de estos microorganismos inducida por el stress oxidativo y lumínico la que crea las manchas blancas, acompañadas de mal olor, (también se han observado tonalidades verdes, violetas y rosas) básicamente debidas a la liberación de compuestos orgánicos e inorgánicos de las bacterias (materia orgánica, amonio y otros metabolitos). Las corrientes harían el resto del trabajo arrastrándolas hasta las costas de las islas.

Distribución en Canarias de los avistamiento de grandes concentraciones de cianobacterias Trichodesmium en zonas costeras durante el verano de 2017. Mapa recogido del Informe sobre la presencia de Trichodesmium spp. en aguas canarias en verano de 2017

Ni son peligrosas ni crecen en zona de vertidos de aguas residuales

Curiosamente blooms parecidos han sido observados en las aguas canarias en fechas no muy lejanas (2004 y 2011). Resaltan en el estudio que la prolongación en el tiempo de las condiciones anómalas antes mencionadas ha hecho que este año el fenómeno no pasara desapercibido e incluso ha llegado a causar una alarma en la población debido a los posibles efectos tóxicos de las algas. En el informe se desmiente esa peligrosidad, aunque recomienda tomar precauciones y no bañarse en zonas contaminadas por la presencia masiva de  Trichodesmium ya que si es posible que el contacto produzca dermatitis o irritación de las mucosas.

En cualquier caso no se constata efectos tóxicos como los que pueden provocar grandes concentraciones de dinoflagelados en el consumo de peces, moluscos o crustáceos (si bien se ha observado en el Golfo de México de una relación entre la aparición de mareas rojas después de blooms de estas cianobacterias debido a la contaminación que producen).

También desmiente otro falso rumor divulgado por los medios de comunicación. No existe una evidencia clara y directa que relacione la proliferación de estas microalgas con los vertidos de aguas residuales. La prueba que demuestra esta falta de relación es que se detectaron grandes blooms de la cianobacteria en mar abierto formando manchas de colores verdes y no los blancos que tenían esas manchas cuando arrivaban a las costas, con las cianobacterias ya muertas.

Cambio climático

Tendencias decadales en (a) temperatura superficial del mar y (b) concentración de clorofila en la superficie marina según datos recogidos por AVHRR y SEAWiFS en el periodo 1998-2007). (Aristegui et al., 2009).

En el estudio se destaca que estas anómalas condiciones medioambientales marcan máximos en el registro de temperaturas anticipando el inminente escenario de un mar oligotrófico más cálido en el que especies como estas cianobacterias podrán tener una ventaja competitiva que las haga dominantes.  Se estima que la temperatura superficial media del océano en Canarias entre 1998 y 2007 ha aumentado 1 ºC (Arístegui, 2009), por lo que siguiendo esa tendencia lineal, según el informe, es posible que desde finales del siglo pasado el incremeno haya sido de 2 ºC. Estos cambios también son relacionados con la invasión de especies procedentes de regiones climáticas más cálidas como Trichodesmium spp.

El trabajo científico se puede leer en: http://www.gobiernodecanarias.org/opencmsweb/export/sites/medioambiente/piac/galerias/descargas/Documentos/informacion_ambiental/Informe-VMA-Bloom-Trichodesmium_SITMA-reducido.pdf

Los fulgores de la estrella Tabby relacionados con la presencia de una civilización extraterrestre

2 septiembre 2017 Deja un comentario

Una estrella muy lejana llamada (KIC 8462852) Tabby ha despertado la imaginación de los buscadores de vida alienígena. Sus anómalas fluctuaciones lumínicas diferente a otros patrones de fluctuaciones en la luz de la estrella, ha despertado el interés de los astrofísicos.

La estrella Tabby también conocido por los acrónimos de “Where´s the Flux?”  WTF Star, se encuentra entre las constelaciones del Cisne y Lira a una distancia de unos 1500 años luz. Es más grande y brillante que el Sol.

Las observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Kepler muestran pequeñas y grandes oscilaciones en el brillo de la estrella con periodos muy diferentes. Por un lado hay bruscas oscilaciones entre un 0,2 y un 20% de un periodo de uno o varios días mientras que hay otras más suaves que duran periodos de cientos de días. Para hacernos una idea, Júpiter solo  produciría una disminución en la intensidad luminosa de esa estrella del 1%. Se especula que el tamaño del cuerpo que puede estar causando esas fluctuaciones tiene que estar cubriendo la mitad del radio de la estrella.. . La tendencia de la estrella en cuatro años ha sido la de una reducción en la intesidad de la estrella del 3%.  Los estudios científicos confirman esta tendencia de pérdida de brillo que según análisis de un registro de fotografías podría haber sido de más de un 20% desde finales del siglo pasado.

La falta de un periodo en la distribución de las variaciones de intensidad de luz procedente de la estrella no permite obtener una clara conclusión sobre el fenómeno o cuerpos que podrían estar detrás de estos registros.

Nueva información procedente de las observaciones realizadas con el Telescopio Espacial Spitzer y el satélite Swift han permitido constatar que la estrella pierde intensidad luminíca en los espectros de las frecuencias de luz ultravioleta e infrarroja, además de la visible. Sin embargo, parece que la disminución es menor en las longitudes de onda del infrarrojo.

Las explicaciones más comentadas hasta ahora de estos dos tipos de extrañas alteraciones lumínicas de Tabby han sido:

  • Una nube de materia rodea a la estrella. Las diferencias de densidad de este disco formado por pequeñas partículas explicaría las bruscas fluctuaciones.
  • Una nube de partículas interestelar o alrededor del Sistema Solar que se interpone entre nosotros y la estrella.
  • Grupos de asteroides o planetas en colisión alrededor de la estrella. La nube de partículas explicaría el enorme descenso de intensidad de luz.
  • Una enjambre de cometas.
  • La estrella tiene una actividad muy anormal, aunque según el tipo al que pertenece no debería comportarse así. Una situación que pudiera explicar esta actividad podría ser que esté llegando al final de sus días.
  • Grandes astros tragados por la estrella (hipótesis para explicar las grandes fluctuaciones en un corto espacio de tiempo).
  • Un gran planeta con anillos y asteroides que comparten parte de sus órbitas con el planeta.
  • Una gran estructura artificial construida por una civilización extraterrestre como explica Tabetha Boyajian, una de las astrofícas del grupo que empezó a estudiar los destellos de la estrella a la que bautizaron en su honor.

 

Para más información:

http://danielmarin.naukas.com/2017/08/31/novedades-con-la-estrella-de-tabby/

http://www.abc.es/ciencia/abci-tabby-estrella-mas-misteriosa-universo-201608262243_noticia.html

https://es.wikipedia.org/wiki/KIC_8462852

Los planes de SpaceX para colonizar Marte

15 julio 2017 1 comentario

El visionario CEO de SpaceX, Elon Musk, se ha embarcado en otro de sus  proyectos futurista, quizás el más ambicioso y fantástico de todos los que ha ideado. Sus planes expuestos en en el 67º Congreso de Astronáutica Internacional celebrado el año pasado en Guadalajara (México) los ha publicado en internet con el título “Hacer de los humanos una especie multiplanetaria“.  (El proyecto en imágenes).

Musk ha vuelto a contarnos una historia entre la realidad y la ciencia ficción. En esta ocasión, pulveriza las conservadoras previsiones sobre los viajes tripulados a Marte, siempre a 20 o 30 años vista. Propone adelantar ese momento histórico y viajar al Planeta Rojo con tripulaciones de más de  100 personas.

El objetivo de estos viajes tripulados interplanetarios es la colonización de Marte. El sistema de transporte llamado (ITS) (Interplanetary Transport System) está basado en el cochete de SpaceX Falcon 9, accionado por 42 motores, en vez de los 9 actuales, y 122 metros de altura, el mayor que se haya construido. La nave doblará en capacidad de transporte a Saturn V, con las 300 toneladas de carga que puede situar en órbita baja, en la versión reutilizable, 550 toneladas en otro modelo más costoso. Sobre la primera fase propulsora, la nave espacial en la que viajarán los astronautas tendrá 9 motores propulsores y unas dimensiones de 49,5 metros de altura y 17 metros de ancho. El ITS volverá al lugar de lanzamiento para transportar una nueva nave espacial que puede contener más tripulación, combustible o cualquier tipo de cargamento útil para el viaje. Este segundo módulo se acoplará con el otro en el espacio una vez que haya sido puesto en órbita alrededor de la Tierra de la misma forma que el anterior. Desde ese punto accionando los motores de la nave espacial, se iniciaría el viaje hacia Marte, en cuya superfcie se posaría usando sus motores para desacelerar hasta amartizar suavemente sobre sus 3 patas.

Etapa superior de ITS

La idea de Musk se vuelve todavía más excéntrica al proponer entretenimientos propios de un centro comercial espacial o una novela futurista de Verne con zonas dedicadas al ocio: sala de cine,  biblioteca y restaurante.  Digamos que piensa en la experiencia del viaje, que con los motores que desarrollará SpaceX podría durar unos 80 días en un máximo acercamiento Tierra-Marte lo que reduce a casi una cuarta parte el tiempo necesario con la tecnología actual. Incluso es posible que este tiempo de viaje se pueda reducir a tan solo 30 días.

Musk va muchísimo más lejos de alcanzar el hito de que un hombre pise Marte;  cree que podría mandar al Planeta Rojo cada 26 meses unas 1000 naves espaciales. Si cada una puede contener hasta un máximo de 200 astronautas, es posible que en una década vivan en Marte 1 millón de colonizadores dispuestos a terramorfizar el planeta.

Las alucinantes ideas de Musk tendrán su primera prueba el próximo mayo cuando SpaceX mande un cohete no tripulado Dragon a Marte.

Viajes con retorno

Una vez vivan los primeros colonos terrestres en Marte, estos tendrán que ponerse en marcha para construir las ciudades. Los viajes serán de ida y vuelta. Para ello se fabricará el combustible en el lugar de destino usando la luz solar, el dióxido de carbono y el agua congelada obteniendo metano y oxígeno, propelantes usados por los motores Raptor de las cápsulas espaciales. De esta manera se cerraría todo el círculo de la reutilización.

Musk asegura que este proyecto permitirá reducir el coste de cada viaje por persona. De los 10 mil millones de dólares actuales, se pasaría a un precio de cada billete de 200 mil dólares o incluso 100 mil dólares.

De momento, el proyecto está en sus fases muy iniciales. Para su desarrollo necesitaría una inversión de 10 mil millones de dólares. Es posible que la terminación de la futura cápsula Dragon 9 de transporte de astronautas hasta la Estación Espacial Internacional y destinos cercanos a la Tierra con el cohete Falcon 9, permita que SpaceX dedique más esfuerzos a este asunto, pero será muy difícil que pueda darle terminación si no cuenta con el apoyo de entidades privadas y públicas. En palabras de Musk, el primer prototipo lo podrían lanzar alrededor de la Tierra dentro de unos 4 años y en una década, los primeros viajes tripulados a Marte se convertirían en una realidad.

Mientras tanto, SpaceX tendrá tiempo de probar su tecnología actual enviando a Marte cohetes con sondas y robots que exploren su superficie.

Otra de las conclusiones de Musk, y de la futura ingeniería espacial con o sin SpaceX, es la posiblidad de iniciar una nueva era en la conquista del Sistemas Solar. con viajes tripulados. Además el desarrollo de esta tecnología permitiría usar el espacio cercano para el transporte de mercancías de manera muy rápida en la Tierra. Por ejemplo, una viaje desde Tokio hasta New York podría tan solo durar 25 minutos.

En cualquier caso, Musk resalta que su objetivo primordial es la conquista de Marte. De hecho, esa fue la idea por la cual fundó en 2002 SpaceX. El sueño de este visionario es el de hacer que nuestra especie sea multiplanetaria.

Novedades de Google

Google ha mostrado sus creaciones más novedosas en una nueva edición de sus conferencia anual I/O que ha celebrado en San Francisco entre el 17 y 19 de mayo. Los productos estrella promocionados por  la compañía americana han sido: la nueva versión de Android; un nuevo sistema operativo que se podría llamar Magenta; la apuesta firme por el asistente doméstico “Home”;  la realidad virtual con otro intento de creación de una especie de gafas y la realidad aumentada con Google Lens que nos permitirá conocer información del entorno sin necesidad de teclear nada, simplemente dejando que el software identifique la imagen.

Mucha inteligencia artificial

Google se está metiendo a fondo en el desarrollo de las propiedades cibernéticas que capaciten a las máquinas con una mayor flexibilidad y adaptación ante la variabilidad de las condiciones en las que trabajan. Los desarrolladores de Google se han centrado en el reconocimiento y aprendizaje para crear nuevas aplicaciones más interactivas que aunque no sean muy novedosas, si que perfeccionan otras más antiguas con usos parecidos o dan un nuevo complemento. Los resultados se pueden ver en :

  • Google Lens:

Con este nuevo software, nuestros terminales móviles nos podrán informar sobre el mundo que nos rodea. Es un pasito más dentro del campo de la realidad aumentada que no termina de dar el gran salto. Desde hace más de un lustro estamos viendo el lanzamiento de herramientas parecidas a esta Google Lens. Lo del reconocimiento de textos no es ninguna novedad aunque en este acontecimiento los de Mountain View nos hayan hecho creer que es un gran avance tecnológico. Tampoco lo es el reconocimiento de imágenes o incluso el de un ser vivo. Quizás tendremos que seguir esperando otro lustro para empezar a ver el gran potencial de la capa digital presente en nuestra rutina diaria sobre el mundo real, cuando quizás, lo de llevar un dispositivo de visualización de esa capa digital pegado a nuestros ojos o conectado a nuestro pensamiento (para esto hay que esperar mucho más) sea algo aceptado. Desde ese momento ya será imposible separar ambos mundos hibridados en uno solo y, aunque como ahora, seamos libres en el uso de la tecnología para acceder a él o no, la renuncia aislará más a quien opte por tomar esa decisión tal y como estamos viendo ahora con el uso de muchas tecnologías: desde la escritura hasta internet.

  • Google Photos

Se añaden algunas nuevas funciones gracias al reconocimiento de contenidos de las imágenes (lugares, personas), la aplicación Suggesting Share, te sugiere qué fotos puedes compartir y con quién. Google busca de paso beneficiarse con la respuesta a encuestas sobre locales comerciales que pueden ser respondidas por los usuarios que hacen la foto.

Otra aplicación es Shared Libraries; permitirá hacer una clasificación más selectiva de las fotos en bloques para ser compartidas con la gente que nos apetezca y  el tiempo que queramos. Además se podrá agregar personas a una foto, recortándolas de otras fotos o evitar que aparezcan imágenes de niños, entre otras posibles acciones que se pueden hacer.

Google ha pensado en un servicio de impresión de fotos con la nueva aplicación Photo Books con la que será posible seleccionar hasta 40 fotos para pasarlas de la pantalla al papel sin necesidad de usar una impresora casera. Ellos mismos se encargan de imprimirlas y enviártelas a casa dentro de un álbum de tapa dura. De momento, solo es un servicio disponible en EE.UU.

  • Google Home

La domótica sigue sin revolucionar nuestros hogares cómo se ha esperado desde hace décadas. Más allá del Smart TV y la moda del robot limpiador, poco han cambiado el interior de nuestras casas en los últimos cincuenta años. Google nos propone ahora empezar la revolución de la automatización en nuestras viviendas con un altavoz capaz de reconocer nuestra voz y actuar en consecuencia. De momento,  este aparato interacciona de una manera anecdótica con las personas ya que por medio de este reconocedor de voz se puede realizar acciones sencillas como ordenar una llamada, seleccionar una música en Spootify,  buscar información en internet con la ayuda del Cromecast, o que la máquina se adelante a tus deseos o acciones mediante la predicción como ya hacen otros programas de Google.

En la línea de esta interacción mediante la voz, Google ha desarrollado su propio asistente con el que ahora promete más funciones como:

– Planificar citas y crear recordatorios.

-Más accciones automáticas posibles en el interior de la casa.  Más de 70 empresas están colaborando con Google para dar más funcionalidades a Google Assistant a través de teléfonos móviles  y ordenadores.

Otras novedades presentadas por la compañía americana son:

  • El visor de realidad virtual

Google se sube a la ola de las realidad virtual con su nuevo visor. Para ello cuenta con la ayuda de Lenovo y HTC.

  • Google for Jobs

Google se interesa en el mundo de la búsqueda de trabajo con su “Google for jobs”. De momento, solo estará disponible en EEUU.

  • Android O

Ya es posible usar otra nueva versión del sistema operativo Android, hasta ahora solo disponible en versión Beta para teléfonos móviles compatibles: Pixel XL, Pixel, Nexus 6P, Nexus 5X, Pixel C y Nexus Player.

Una de sus mayores novedades es la de optimizar el uso de las aplicaciones que están actuando al mismo tiempo y de esta manera conseguir que nuestro dispositivo tenga un mayor rendimiento. El nuevo software también permitirá una disminución del tiempo de encendido.

Otro novedad es la posibilidad de usar una pantalla de vídeo adaptada a la multitarea y desplazable por la pantalla. A esta nueva característica la han llamado Picture & Picture.

Android O nos notificará mediante pequeños iconos en la pantalla cada vez que se produzca algo relacionado con una de las aplicaciones. Así no habrá que desplegar la barra y el acceso será más directo con menor probabilidad de que se olvide o pierda la notificación. A estos marcadores les han puesto el nombre de Notificactions Dots.

Y si algunos no estaban muy convencidos con la función de autocompletar los textos, Google extiende esta función, muchas veces infernal, a correos de inicio de sesión y datos personales para rellenar formularios, algo que ya es de sobra conocido por los usuarios de Chrome. Además también Android nos puede sugerir el uso de aplicaciones en los textos. Por ejemplo, escribimos o leemos una dirección, si seleccionamos ese texto se desplegará el menú de opciones con el añadido de la sugerencia del uso de Google Maps para localizarla; si escribimos un número de teléfono, nos mostrará hacer una llamada. Es de esperar que esta herramienta sea muy útil en el caso de interaccionar oralmente, con sugerencias del asistente de Google.

Otra de las noticias más destacadas de esta conferencia es que Google apuesta por un nuevo lenguaje de programación llamado Kotlin con el que espera dejar de depender de Java para el desarrollo de las aplicaciones en Android. En la misma línea parece que va el futuro sistema operativo Magenta, con el que se dará un gran salto gracias a la utilización de un lenguaje de programación propio.

Google también ha pensado en los dispositivos de gama muy baja, con memorias RAM de pocos megas, quizás porque hay un mercado enorme, especialmente en países más pobres en los que cada vez se extiende más el uso de los dispositivos móviles. Para estos aparatos está desarrollando versiones adaptadas de las aplicaciones más populares de Android.

El bólido de Gran Canaria

El bólido de Gran Canaria

Un enorme bólido iluminó el cielo nocturno de Gran Canaria a las 22:35 del domingo 25 de agosto.El resplandor alcanzó el tamaño de la Luna.

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