Archivo

Archive for the ‘Noticias científicas’ Category

Polémica reunión de “negacionistas” climáticos

Un interesante hilo en twitter del bioquímico español afincado en Alemania, Luis I Gómez Fernández,  comenta la reunión de un grupo de científicos, compuestos en su mayoría por docentes universitarios, en activo y retirados, que se dedican al estudio del clima desde un punto de vista escéptico.  Subraya que este año iban a celebrar su 13ª reunión pero con bastantes problemas debido a la presión que ha recibido el hotel donde había organizado tal acontecimiento científico.

El llamado grupo EIKE había programa celebrar su 13 conferencia internacional sobre clima y energía en Munich, los días 22 y 24 de noviembre. Un grupo de activistas denominado “Sociedad del Clima Anticapitalista” presionaron incluso poniendo pancartas alrededor del hotel donde se iba a celebrar el acto para que el acto. El hotel canceló la reserva de la sala destinada a las reuniones programadas por lo que estas conferencias tuvieron que realizarse en otro lugar, casi de manera clandestina, al que también acudieron los activistas pero esta vez sin lograr con éxito su objetivo de boicot.

Activistas de izquierda protestando contra la reunión negacionista.

Más allá de la ciencia climática, la política parece tener un peso cada vez mayor en el debate sobre las variaciones de variables ambientales. En este caso, se ataca a EIKE no solo como organización negacionista sino que además se asocia este grupo al partido fascista alemán AfD. Por otro lado tenemos no pocos ejemplos de científicos que han sufrido el castigo por criticar el alarmismo alrededor del clima. Esto ha sido denunciado por Clintel.org, grupo formado por 700 científicos en contra de la corriente dominante sobre el peligro que corre la humanidad ante las terribles consecuencias del inminente cambio climático.

¿La existencia de multiversos tienen una base científica o solo es filosofía?

7 diciembre 2019 Deja un comentario

La idea de la existencia de más de un universo o la posibilidad teórica de la existencia de infinitos universos de manera paralela se encuentra en un terreno entre la ciencia ficción y una hipotética posibilidad. A pesar de que no se han aportado pruebas empíricas sobre tales afirmaciones, sí es verdad que existen modelos teóricos que proponen esta idea que podría resolver claves indescifrables en física tales como el porqué de los valores de los parámetros de nuestro universo entre los que podemos encontrar la fuerza electromagnética entre partículas y el valor de la constante cosmológica, ambos perfectamente ajustados entre el pequeño rango que haga posible la vida. Algunos científicos platean una versión de la existencia de miles de millones de multiversos con valores diferentes a los de nuestro universo, el único en el que fuera posible la vida.

¿Son los multiversos reales o ficción?

A pesar de los constantes avances de la ciencia expandiendo el límite de nuestro conocimiento, incluso en algunas áreas científicas donde las evidencias escasean, los expertos alertan sobre el peligro de la especulación aventurándose mucho más allá de lo que los datos empíricos permiten.

Los científicos George Ellis y Joe Silk publicaron en la revista Nature en 2014 una reflexión sobre lo que ellos veían como una nueva tendencia en la física teórica que era problemática: la aceptación de que si una teoría es elegante y permite ser suficientemente explicativa no necesita ser probada experimentalmente. Pero ellos argumentan que cualquier teoría para que sea científica debe ser refutable experimentalmente.  Llaman la atención sobre el riesgo que corre un físico que se pueda convertir en alguien que se encuentre en un área indefinida entre las matemáticas, física y filosofía sin ser capaz de cumplir con los requerimientos de ninguna. Ponen de ejemplo las explicaciones sobre el multiverso basadas en la teoría de cuerdas, la cual a su vez no ha sido todavía verificada, no están demostradas y básicamente son pura especulación. “Según nuestra opinión, los cosmólogos deberían prestar más atención al aviso dado por el matemático David Hilber: aunque el infinito sea necesario para completar la matemática, no se encuentra en ningún lugar del universo” concluyen.

Silk y Ellis parece que son críticos no por solo con el multiverso sino además con todas esas teorías científicas que no pueden ser demostradas empíricamente con datos. Para Ellis el problema no es la especulación que se puede hacer usando conceptos como el de multiverso para ver a que conducen, lo preocupante es que se afirme que tales especulaciones son teorías científicas probadas.

¿Es el concepto de multiverso demostrable? Existen algunas evidencias que podrían demostrar su existencia como las extrañas anomalías en el fondo cósmico de microndas (CMB), la radiación remanente tras la explosión del Big Bang. Dichas irregularidades en la distribución de esta energía fueron detectadas después de estudiar los datos recogidos por el telescopio espacial Planck.  Podrían ser la huella de la colisión de nuestro universo con otro universo (Chary, 2015).

Sin embargo, es posible que haya otras posibles explicaciones como que todo se deba a lo que es, una anomalía o solo un efecto debido a la contaminación del medio interestelar. Más investigación será necesaria para darle más veracidad a lo que ahora mismo a esta hipótesis más especulativa que basada en datos comprobables.

Fuente: astronomy.com.

La mayor explosión del universo

24 noviembre 2019 Deja un comentario

Dos equipos de astrónomos utilizando telescopios terrestres han logrado estudiar los rayos gamma liberados por la que se ha denominado mayor fuente de energía luminosa detectada en el cielo, según se puede leer en el artículo recientemente publicado en Nature.

Obra artística representando la explosión de rayus gamma. DESY Science Communication Lab.

Desde las profundidades del cosmos llegan haces de rayos gamma sin previo aviso hasta nuestro planeta. Se cree que proceden de un fenómeno catastrófico como la generación de un agujero negro ya sea por el colapso de una estrella o la fusión de una estrella de neutrones. Estas emisiones de radiaciones liberan más energía en pocos segundos que la energía producida por el Sol en 10 mil millones de años y cruzan todo el universo visible. A pesar de la distancia en la que se forman,  pueden romper átomos en nuestra atmósfera donde terminan disipados. Las explosiones de rayos gamma (denominadas con el acrónimo GRB en inglés) no son observables en el espectro visible pero si pueden ser detectados en teoría con redes de observatorios que cuentan con detectores  que deberían dar la señal de la llegada de pequeñas fracciones de estas radiaciones según los estudios teóricos.  La señal que permite afirmar la presencia de estas radiaciones es una luz denominada Cherenkov que se origina cuando las radiaciones gamma chocan con los átomos de la atmósfera produciendo la liberación de partículas con carga eléctrica.  Las dificultades para realizar observaciones de solo las mayores emisiones más brillantes de rayos gamma ha hecho que todavía no tengamos una clara conclusión sobre la magnitud de la energía de estas radiaciones. Hasta ahora solo se habían registrado explosiones de este tipo por debajo de los 100 gigaelectronvoltio, magnitud superada con creces en dos recientes detecciones.

Un hallazgo revolucionario

Las observaciones de dos grandes emisiones de rayos gamma fueron realizadas por dos equipos internacionales en el plazo de seis meses con observatorios Cherenkov en tierra hechos para ser capaces de captar señales de rayos gamma entre 30 GeV y 100 TeV. Han detectado de manera independiente estas radiaciones procedentes de dos explosiones GRB distintas. La primera observación se produjo en julio de 2018 en el High  Energy Stereoscopic System (HESS), formado por un conjunto de telescopios de 28 metros de diámetro en Namibia. Exactamente se detectó una señal de radios gamma por encima de los 100 gigaelectronvoltios procedente de la explosión de este tipo de radiaciones denominada GRB 180720b a 7 mil millones de años luz de distancia. La segunda de estas detecciones fue hecha por el los telescopios gemelos  Cherenkov (MAGIC) de 17 metros en la isla canaria de La Palma en enero de 2019. Estas radiaciones fueron originadas en GRB 190114c a una distancia de 5,5 mil millones de años luz. En este caso se detectó una pulso de rayos gamma de un tetraelectronvoltio, algo así como un trillón de veces más energía que la transportada por un fotón de luz visible, la mayor cantidad de energía procedente del cielo que se haya registrado hasta ahora.

La emisión de radiaciones de GRB 190114c (círculo verde) dentro de la galaxia espiral en la que se produjo. Imagen que es combinación de dos imágenes procedentes del Telescopio Espacial Hubble hechas el 11 de febrero y el 12 de marzo de 2019. Esta galaxia se encuentra en la Constelación del Horno a 5,5 mil millones de años luz de distancia. NASA, ESA y V. Acciari et al. 2019.

Este descubrimiento de gran importancia para el estudio del universo ha dado un vuelco al conocimiento actual de las radiaciones gamma ya que nunca antes se ha podido tener constancia de una fuente de este tipo de energía tan extraordinaria, demostrando que las explosiones GRB de las que proceden son más energéticas de lo que se creía.  Es posible que en otras detecciones no se haya registrado gran parte de la energía de los rayos gamma por no tener en cuenta parámetros importantes como que tipos de GRB analizar y el tiempo de detección para entender mejor estos acontecimientos astronómicos.

Lo que conocemos del origen de los rayos gamma

Una liberación súbita de radiaciones gamma se produce en dos etapas. En la primera se genera un intenso centelleo formado totalmente por rayos gamma que es seguido por un resplandor crepuscular que va decreciendo lentamente. El destello dura algo más de un minuto y procede de dos flujos de partículas procedentes de la parte externa de un agujero negro recién creado; la posterior radiación es originada por la onda expansiva de los dos chorros de partículas que han sido expulsados a una velocidad cercana a la de la luz golpeando el gas circundante. Este fenómeno puede persistir durante meses o incluso años.

Diagrama de las dos etapas tras la formación de un agujero negro y el fenómeno explosivo que libera muchas radiaciones, entre ellas, los rayos gamma. Inicialmente se forma una rápida emisión o chorro de rayos gamma, expulsadas por el agujero negro recién formado. Cuando este flujo de radiaciones impacta contra las partículas colindantes procedentes del mismo origen, se produce otro fenómeno mucho más duradero, una especie de resplandor que genera distintas radiaciones a lo largo de todo el espectro electromagnético. NASA´s Goddard Space Flight Center.

En la actualidad los observatorios astronómicos tienen la referencia de dos telescopios espaciales. Uno es Swift (con el Burst Alert Telescope a bordo)  y el telescopio espacial de rayos gamma Fermi- Los dos son capaces de captar las repentinas y breves señales de flashes procedentes de GRBs. A continuación se genera una alerta automática que permite a los observatorios de todo el mundo preparar sus equipos en tierra y en el espacio para estudiar la segunda señal, después de la primera ráfaga de rayos gamma, que dura más tiempo. HESS y MAGIC no solo detectaron diferentes GRBs además captaron distintas etapas del resplandor crepuscular. En el caso de HESS la observación de esta etapa duró unas dos horas, después de unas 10 horas del aviso de Swift y Fermi que localizaron la GRB cerca de la Constelación de Piscis. Fue tras el análisis de los datos recogidos cuando se descubrió la verdadero dimensión del fenómeno.

El observatorio de rayos gamma de MAGIC reaccionó con más rapidez a los avisos de Swift y Fermi en la noche del 14 de enero de 2019 de la señal procedente de GRB 190114c en la Constelación del Horno. MAGIC se orientó en menos de un minuto y pudo captar durante más tiempo las radiaciones pertenecientes a la segunda etapa de la explosión. Durante los primeros 20 minutos, MAGIC capturó los efectos sobre la atmósfera de una lluvia de miles de fotones con una energía muy alta que decreció rápidamente con el tiempo. Al mismo tiempo otros observatorios en tierra y en el espacio añadieron más datos registrados permitiendo completar con más exactitud la descripción de lo que había pasado.

HESS y MAGIC han revelado una nueva manera de medir con más exactitud las energías liberadas en este fenómeno físico que en principio parece proceder de la emisión de fotones que son liberados por electrones dando vueltas alrededor de campos magnéticos muy intensos. Sin embargo, para rayos gamma muy energéticos parece que existe otra explicación todavía desconocida. Según una teoría, estas emisiones altamente energéticas proceden de un proceso denominado Efecto Compton Inverso en el que los mismos electrones que producen fotones por girar en campos magnéticos chocan con ellos haciendo que adquieran estos fotones una energía superior a la que tienen normalmente. La evidencia esencial para comprobar este modelo predictivo se encuentra en la distribución de la energía de la segunda fase de emisión de radiaciones de las explosiones GRB con el signo revelador del pico doble, el primero correspondiente a la emisión sincotrónica y el otro producido por el impulso dado a los fotones generados. Hasta ahora este tipo de señales solo se habían observado en blazars, agujeros negros de una enorme cantidad de masa,, y se ha especulado con su existencia en las GRBs pero ninguna observación lo había podido constatar. MAGIC captó radiaciones de diferentes longitudes de onda procedentes de GRB 190114c que parecen ajustarse de manera muy precisa a ese pico doble. También HESS parece detectarlo pero de una manera más confusa.

 

Emisión procedente de una explosión de rayos gamma( GRBs). La energía de los GRBs son canalizadas por dos flujos estrechos. La emisión de fotones se produce en dos etapas: la fase rápida y la del resplandor posterior. En esta última, fotones de baja energía, que se cree que son formados por un mecanismo denominado radiación sincotrónica, son impulsados cuando chocan con electrones en un proceso denominado SSC (synchrotron self-Compton) adquiriendo una energía mucho mayor. En el diagrama b se puede ver la distribución energética del espectro de las radiaciones generadas en la fase del resplandor crepuscular. Por un lado, tenemos los fotones sincotrónicos y en el otro a los fotones SSC,de mayor energía, ambos en cada una de la joroba doble que caracteriza a este explosivo fenómeno. Nature.

Según ha declarado uno de los pioneros en crear un modelo físico para explicar la formación de los resplandores crepusculares de las GRBs, el astrofísico de la Universidad Hebrea en Jerusalén Tvsi Piran, “estas nuevas observaciones son la Piedra Rosetta de los GRBs que nos permitirán conocer sus condiciones con una certeza y exactitud sin precedentes y abrir una nueva ventana en el entendimiento de estos fenómenos físicos”.

Futuros avances en el conocimiento del universo

Estas nuevas observaciones son una muestra de lo que la nueva tecnología usada en la astrofísica como la Red Internacional del Telescopios Cherenkov y el Observatorio Chino de Rayos Cósmicos de Elevada Altitud que forman una nueva generación instrumental con la que ya se está recogiendo más datos y seguirá aportando más cuando nuevos RGBs  se manifiesten en el firmamento. También es necesario indicar que existen factores naturales que dificultan este tipo de grandes hallazgos. Los requisitos para ello exigen que la explosión sea brillante, para que se produzcan suficientes fotones de alta energía, y cercano para evitar que gran parte de estos fotones puedan ser atrapados por las radiaciones infrarrojas. Además, los observatorios necesitan unas condiciones de observación correctas sin interferencias de la luz solar, el tiempo o zonas del cielo fuera de su alcance.

Tras dos décadas de especulaciones teóricas se empiezan a demostrar con los datos empíricos los modelos predictivos.  Próximamente,  con nuevas observaciones de grandes explosiones de emisión de rayos gamma  más cercanas, estos detectores junto a los de neutrinos y de ondas gravitacionales, serán mejor observadas con unos detalles sin precedentes y quizás detecciones como las que han sido noticia se puedan hacer de manera rutinaria como ya ha pasado con otros tipos de hallazgos en astrofísica.

Para más información:

Nature.

Scientific American.

Un año desde que Voyager 2 salió del Sistema Solar

17 noviembre 2019 Deja un comentario

El 5 de noviembre de 2018, Voyager 2 atravesaba la heliopausa convirtiéndose en la segunda nave espacial humana que de manera probada viajaba por el espacio interestelar o lo que actualmente creemos que es el límite del Sistema Solar. Antes, en 2012, la sonda gemela Voyager 1 había hecho lo mismo. Ambas partieron de la Tierra en 1977, separadas por unas dos semanas, con el objetivo de acercarse a los planetas más lejanos y conocerlos mejor. Ahora se alejan en el espacio interestelar y seguirán haciéndolo más allá de la existencia de la Tierra.

A 18500 millones de kilómetros de la Tierra

La sonda Voyager 2 se ha alejado de su punto de partida hasta situarse a una distancia de 18500 millones de kilómetros, a unas 17 horas a velocidad luz. En su trayecto se acercó a planetas hasta entonces estudiados con la precisión que permite una de estas sondas, a pesar de su limitada tecnología en comparación con la actual donde un teléfono móvil tiene una capacidad miles de veces mayor que la del ordenador que controla estas naves. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno fueron los gigantes gaseosos visitados por Voyager 2 que se separo de su gemela Voyager 1 en Saturno ya que esta se dirigió hacia los límites del Sistema Solar de manera directa.

Ilustración que muestra la situación de las Voyager fuera de la heliosfera. NASA.

Resumen realizado en noviembre de 2018 por la NASA de los hitos alcanzados por la sonda Voyager 2. Ilustración de la Nasa.

El momento de entrada en el espacio interestelar fue detectado por los científicos que siguen la misión después de registrar un cambio brusco en la densidad de plasma gracias a los sensores de ondas de plasma (PWS) y el espectrómetro de plasma (PLS), solo activo en Voyager 2. Se pasó de uno más caliente a otro más frío que empieza a ser conocido ahora gracias a estas naves espaciales. Además se registró un ascenso muy intenso de rayos cósmicos con los instrumentos subsistema de rayos cósmicos, el de detección de partículas cargadas con baja energía, y el magnetómetro,

La frontera parece que es clara, simétrica y define perfectamente la heliosfera, región esférica como una burbuja bajo la influencia del Sol y las partículas que este libera formando vientos solares con partículas ionizadas a alta temperatura. Esto demuestra que en cierta manera tenemos un espacio que se puede explicar con las propiedades de cualquier fluido, con sus zonas bien definidas y diferenciadas pero no del todo uniformes dentro de una misma región tal y como podemos ver en una masa de agua marina.

Ilustración que muestra el recorrido de Voyager 2 en unidades astronómicas. NASA.

En este gráfico se puede apreciar los resultados del PLS que usa la corriente eléctrica del plasma formado por las partículas procedentes del Sol para medir la velocidad, densidad, temperatura, presión y flujo del viento solar. Se puede apreciar el drástico cambio en el numero de partículas de la heliosfera que impactan contra el detector a partir del 5 de noviembre, hecho que sorprendió a los científicos de la misión por no esperar una transición más pausada. Esta evidencia junto al incremento de los rayos cósmicos prueban que la sonda ha entrado en otro tipo de región. Imagen de NASA.

Sin embargo, existe discrepancia a la hora de definir lo que es la heliosfera, a pesar de estas evidencias, porque las naves todavía siguen bajo el campo gravitatorio solar. Por otro lado, el espacio que separa a estos artefactos de la Nube de Oort, región de la que se cree que proceden los cometas que atraviesan el Sistema Solar y otros pequeños objetos, todavía es tan grande como para tener que esperar varios siglos hasta alcanzarla y unos 30 mil años para atravesarla. Se supone que esta se encuentra en el Sistema Solar a una distancia estimada entre las 1000 y 100000 unidades astronómicas. De alguna manera, el modelo de la heliosfera podría ser parecido al de otros líquidos estratificados en varias capas como la atmósfera o la columna de agua de un océano o un lago. Quizá el cosmos sea un enorme fluido con sus condensaciones en forma de planetas y estrellas. En 2024 partirá de la Tierra una nueva misión de la NASA, IMAP,  cuyo objetivo será el de estudiar mejor este límite.

Se ha estimado que las Voyager dejarán de emitir información cuando su combustible atómico se agote totalmente,  a partir de 2025, aunque las antenas de la red de espacio produndo (DSN) seguirán registrando su camino hacia las profundidades del cosmos, un  viaje que durará miles de millones de años porque el espacio interestelar es casi tan vacío y monótono como fuera de nuestra comprensión en su extensión. Se puede decir que estas naves seguirán existiendo después de que nuestra especie desaparezca y el planeta Tierra sea engullido por el Sol. Con permiso de otras misiones y cohetes lanzados  con anterioridad, entre los que cabe destacar a las dos Pioneers (10 y 11) ,  las Voyager se han convertido en los objetos que más se han adentrado en los confines del universo y en los únicos que han resistido para captar y transmitir los datos que lo constatan. También es a misión espacial que más tiempo ha durado, 42 años de momento.

Para más información:

https://voyager.jpl.nasa.gov/

https://www.nasa.gov/mission_pages/voyager/index.html

https://www.nasa.gov/mission_pages/sunearth/index.html

¿REALMENTE VUELVE EL VÓRTICE POLAR?

Buen artículo para entender mejor lo que está pasando con el mal llamado “vórtice polar”.

Aemetblog

Un artículo de Sergi González Herrero

vert-2

El vórtice polar es una de esas denominaciones que se han puesto de moda en los últimos años, como antes lo han hecho las gotas frías o las ciclogénesis explosivas. Es curioso realizar una búsqueda en Google y encontrar la cantidad de entradas en las que se habla del “retorno del vórtice polar” o “the return of the polar vortex”. El vórtice polar es una de las denominaciones que más confusión aportan entre los medios y hasta entre los propios meteorólogos. Vamos a ver por qué e intentar clarificar los términos.

Según el glosario de la American Meteorological Society (AMS) vórtice polar se utiliza para describir diversas estructuras en la atmosfera, la más común de todas para referirse a la circulación circumpolar que se da en latitudes medias[1]. Esta circulación está producida por el calentamiento diferencial del ecuador y los polos…

Ver la entrada original 821 palabras más

Nuevos impulsos para la colonización de Marte

Elon Musk, el filántropo empresario, dueño de SpaceX,  ha hecho público lo que hasta ahora sabíamos que tenía planeado pero las cancelaciones de desarrollos tecnológicos de su empresa y otros rumores habían empezado a causar un escepticismo sobre la realidad de sus objetivos de exploración espacial tripulada y colonización marciana. Su aparición el viernes 29 de septiembre en  el 68º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Adelaida (Australia).

Musk hizo un adelanto sobre su visión de la colonización espacial con la publicación de varias fotos en Instagram antes de su conferencia.

“Base Lunar Alpha” con la imagen de los grandes cohetes llamados Vehículos de Transporte Interplanetarios. Se ven además edificios en forma de domos que servirán de estancia para los astronautas.

Ciudad marciana. Vemos una especie de aeropuerto espacial con los grandes cohetes ITV y a lo lejos una ciudad encerrada bajo un domo acristalado. También se aprecia una hilera de paneles solares.

La idea es volver a empezar echando a la papelera los proyectos actuales, Falcon 9, el Falcon Heavy y la cápsula Dragon, proyectos que están empezando a dar sus resultados exitosos y se integrarán dentro del siguiente. Musk quiere jugársela, una vez que SpaceX ha madurado en el desarrollo de tecnología espacial, apostando por un solo tipo de cohete, un enorme vehículo con el que dar un salto tecnológico abismal. Musk apunta hacia Marte, el objetivo por el que se metió en la ingeniería espacial. Sigue manteniendo las fechas para empezar a colonizar el Planeta Rojo 2024.

Big Fucking Rocket

SpaceX se lanza hacia el espacio profundo con el supercohete al que le han puesto el gracioso nombre de Big Fucking Rocket (BFR). Contrasta la seriedad del proyecto con el jocoso título, muy innovador y alejado de los convencionales nombres de la NASA. Pareciera como si en su presentación, el propio Musk se estuviera autoparodiando haciéndonos dudar sobre si todo es una broma.

Las dimensiones del artefacto alcanzan las mayores que se hayan hecho en la historia de la fabricación de cohetes: 9 metros de ancho; 48 metros de largo y 40 cabinas en las que viajen 100 tripulantes (reduce el tamaño con respecto a las homólgas naves ITS que presentó el año pasado). Además BFR tendrá espacios comunes para que los astronautas hagan más divertido el tiempo en el que estarán confinados en la nave, entre 3 y 6 meses con el impulso de los 6 cohetes Raptor usando la energía de la reacción entre metano y oxígeno. Tras comparar este cohete con los mayores construídos hasta ahora, Musk arrancó los aplausos y vítores del público cuando vieron en la pantalla la infografía en la que el BFR pasaba de encabezar el ránking de capacidad de transporte de carga hasta la órbita baja alrededor de la Tierra, a la última posición del coste por lanzamiento teniendo en cuenta la reutilización con respecto a otros cohetes.

La cronología de BFR arrancará el próximo año cuando empiece la construcción del primer prototipo. Hasta la próxima década SpaceX parece que se va a concentrar en el sueño imposible de colonizar Marte con personas, estableciendo un asentamiento permanente para más adelante terraformarlo. Antes Musk ha explicado que usarán la Luna como campo de pruebas para sus primeras misiones de colonización marciana. Allá establecerán la primera base permanente de humanos en otro cuerpo celeste. Se llamará Moon Base Alpha.

Pero antes de ponerse en marcha, este profeta de la nueva era del ser humano interplanetario, deberá reunir 10 mil millones de dólares para lanzar solo el primer BFR. Elon pretende tener una flota de mil cohetes reutilizables hasta un millar de veces. No solo serán usados para transportar personas, además se emplearán para trasladar combustible, materiales y víveres necesarios para los habitantes de Marte. Las naves también servirán como habitáculos y almácenes durante los primeros momentos de la colonización. Se rumorea que Musk ha preparado el siguiente paso, construir bajo tierra para evitar las mortíferas radiaciones. La tunelación es una de las especialidades de otro de los proyectos en el que está ahora mismo embarcado: la creación del Hiperloop y el transporte de coches en vías ferroviarias bajo la ciudad. El dinero y la experiencia de esta actividad podrá beneficiar el proceso de colonización marciana, al igual que los avances en el uso de energía solar, otra de las inversiones del empresario sudafricano.

Otra de las aplicaciones que expuso Elon Musk en Australia fue la de revolucionar los viajes a grandes distancias en la Tierra usando sus grandes cohetes reutilizables que despegarían desde plataformas en el mar. Promete reducir a minutos trayectos que hoy en avión duran horas. Y por supuesto, gracias a la exagerada capacidad de carga de estos cohetes podemos imaginar lo que se puede llevar al espacio más cercano, mirando hacia la Estación Espacial Internacional o la puesta en órbita de satélites (este genio ya sabe que  va a rentabilizar sus macronaves creando su propia red de de internet con cientos de satélites que hará funcional en un tiempo récord).

En el programa de nuestro amigo Daniel Marín, Radio Skylab podrás ampliar tu conocimiento sobre las últimas novedades de SpaceX expuestas por Musk el pasado 29 de septiembre.

La NASA también tiene planes de exploración marciana

Lockheed Martin ha divulgado también su nuevo proyecto para lograr que los primeros humanos logren pisar Marte. La NASA está colaborando con varias compañías privadas, entre ellas Lockheed Martin, en el reto inalcanzable, siempre a 20 o 30 años vista, de la conquista del Planeta Rojo.

El paso intermedio será el de volver a la Luna con naves que transporten astronautas. Para ello la NASA ha caminado sobre sus pasos con la intención de recuperar el conocimiento tecnológico de los Apolo.

Mars Base Camp

La gran nave espacial tripulada por humanos se llamará “Mars Base Camp”, un laboratorio científico espacial  parecido a la Estación Espacial Internacional con grandes propulsores. Desde esta plataforma anclada alrededor de Marte los astronautas podrán con un lander amartizar o despegar desde la superficie marciana repetidamente en tripulaciones de 4 con estancias de hasta dos semanas . La nave contendría una gran cantidad de agua que se usaría tanto para consumo de los tripulantes como para la obtención de combustible por medio de la síntesis de hidrógeno. La vida de los primeros humanos marcianos estaría basada en la economía del agua, de ella vivirían no solo por ser un recurso vital, además sería su fuente primordial de energía.

Mars Base Camp

Según Rob Chambers, jefe de estrategia de vuelos espaciales tripulados del Lockheed Martin, esta misión va a ser un acontecimiento que transformará nuestra generación. Define este proyecto como el amanecer de la nueva época de descubrimientos sobre nosotros mismos, nuestro Sistema Solar y el lugar que ocupamos en él.

Adiós a Cassini, una sonda especial para “El Aleph”

14 septiembre 2017 Deja un comentario

El próximo 15 de septiembre, la sonda Cassini desaparecerá en el interior de Saturno.  Hace 20 años se lanzó junto a su compañera Huygens. En aquella época los que formábamos “El Aleph” éramos unos jovenzuelos que hacían un programa semanal en Radio Tamaraceite Onda Parroquial. Empezamos en verano de 1997, en octubre Cassini-Huygens comenzó su largo viaje. Comentamos la noticia en uno de aquellos programas. Un tercio de nuestras vidas es lo que duraría aquel largo viaje… Un tiempo inmenso para un joven. Lo que no sabíamos es que ese intervalo de tiempo iba a coincidir con el de nuestra interrupción tras la primera temporada.  La segunda arrancó en enero de 2004, en junio de ese años se produjo la puesta en órbita de Cassini-Huygens alrededor de Saturno. Al año siguiente, en enero de 2005, seguimos con atención la entrada de Huygens en Titán; ahora las cenizas de su compañera se dispersarán en los abismos gaseosos y líquidos del gran planeta entorno al que ha orbitado durante todos estos 13 años.

La misión que en un principio iba a durar unos 4 años, sobrepasó ampliamente esas expectativas y la de nuestra segunda etapa en la radio.

20 años más tarde, es imposible no sentir una nostalgia lírica por la “vieja” sonda Cassini que va camino de pulverizarse mientras su recuerdo inspira el recuerdo  buenos momentos con sus ilusiones y sueños que fueron.

Últimos momentos

Oficialmente la entrada de Cassini en la atmósfera de Saturno será conocida en la tierra a las 10:30 UTC. Antes se ha despedido del satélite Titán, tantas veces fotografiado en sus pasadas , acercándose mucho para impulsarse en lo que será su último trayecto. Las primeras informaciones enviadas por la sonda serán registradas a las 11:54 UTC. En un último intento de aprovechar el excelente trabajo de la máquina, su antena se mantendrá orientada hacia la Tierra y se activarán los propulsolres de la nave para contrarrestar la enorme gravedad de Saturno, frenando así la caída hacia el interior del planeta (35 km/s y 15 º de inclinación), disminuyendo el rozamiento que finalmente será tan intenso como para pulverizar a la nave. El tiempo que pueda mantenerse operativa servirá para acceder a una parte oculta y desconocida del gran gigante gaseoso.

Sus sensores del campo magnético, plasma, gas y polvo de los anillos registrarán valiosos datos sobre los campos gravitatorios y magnéticos del planeta; composición de los anillos tomando directamente muestras de las partículas heladas y fotografias de los anillos y las masas gaseosas desde la mayor cercanía nunca antes alcanzada.

Pluma eyectada por un geiser de Encélado. (NASA/JPL)

Emulara en su desaparición  dentro del gigante gaseoso (denominada Gran Final) a la sonda Galileo, otro orbitador exitoso de la NASA con el que se estudió Júpiter entre finales del siglo pasado y el inicio de este. La decisión de su eliminación se debe, por un lado, al inminente agotamiento de su combustible hecho que dejaría a los técncos de la NASA sin capacidad de control de la nave. Por el otro lado, existe la posiblidad de que Cassini caiga en Titán o Encélado con el peligro de contaminación biológica.

La gran actividad hidrotermal descubierta en Encélado fue uno de los grandes descubrimientos de esta misión que tuvo que ser redefinida para estudiar con más detenimiento una luna helada aparentemente con nula actividad geológica. Como consecuencia de las observaciones de las grandes plumas expulsadas desde el interior de la corteza del planeta se ha especulado sobre la existencia de un gran océano en su interior y la posibildad de existencia de algún tipo de forma biológica.

Magnífica infografía en la que se hace un sinopsis de los 13 años y 294 órbitas de Cassini visitando los satélites de Saturno (NASA/JPL).

Los 13 años de la exploración llevada a cabo con Cassini han permitido estudiar casi medio año de Saturno, un planeta con un periodo de traslacion de 30 años. Ha sobrevolado el planeta desde el solsticio de invierno en su hemisferio norte hasta el de verano. Descubrió que en Saturno como en nuestro planeta hay cambios estacionales observables en su atmósfera como por ejemplo la aparición de grandes tormentas.

Resumen de la misión con algunas cifras sobre sus aspectos más destacados como los 635 GB de datos científicos recogidos que han permitido la publicación de 3948 artículos científicos (NASA/JPL).

Miles de científicos e ingenieros de 27 nacionalidades y de dos generaciones distintas han participado en esta misión legendaria e inolvidable para todos los amantes a la astronomía. Aquí una selección de las maravillosas fotos con las que Cassini nos ha fascinado.

HASTA SIEMPRE CASSINI (no tenemos ni la poesía cósmica de Sagan ni el arte musical de Vangelis para escribir un post a la altura de esta máquina).

A %d blogueros les gusta esto: