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Archive for the ‘Mundo Verde’ Category

Resuelto el misterio de las estelas blancas en zonas costeras de Canarias

8 septiembre 2017 Deja un comentario

Durante todo el verano se ha podido apreciar en las zonas costeras de varias islas de Canarias, especialmente en las islas más  occidentales, la presencia de grandes franjas blancas flotantes. En un reciente estudio de este fenómeno llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Las Palmas de G.C. se confirma que es originado por una especie de cianobacteria o alga verde-azulada.

Altas temperaturas y calima 

En el articulo titulado “Informe sobre la presencia de Trichodesmium spp. en aguas canarias en verano de 2017″ publicado por el Gobierno de Canarias y escrito por los profesores de la Universidad de Las Palmas de G.C. Javier Arístegui y Antonio J. González-Ramos se llega a la conclusión de que las extrañas estelas blancas flotando en el mar que tanto revuelo mediático han producido no se deben a ningún extraño ser invasor si no a la presencia de una cianobacteria (Trichodesmium spp.)  que es común en las islas,  más abundantes en zonas protegidas del sur con aguas más cálidas y menos turbulentas.

Acumulación de cianobacteria Trichodesmium en la costa. Tribunadecanarias.es

La proliferación de estos organismos formando grandes colonias se ha debido a las condiciones anómales de altas temperaturas, debilitamiento de los vientos alisios y aumento de la concentración de aerosoles atmosféricos (cargados de buenos fertilizantes ricos en hierro y fósforo) procedentes de la calima sahariana que ha sido intensa durante bastantes días estivales. La sopa marina, en una columna de agua muy estratificada,  formada bajo unas condiciones más parecidas a las de una región tropical, ha permitido que estas cianobacterias, con poblaciones más densas en latitudes más bajas, hayan encontrado un medio ideal para su proliferación alcanzando concentraciones de varios millones por litro. Estas explosiones de algas en el mar o blooms son seguidas por grandes mortandades de los microorganismos o decaimientos de la población cuando los individuos activan un mecanismo programado genéticamente para su destrucción denominado muerte celular programada. Es esta autodestrucción masiva de estos microorganismos inducida por el stress oxidativo y lumínico la que crea las manchas blancas, acompañadas de mal olor, (también se han observado tonalidades verdes, violetas y rosas) básicamente debidas a la liberación de compuestos orgánicos e inorgánicos de las bacterias (materia orgánica, amonio y otros metabolitos). Las corrientes harían el resto del trabajo arrastrándolas hasta las costas de las islas.

Distribución en Canarias de los avistamiento de grandes concentraciones de cianobacterias Trichodesmium en zonas costeras durante el verano de 2017. Mapa recogido del Informe sobre la presencia de Trichodesmium spp. en aguas canarias en verano de 2017

Ni son peligrosas ni crecen en zona de vertidos de aguas residuales

Curiosamente blooms parecidos han sido observados en las aguas canarias en fechas no muy lejanas (2004 y 2011). Resaltan en el estudio que la prolongación en el tiempo de las condiciones anómalas antes mencionadas ha hecho que este año el fenómeno no pasara desapercibido e incluso ha llegado a causar una alarma en la población debido a los posibles efectos tóxicos de las algas. En el informe se desmiente esa peligrosidad, aunque recomienda tomar precauciones y no bañarse en zonas contaminadas por la presencia masiva de  Trichodesmium ya que si es posible que el contacto produzca dermatitis o irritación de las mucosas.

En cualquier caso no se constata efectos tóxicos como los que pueden provocar grandes concentraciones de dinoflagelados en el consumo de peces, moluscos o crustáceos (si bien se ha observado en el Golfo de México de una relación entre la aparición de mareas rojas después de blooms de estas cianobacterias debido a la contaminación que producen).

También desmiente otro falso rumor divulgado por los medios de comunicación. No existe una evidencia clara y directa que relacione la proliferación de estas microalgas con los vertidos de aguas residuales. La prueba que demuestra esta falta de relación es que se detectaron grandes blooms de la cianobacteria en mar abierto formando manchas de colores verdes y no los blancos que tenían esas manchas cuando arrivaban a las costas, con las cianobacterias ya muertas.

Cambio climático

Tendencias decadales en (a) temperatura superficial del mar y (b) concentración de clorofila en la superficie marina según datos recogidos por AVHRR y SEAWiFS en el periodo 1998-2007). (Aristegui et al., 2009).

En el estudio se destaca que estas anómalas condiciones medioambientales marcan máximos en el registro de temperaturas anticipando el inminente escenario de un mar oligotrófico más cálido en el que especies como estas cianobacterias podrán tener una ventaja competitiva que las haga dominantes.  Se estima que la temperatura superficial media del océano en Canarias entre 1998 y 2007 ha aumentado 1 ºC (Arístegui, 2009), por lo que siguiendo esa tendencia lineal, según el informe, es posible que desde finales del siglo pasado el incremeno haya sido de 2 ºC. Estos cambios también son relacionados con la invasión de especies procedentes de regiones climáticas más cálidas como Trichodesmium spp.

El trabajo científico se puede leer en: http://www.gobiernodecanarias.org/opencmsweb/export/sites/medioambiente/piac/galerias/descargas/Documentos/informacion_ambiental/Informe-VMA-Bloom-Trichodesmium_SITMA-reducido.pdf

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Los delfines tienen una gran memoria

Un reciente estudio publicado en la revista científica “Procceedings of the Royal Society B.” perteneciente a un biólogo de la Universidad de Chicago concluye que los delfines son capaces de tener recuerdos de hace 20 años.

Los delfines recuerdan a sus viejos compañeros

Los delfines se reconocen entre sí mediante unos sonidos o silbidos que ellos emiten  con los que se identifican. Lo sorprendente del estudio comentado es que los delfines no parecen olvidar esos sonidos después incluso de haber pasado varias décadas desde la última vez que han visto al compañero.

Delfines que participaron en el estudio. Nature.

Delfines que participaron en el estudio. Nature.

En el estudio se emplearon 50 delfines mulares procedentes de 6 delfinarios. De cada delfín se sabía con que otros delfines habían estado a lo largo de sus vidas y cuando. Luego, el biólogo Jason Bruck, autor del artículo, grabó el sonido identificativo de cada uno de estos animales. El experimento consistió en exponer a los delfines estudiados a estos sonidos y a otros (unos de otros delfines desconocidos para el ejemplar que escuchaba, eran los sonidos control) con la ayuda de un altavoz sumergido en el agua.  Para eliminar la posibilidad de la respuesta de excitación ante el nuevo estímulo sonoro, los primeros silbidos grabados emitidos eran los pertenecientes a las llamadas de los delfines desconocidos para el animal que lo escuchaba, luego ponían los sonidos de los que si conocía. La reacción del animal era la de acercarse hasta el altavoz, golpearlo o silbar en un intento de comunicación cuando reconocía el sonido. No importaba el tiempo que hubiera pasado, los delfines no se olvidaban del canto de sus viejos compañeros.

Estos animales no dejan de sorprendernos y maravillarnos. No se conoce otro animal, a parte del ser humano, con una memoria tan duradera, al menos 20 años.  De momento, desconocemos el significado del lenguaje “délfico” al igual que del resto de los cetáceos como las grandes ballenas capaces de comunicarse en distancias muy largas.

 

Desastre ecológico en Las Fragas del Eume · El_Alef · Storify

Alcanzan la superficie del Lago Vostok

Tras muchos años de perforación los científicos rusos que perforan la capa de hielo del Lago Vostok han conseguido alcanzar su objetivo,  a unos 3800 metros de profundidad. Desde la década de los 50 existe una base rusa, Vostok, en ese lugar. Descubrieron en los 70 la existencia de un lago. En el año 1998 pararon las perforaciones por no existir un método que impidiera la contaminación de la masa de agua encerrada por el hielo. Sólo les quedaba profundizar 130 metros más.  Unos años más tarde, en 2005,  reanudaron las prospecciones tras haber desarrollado unas polémicas técnicas de extracción del agua.

En el Aleph hablábamos de que los rusos estaban muy cerca de lograr su objetivo y como leíamos en “Science” señalábamos que sería el evento científico del año… 2007.

Esperemos que este no sea otro falso rumor sobre esta laboriosa investigación con la que se indagará en un ambiente inhóspito, casi extraterrestre, de un gran parecido a lo que podría existir en los océanos de mundos lejanos como el satélite Europa, salvando las enormes distancias evolutivas que puede haber.

La fuente,  en la que se basa la noticia publicada en la web de Rianovosti, es la de un funcionario del Roshidromet, un organismo ruso de meteorología y medioambiente. Al parecer, tenían que llegar a su objetivo antes del 6 febrero. Si no lo conseguían los trabajos se reanudarían en diciembre de este año. El jefe de la exploración, Valeri Lukin, estaba seguro de que en esa fecha extraerían la primera muestra de agua sacada del lago.

Perforación del Lago Vostok

El lago antártico ha permanecido aislado 15 millones de años. En ese tiempo, la vida intraterrestre que podría existir en ese ambiente ha podido evolucionar independientemente del resto de la existente en la Tierra.

Por qué no especular y ponerse a pensar en los muchos ambientes diferentes que pueden existir en nuestro planeta, aislados, con soluciones diferentes a las de superficie. Ecosistemas existentes en lugares inhóspitos de este planeta del que apenas conocemos el fondo de sus océanos. Apenas hemos arañado la superficie con 12 kilómetros perforados de los 6738 kilómetros que existen hasta el centro del planeta.

La vida no para de sorprendernos con sus límites de adaptabilidad y resistencia. A buen seguro nos seguirá sorprendiendo a medida que vayamos internarnonos en el conocimiento de sus capas más profundas donde existen abundantes fuentes de energía procedentes del calor liberado.

Encuentran lo que podría ser vida radiactiva

17 diciembre 2011 Deja un comentario

En el Río Savannah (Georgia-Estados Unidos) han encontrado unos extraños organismos que han crecido en depósitos de combustible radiactivo agotado.

Estos microbios forman hilillos blancos recubriendo como si fueran telas de araña el material radiactivo acumulado en las piscinas del cementerio radiactivo del Río Savannah, según informó Defense Nuclear Facilities Safety Board, una especie de institución de vigilancia.
En el Río Savannah (Georgia-Estados Unidos) han encontrado unos extraños organismos que han crecido en depósitos de combustible radiactivo agotado.

Estos microbios forman hilillos blancos recubriendo como si fueran telas de araña el material radiactivo acumulado en las piscinas del cementerio radiactivo del Río Savannah, según informó Defense Nuclear Facilities Safety Board, una especie de institución de vigilancia.

De momento no se ha confirmado que estas formaciones sean de naturaleza biológica a la espera de nuevos análisis  cuando se recojan nuevas muestras.

El área L, es el nombre del cementerio nuclear. Tiene 90 cm de hormigón de espesor y sus piscinas son de unos 5 metros y 10 centímetros a 9 metros de profundidad.

Estas formaciones no parecen preocupantes para los que velan por el buen estado de las instalaciones ya que no parecen causar ningún daño ni alteración sobre el material en el que se ha encontrado.

De momento no se ha confirmado que estas formaciones sean de naturaleza biológica a la espera de nuevos análisis a falta de recoger nuevas muestras.

El área L, es el nombre del cementerio nuclear. Tiene 90 cm de hormigón de espesor y sus piscinas son de unos 5 metros y 10 centímetros a 9 metros de profundidad.

Estas formaciones no parecen preocupantes para los que velan por el buen estado de las instalaciones ya que no parecen causar ningún daño ni alteración sobre el material en el que se ha encontrado.

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