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Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

5 diciembre 2012 Deja un comentario

Encélado baña Saturno

El Telescopio Espacial de la ESA Herschel ha permitido localizar la fuente de agua de la que se nutre Saturno. El origen están en uno de sus satélites Encélado, una luna que tiene un núcleo activo. Esta influencia en la composición química de un satélite sobre el planeta alrededor del qeu orbita parece algo único en el Sistema Solar.

Cada segundo, 250 litros de agua fluyen al espacio desde Encélado a través de unas dorsales situadas en el Polo Sur llamadas Franjas del Tigre.  El vapor sale formando una figura parecida a un donuts. Estas bocanadas acuosas tienen alcanzan un diámetro  equivalente a 10 veces el diámetro de Saturno. Al ser constantes las emisiones de agua, Encélado, cual si fuera una fumador de pipa que desprende aros de humo,  rodea con las eyecciones gaseosas a Saturno, una imagen muy poética, casi de cuento infantil.

Jets de agua saliendo de Encélado

Imagen obtenida por la sonda de la NASA Cassini cuando se encontraba a más de 600000 Kms de Encélado. Se aprecian 4 plumas de agua en el Polo Sur de Encélado iluminadas por la luz solar reflejada en Saturno, el Sol esta detrás del satélite.

Sin embargo, los aritos de vapor han sido invisibles hasta ahora, por eso se desconocían.

La mayor parte del agua que sale por las Franjas de Tigre (descubiertas por Cassini) no llegan a Saturno, una pequeña proporción del total es la que termina en la atmósfera, en las capas inferiores atmosféricas y en los anillos. También es responsable de una cantidad adicional de compuestos que contienen oxígeno como el dióxido de carbono.

De esta manera queda resuelto el enigma que desde 1997, cuándo científicos de la ESA encontraron agua en la parte superior de la atmósfera de Saturno con el Observatorio Espacial Infrarroja de la Agencia Espacial Europea.

“Phoenix” Kaput

Ya es oficial. Los científicos de la NASA han dado por muerta a la sonda Phoenix Marte tras varios meses intentando, en vano, recuperar su señal. La imagen difundida por la NASA (ver más abajo) muestra los paneles solares dañados por el hielo polar.

 En la fotografía de 2008, tomada tras el aterrizaje de la sonda, los puntos azules muestran los paneles solares funcionando. La sonda resultó dañada debido a las duras condiciones del invierno marciano. reiterados intentos por volver a contactar con su señal fueron infructuosos, según aseguró la agencia espacial estadounidense.

Dos fotos separadas por 2 años. Vemos como la radiante "Phoenix" ha perdido su brillante presencia tras ser machacada por el hielo marciano que la cubrió durante el largo invierno marciano. La nueva foto obtenido por la sonda MRO viene a dar por concluida una misión de la que se tenía una leve esperanza de poder volver a reinciar.

Se preveía que la sonda no sobreviviría al duro invierno marciano, que es dos veces más largo que el de la Tierra. Phoenix aterrizó en Marte el 25 de mayo de 2008. Durante los cinco meses en que fue utilizado para explorar la superficie del planeta rojo, Phoenix encontró evidencias de agua que permitieron plantear la hipótesis de la presencia de vida en el mismo. La NASA ha colgado en su web un vídeo homenaje a la sonda que ha logrado enviar a la Tierra imágenes hasta hora inéditas del planeta rojo y ha ayudado a comprender mejor la región del polo norte marciano.

Fuente: elmundo.es,  25-5-10

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