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Posts Tagged ‘astrofísica’

Un distante punto azul

Azul, el azul de otro planeta ha sido detectado por el telescopio espacial Hubble. Es el primer caso de un exoplaneta que se sabe que tiene el mismo color que el de nuestro mundo.

El gigante gaseoso azul

El gigantes gaseoso HD18733 b según una concepción artística.

HD 189733 b es el nombre del planeta azul. Orbita alrededor de una estrella situada a 19 parsecs en la Constelación del Zorro. El descubrimiento ha sido posible gracias a una investigación realizada por investigadores de la Universidad de Oxford utilizando información obtenida por el telescopio espacial Hubble. La principal dificultad fue diferenciar la luz del planeta de la de la estrella. Distinguiendo  la información captada por un espectógrafo con el planeta oculto tras la estrella con respecto a la del planeta delante lograron detectar las diferencias en las longitudes de ondas y de esa manera dar con el  verdadero color del exoplaneta. La mayor complicación de este trabajo científico fue la de separar  la muy tenue luz reflejada por el planeta de la  fluctuación de luz en la estrella. El tamaño de HD189733 ayudó a lograr  la correcta distinción.

Es azul pero no rocoso. No es un planeta gemelo a La Tierra ya que es un gigante gaseoso similar a Júpiter. El reflejo de la luz en partículas de silicona que flotan en la atmósfera del planeta en forma de pequeñas gotas en nubes es la causa del intenso color azul.  Otra hipótesis explica que ese color azul podría deberse a moléculas de hidrógeno.

Un sistema con 3 supertierras en zona habitable

Un nuevo gran descubrimiento astrofísico. En el sistema planetario Gliese 667C científicos de ESO han localizado 7 exoplanetas, de los cuales 3 son supertierras que se encuentran en la zona habitable.

La estrella Gliese 667c

Vuelve a los titulares de los boletines de noticias científicas Gliese 667C, la estrella más pequeña perteneciente de un sistema formado por 3 estrellas. Es una enana roja con un diámetro que es la tercera parte del Sol. Su luminosidad es 1,4% con respecto a la solar.

Gliese 667C

Visión del sistema de tres estrellas Gliese 667. La estrella alrededor de la que orbita esta planeta es la más pequeña Gliese 667C que orbita alrededor de las dos estrellas mayores del sistema, en la imagen aparecen en lo alto.

Tan solo se encuentra a 22 años luz, en la Constelación de Escorpio. El interés por esa zona de la galaxia se ha vuelto avivar tras el reciente descubrimiento realizado con el instrumento HARPS  junto a varios observatorios. Ahora se tienen indicios para asegurar que hay más de los tres planetas hasta ahora conocidos. Siete podrían ser los posibles planetas que orbitan alrededor de la estrella más débil de las tres. Entre esos planetas hay tres de un tamaño comprendido entre la Tierra y Urano, y los tres caen dentro de la llamada zona de habitabilidad. Dicha región tiene las condiciones de temperatura adecuadas para que exista agua en un planeta rocoso. Al ser la estrella Gliese 667C muy fría, la zona de habitabilidad está muy cercana a ella (en un radio menor que el de la órbita de Plutón). Es la primera vez que se encuentra una estrella de tan poca masa con más de un exoplaneta,  posiblemente rocoso y orbitando a una distancia óptima para la existencia de vida.

Descubren un exoplaneta habitable

19 diciembre 2012 Deja un comentario

Programa del 25 de mayo de 2012

Este día hemos tenido que emplear calzador para meter los contenidos que teníamos montados en el andamiaje imaginario del plan a seguir, siempre a toda prisa, con escaso tiempo para pensar con tranquilidad. A los mandos de la máquina aléfica, cual Koyi Kabuto, Juan Alberto que sigue mejorando en sus labores de técnico (disculpen los errores).

Juba II organizó una expedición a las Islas Canarias.

Empezamos con nuestra pequeña tertulia “El Quinto Turno” eligiendo las exploraciones de las Islas Canarias en la época antigua por la cercanía del Día de Canarias. Existen muchas dudas sobre el paso de diferentes culturas antes de la llegada de los castellanos. La procedencia de los aborígenes es el mayor de los enigmas más si tenemos en cuenta que no existen pruebas arqueológicas relacionadas con algún tipo de navegación que pudieran usar. Fenicios, cartagineses, romanos… pudieron haber pisado tierras canarias. La lógica así lo sugiere pero faltan más hallazgos que lo corroboren aunque algunos restos de ánforas romanas y asentamientos, quizás fenicios, en las islas más orientales parecen apuntar hacia esa dirección. La falta de un mayor interés por esclarecer estas cuestiones y por conservar el patrimonio arqueológico (la fragmentada colección de restos de la Edad Antigua en Canarias está muy desperdigada e incluso con bastantes piezas perdidas) impiden poner fin a las especulaciones y mitos que surgen ante los pocos datos tangibles. Es de esperar que en las próximas décadas esta situación cambie y podamos acercarnos más a lo que realmente ocurrió en esa franja de tiempo fuera de la Historia en Canarias.

Tras este pequeña tertulia, pasamos a hablar con nuestro amigo Daniel Marín en su resumen mensual de la actualidad espacial. El lanzamiento de la cápsula Dragon; El definitivo final de los transbordadores de la NASA;  las superfulguraciones estelares y el sistema de lanzamiento Liberty fueron las noticias comentadas por Dani.

A continuación, con Ulises Acosta y Miguel Blanco hablamos del “I Congreso Internacional del Misterio en Gran Canaria“. Hubo tiempo para recordar uno de los momentos más míticos del misterio radiofónico español. Ocurrió en Tenerife, en las Cañadas del Teide, durante un programa de Espacio en Blanco en el que Miguel Blanco organizó una Alerta Ovni que acabó siendo una de las mayores concentraciones de gente a la espera de un contacto con extraterrestres que se ha hecho en España.

Con casi 3 minutos, sin tiempo, José Crespo reclamó la colaboración de Miguel Blanco para estudiar el fenómeno ufológico de Mariano Rajoy.

Como otras veces, continuamos el programa otra horita más, eso sí, fuera de antena.

“El Aleph”, los viernes de 18:00-19:00 horas. Nos puedes escuchar a través de la red de emisoras de esRadio-Gran Canaria.

Descargar programa.

El Telescopio Espacial Kepler descubre 11 nuevos sistemas planetarios

Once nuevos sistemas planetarios con 26 planetas confirmados es lo que ha se ha logrado descubrir con el telescopio Kepler. Con este nuevo hallazgo se dobla el número de exoplanetas que han sido hallados por Kepler.

Los sistemas planetarios son muy variados, así como los planetas que van desde los que son casi como la Tierra a los que superan en tamaño a Júpiter. 15 de ellos tienen unas dimensiones que caen entre el tamaño de la Tierra y el de Neptuno. Los periodos de traslación son también muy dispares. Van desde los 6 días hasta los 143. Todos estos planetas están muy cerca a la estrella alrededor de la que orbitan, más que Venus del Sol. Entre 2 y 5 planetas son lo que componen estos conjuntos.

De momento, a pesar de que Kepler ha logrado detectar planetas muy pequeños, pueda alcanzar un radio de acción de observación de estos cuerpos celestes en un área no muy extensa alrededor de las estrellas (150000 estrellas es lo que abarca su campo de observación). Usa la técnica de variaciones temporales en el tránsito producidas por el efecto gravitacional sobre la órbita del planeta.  El uso de este método permite una mayor efectividad en las comprobaciones y sin requerir tanta ayuda desde los observatorios terrestres.

La lista de nuevos exoplanetas de Kepler ya llega a 60. En espera quedan 2300 candidatos que deberán ser confirmados al analizar las fluctuaciones en la luz procedente de las estrellas a través de las que orbitan.

Representación artística de los sistemas planetarios descubiertos con la ayuda del telescopio espacial Kepler. Los planetas coloreados han sido ya verificados, en gris los que están en duda. NASA

Los sistema planetarios tienen todos el mismo nombre: Kepler. Los diferencia un número. Los hay como Kepler-25, Kepler-27, Kepler-30, Kepler-31 and Kepler-33 en los que los planetas más externos rodean al sol 2 veces mientras que los más internos lo hacen 3 veces. Con las escasas distancias existentes y estas órbitas se amplifican bastante los efectos gravitacionales.

 

Las sondas GRAIL se acoplan a la Luna

31 diciembre 2011 Deja un comentario

2011 termina o 2012 empieza con un importante acontecimiento espacial. Las sondas de la NASA (GRAIL)-A y GRAIL-B (NASA’s Gravity Recovery And Interior Laboratory) se insertarán en la órbita en la que darán vueltas alrededor de la Luna. En unas horas, se completará esta fase.

Las dos sondas se lanzaron en el mismo cohete el 10  de septiembre de 2010. 25 horas separará ambas inserciones orbitales. La última será la de GRAIL-B (5:05 p.m EST) del 1 de Enero. GRAIL-A, según está información, ya ha tenido que alcanzar el punto esperado encima del Polo Sur lunar. 40 minutos es lo que ha durado la maniobra en la que la nave ha experimentado un cambio de velocidad de 687 Km/h.

Las dos sondas GRAIL darán una información, como nunca antes se haya tenido, sobre el campo gravitacional lunar.

Cuando las dos sondas estén acopladas viajarán de polo a polo en un periodo de 11,5 horas, pero este intervalo de tiempo se reducirá a menos de dos horas en las próximas semanas después de que la pareja de sondas gemelas tenga un cambio en su velocidad y trayectoria mediante la activación de sus propulsores. Pasarán de una órbita elíptica a otra casi circular, mucho menor en radio,  que irá de polo a polo, a una altura de 55 kilómetros. Esa etapa será finalizada en marzo de 2012.

Objetivos científicos
Los científicos de la NASA esperan estudiar durante 3 rotaciones lunares (cada una tiene un periodo de 27,3 días) la topografía del satélite terrestre. Cada rotación dará lugar a un ciclo del que se obtendrá un mapa de la geografía lunar. Las diferencias gravitacionales a las que estarán sometidas las sondas hará variar la altura a la que se encuentran. Esto será tenido en cuenta a la hora de recoger los datos estableciendo con precisión la altura a la que se encuentran las sondas. También se recogerá información sobre el campo gravitaciones lunar lo que permitirá profundizar en el conocimiento de su interior.

Sin duda que está será una de las misiones espaciales más destacables del año 2012. Con las GRAIL se espera obtener mucha información sobre el desconocido interior del satélite. Además, se profundizará en el conocimiento de la  formación y evolución de la Luna y ,por extensión, del resto de los planetas rocosos.

Para más información: http://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/graiLaunch.pdf

Kepler encuentra una nueva Tierra a 600 años luz de distancia

5 diciembre 2011 1 comentario

La NASA ha confirmado que ¡POR FIN!, Kepler ha encontrado el primer planeta dentro de la llamada zona habitable existente alrededor de la estrella que orbita. Y decimos por fin, porque hace años  se envió al espacio este telescopio a bombo y platillo anunciando que iba a descubrir nuevas Tierras igual que si fueran setas en primavera.  Quizás, no había que ser impaciente. Ahora se empiezan a ver los resultados. La dificultad estriba en el número de observaciones que deben hacerse para confirmar o desmentir la posible existencia.

Representación artística de Kepler-22

Tras algunos falsas alarmas con el notición del primer exoplaneta dentro de la zona habitable, esta noticia parece ser la definitiva si descontamos la de dos planetas recientemente descubiertos en una zona que bordea la región apta para la vida caldeada por una estrella más pequeña y fría que el Sol.

Comparación entre el Sistema Solar y el sistema planetario de Kepler-22

El exoplaneta hallado, dentro de una serie de más de  1000 cuerpos  celestes que podrían ser nuevos planetas extrasolares descubiertos por Kepler (un 89% más de los actualmente conocidos), ha entrado en un reducido grupo de 10 posibles candidatos de las llamadas nuevas Tierras y es el primero en una zona habitable de una serie de 54 posibles zonas pendientes de confirmar desde febrero de 2011.

Le han puesto el nombre de Kepler-22b.  Se encuentra a 600 años luz de distancia. Su órbita de traslación, alrededor de un sol muy parecido al nuestro, tiene un periodo de 290 días, a una distancia un 15% menor que la que separa Tierra-Sol, pero con una estrella que emite un 25%  menos de energía que el Sol (perfecto para mantener una temperatura como la de nuestro planeta). Dobla en tamaño a la Tierra y se desconoce si es predominantemente  líquido, sólido o gaseoso.

William Borucki, el investigador principal que dirige la misión desde  el Centro de Investigación Ames de la NASA, ha dicho que la primera detección de Kepler-22b se produjo 3 días después de estar operativo el telescopio. En verano de 2010 lo observaron por tercera vez en uno de sus tránsitos. Con Kepler se han podido estudiar los brillos de 150000 estrellas. La luz que emiten fluctúa cada vez que se interpone un planeta entre el telescopio y la estrella. Al menos se tienen que registrar tres de estas variaciones para comprobar que existe ese planeta. En estas observaciones se está usando el telescopio espacial Spitzer y telescopios en tierra solo durante un periodo de tiempo en primavera, intervalo en el que es visible la zona de estudio, comprendida entre la Constelación del Cisne y Libra .

Un golpe astronómico

Kepler-22b es la noticia que desde hace años estábamos esperando. Los científicos de la NASA han sabido esperar el tiempo suficiente y ser muy precavidos para no caer en otro enorme fiasco.  Pero lo que se puede avecinar, sin caer en triunfalismos futbolísticos, puede cambiar el concepto que hasta ahora teníamos del universo. Prepárense para el tremendo golpe que nos va a dar nuevamente el estudio de los astros.  De los 1094 posibles nuevos planetas que hasta ahora ha detectado Kepler, 207 tienen un tamaño aproximado al de la Tierra, 680 entran en el grupo de las Super-Tierras, 1181 son del tamaño de Neptuno, 203 son de unas dimensiones similares a Júpiter y 55 son mayores que este planeta.  Y esto amigos, solo es el fruto del trabajo comprendido entre mayo de 2009 y septiembre de 2010.  El bombazo puede ser enorme cuando se confirme con más tránsitos estudiados (sobretodo de candidatos con mayores órbitas) que planetas con un tamaño parecido al nuestro hasta  otros que son 4 veces mayores, pueden ser muy abundantes… OJITO, ¡en LA GALAXIA!

El número de posibles nuevas Tierras y Super-Tierras no ha parado de crecer con los nuevos datos conocidos en febrero. El del primer tipo se ha incrementado un 200% y el del segundo un 140%.  Y si a esto le sumamos la posible existencia de vida en satélites asociados a grandes planetas, es para empezar a plantear que quizás estemos viviendo en un vecindario bastante animado.

Espera que me siento

Esta noticia me ha dejado un poco noqueado. Hay que asimilar estos datos y esperar a su confirmación. Pocas veces, la astrofísica nos ha dado una noticia como la que hoy la NASA ha divulgado a través de su web. Kepler, buen nombre para este fantástico invento, acaba de pulverizar cualquier teoría sobre la existencia de vida inteligente o posible contacto con civilizaciones extraterrestres. Esto es comparable al gol de Iniesta en la final de la Copa del Mundo.

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