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Posts Tagged ‘astronomía’

Un año desde que Voyager 2 salió del Sistema Solar

17 noviembre 2019 Deja un comentario

El 5 de noviembre de 2018, Voyager 2 atravesaba la heliopausa convirtiéndose en la segunda nave espacial humana que de manera probada viajaba por el espacio interestelar o lo que actualmente creemos que es el límite del Sistema Solar. Antes, en 2012, la sonda gemela Voyager 1 había hecho lo mismo. Ambas partieron de la Tierra en 1977, separadas por unas dos semanas, con el objetivo de acercarse a los planetas más lejanos y conocerlos mejor. Ahora se alejan en el espacio interestelar y seguirán haciéndolo más allá de la existencia de la Tierra.

A 18500 millones de kilómetros de la Tierra

La sonda Voyager 2 se ha alejado de su punto de partida hasta situarse a una distancia de 18500 millones de kilómetros, a unas 17 horas a velocidad luz. En su trayecto se acercó a planetas hasta entonces estudiados con la precisión que permite una de estas sondas, a pesar de su limitada tecnología en comparación con la actual donde un teléfono móvil tiene una capacidad miles de veces mayor que la del ordenador que controla estas naves. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno fueron los gigantes gaseosos visitados por Voyager 2 que se separo de su gemela Voyager 1 en Saturno ya que esta se dirigió hacia los límites del Sistema Solar de manera directa.

Ilustración que muestra la situación de las Voyager fuera de la heliosfera. NASA.

Resumen realizado en noviembre de 2018 por la NASA de los hitos alcanzados por la sonda Voyager 2. Ilustración de la Nasa.

El momento de entrada en el espacio interestelar fue detectado por los científicos que siguen la misión después de registrar un cambio brusco en la densidad de plasma gracias a los sensores de ondas de plasma (PWS) y el espectrómetro de plasma (PLS), solo activo en Voyager 2. Se pasó de uno más caliente a otro más frío que empieza a ser conocido ahora gracias a estas naves espaciales. Además se registró un ascenso muy intenso de rayos cósmicos con los instrumentos subsistema de rayos cósmicos, el de detección de partículas cargadas con baja energía, y el magnetómetro,

La frontera parece que es clara, simétrica y define perfectamente la heliosfera, región esférica como una burbuja bajo la influencia del Sol y las partículas que este libera formando vientos solares con partículas ionizadas a alta temperatura. Esto demuestra que en cierta manera tenemos un espacio que se puede explicar con las propiedades de cualquier fluido, con sus zonas bien definidas y diferenciadas pero no del todo uniformes dentro de una misma región tal y como podemos ver en una masa de agua marina.

Ilustración que muestra el recorrido de Voyager 2 en unidades astronómicas. NASA.

En este gráfico se puede apreciar los resultados del PLS que usa la corriente eléctrica del plasma formado por las partículas procedentes del Sol para medir la velocidad, densidad, temperatura, presión y flujo del viento solar. Se puede apreciar el drástico cambio en el numero de partículas de la heliosfera que impactan contra el detector a partir del 5 de noviembre, hecho que sorprendió a los científicos de la misión por no esperar una transición más pausada. Esta evidencia junto al incremento de los rayos cósmicos prueban que la sonda ha entrado en otro tipo de región. Imagen de NASA.

Sin embargo, existe discrepancia a la hora de definir lo que es la heliosfera, a pesar de estas evidencias, porque las naves todavía siguen bajo el campo gravitatorio solar. Por otro lado, el espacio que separa a estos artefactos de la Nube de Oort, región de la que se cree que proceden los cometas que atraviesan el Sistema Solar y otros pequeños objetos, todavía es tan grande como para tener que esperar varios siglos hasta alcanzarla y unos 30 mil años para atravesarla. Se supone que esta se encuentra en el Sistema Solar a una distancia estimada entre las 1000 y 100000 unidades astronómicas. De alguna manera, el modelo de la heliosfera podría ser parecido al de otros líquidos estratificados en varias capas como la atmósfera o la columna de agua de un océano o un lago. Quizá el cosmos sea un enorme fluido con sus condensaciones en forma de planetas y estrellas. En 2024 partirá de la Tierra una nueva misión de la NASA, IMAP,  cuyo objetivo será el de estudiar mejor este límite.

Se ha estimado que las Voyager dejarán de emitir información cuando su combustible atómico se agote totalmente,  a partir de 2025, aunque las antenas de la red de espacio produndo (DSN) seguirán registrando su camino hacia las profundidades del cosmos, un  viaje que durará miles de millones de años porque el espacio interestelar es casi tan vacío y monótono como fuera de nuestra comprensión en su extensión. Se puede decir que estas naves seguirán existiendo después de que nuestra especie desaparezca y el planeta Tierra sea engullido por el Sol. Con permiso de otras misiones y cohetes lanzados  con anterioridad, entre los que cabe destacar a las dos Pioneers (10 y 11) ,  las Voyager se han convertido en los objetos que más se han adentrado en los confines del universo y en los únicos que han resistido para captar y transmitir los datos que lo constatan. También es a misión espacial que más tiempo ha durado, 42 años de momento.

Para más información:

https://voyager.jpl.nasa.gov/

https://www.nasa.gov/mission_pages/voyager/index.html

https://www.nasa.gov/mission_pages/sunearth/index.html

Resumen de la radio española del misterio del fin de semana ( 13 y 14 de mayo de 2018)

Espacio en Blanco

Primera hora

  • Misterios de la prehistoria (con el antropólogo y sociólogo José Luis Cardero López).
    • El camino de las estrellas (la Vía Láctea).
      • San Andrés de Teixido.
    • Neandertales y otros sapiens.
      • La Madre Tierra.
      • La vida en grupo.
      • Conocimientos ancestrales transmitidos por dioses extranjeros o extraterrestres.
    • Megalitos.
    • Pinturas y dibujos.
    • Chamanes (procesos selectivos).
      • Transmisión de conocimientos.
    • Esvásticas, explicación e interpretación.
    • Las cabezas cortadas y las pruebas iniciáticas.
    • Cráneos de cristal.
    • Dioses oscuros.

Segunda hora

  • Entrevista a Santi García y Eppo Cardelo (investigadores y autores de “Crónicas del Misterio).
    • La Maldición de Micerinos.
    • La cripta de Cartagena.
    • Libros malditos.
    • El Ancárgel Azarrael.
    • Vampiros.
    • La síndone.
  • Apariciones de la “Gospa” con el escritor y periodista Pedro Fusté.
    • Hechos milagrosos Medjugorje.
    • Secretos de Medjugorje.

La Rosa de los Vientos (del sábado al domingo)

  • “El Círculo Secreto” (con el gran maestro de la Gran Logia de España-Grande Oriente Español, Óscar de Alfonso).
    • Principios de la masonería.

      Óscar de Alfonso.

    • Posicionamiento político.
    • Ritos y acceso a la logia.
    • Política y masonería.
      • Opinión política de la masonería.
      • Ideología.
    • El individuo como centro de la razón de ser.
  • “Materia reservada 2.0”: Fernando Rueda y el ex agente del CESID (hoy CNI), Juan Rando, espía infiltrado en ETA.
    • Descripción de la operación de infiltración en la banda terrorista.
      • Dificultades morales.
      • Coordinación.
      • Comunicación.
      • Interceptación de operaciones.
    • Tipo de personas en ETA.
    • ETA continúa existiendo.
  • “Encuentros Cercanos”: la crisis bancaria (con la economista y artista Marta Flich colaboradora en el programa de Onda Cero “Por fin no es lunes“.
    • Causas de la crisis.
    • Agencias calificadoras.
    • Desdramatización de la situación.
  • “Juicio a la Historia”(con Ana María Vázquez Hoys): el Canal de Suez y los intentos a lo largo de la historia de unor el Mar Rojo y el Mar Mediterráneo).
  • Revista año Cero: la inteligencia de las plantas y su capacidad para sentir (con David Zurdo).

La Rosa de los Vientos (del domingo al lunes)

  • “La Zona Cero”: tertulia sobre temas de misterio con Manuel Carballal, Josep Guijarro, Juanjo Sánchez Oro y Silvia Casasola.
    • 17000 millones de estrellas en el nuevo mapa de la Vía Láctea obtenido por la Sonda Gaia.
      • Posibilidad de hallar vida extraterrestre.
      • Detección de grandes estructuras de origen artificial alrededor de estrellas.
      • Desconocimiento de lo qué es la vida (Ecuación de Drake).
    • Evolución de los ovnis a lo largo de la historia.
    • Dudas sobre los posibles visitantes extraterrestres.
    • Exopolítica.
    • Armas usadas par cambiar el comportamiento humano o del cuerpo.
    • Aparece una mano en Fuerteventura en un mapa de Google Earth.
    • Estudio científico sobre ilusiones ópticas que tienen los pilotos.
    • Gafas que permiten a los invidentes reconocer objetos y personas.
  • Ecos del Pasado (Con Laura Falcó Lara): un caso de posesión en Utah en 2017.
    • Un extraño ente atemorizó a toda una familia.
    • “Buscadores de fantasmas” divulgó este caso y el exorcismo con el que se intentó acabar con el ente.
  • Revista “Historia de Iberia Vieja”: España luchó en la guerra del petróleo.
  • “Fronteras del Futuro” (Javier Sevillano): viajes comerciales hipersónicos en la estratosfera.

Adiós a Cassini, una sonda especial para “El Aleph”

14 septiembre 2017 Deja un comentario

El próximo 15 de septiembre, la sonda Cassini desaparecerá en el interior de Saturno.  Hace 20 años se lanzó junto a su compañera Huygens. En aquella época los que formábamos “El Aleph” éramos unos jovenzuelos que hacían un programa semanal en Radio Tamaraceite Onda Parroquial. Empezamos en verano de 1997, en octubre Cassini-Huygens comenzó su largo viaje. Comentamos la noticia en uno de aquellos programas. Un tercio de nuestras vidas es lo que duraría aquel largo viaje… Un tiempo inmenso para un joven. Lo que no sabíamos es que ese intervalo de tiempo iba a coincidir con el de nuestra interrupción tras la primera temporada.  La segunda arrancó en enero de 2004, en junio de ese años se produjo la puesta en órbita de Cassini-Huygens alrededor de Saturno. Al año siguiente, en enero de 2005, seguimos con atención la entrada de Huygens en Titán; ahora las cenizas de su compañera se dispersarán en los abismos gaseosos y líquidos del gran planeta entorno al que ha orbitado durante todos estos 13 años.

La misión que en un principio iba a durar unos 4 años, sobrepasó ampliamente esas expectativas y la de nuestra segunda etapa en la radio.

20 años más tarde, es imposible no sentir una nostalgia lírica por la “vieja” sonda Cassini que va camino de pulverizarse mientras su recuerdo inspira el recuerdo  buenos momentos con sus ilusiones y sueños que fueron.

Últimos momentos

Oficialmente la entrada de Cassini en la atmósfera de Saturno será conocida en la tierra a las 10:30 UTC. Antes se ha despedido del satélite Titán, tantas veces fotografiado en sus pasadas , acercándose mucho para impulsarse en lo que será su último trayecto. Las primeras informaciones enviadas por la sonda serán registradas a las 11:54 UTC. En un último intento de aprovechar el excelente trabajo de la máquina, su antena se mantendrá orientada hacia la Tierra y se activarán los propulsolres de la nave para contrarrestar la enorme gravedad de Saturno, frenando así la caída hacia el interior del planeta (35 km/s y 15 º de inclinación), disminuyendo el rozamiento que finalmente será tan intenso como para pulverizar a la nave. El tiempo que pueda mantenerse operativa servirá para acceder a una parte oculta y desconocida del gran gigante gaseoso.

Sus sensores del campo magnético, plasma, gas y polvo de los anillos registrarán valiosos datos sobre los campos gravitatorios y magnéticos del planeta; composición de los anillos tomando directamente muestras de las partículas heladas y fotografias de los anillos y las masas gaseosas desde la mayor cercanía nunca antes alcanzada.

Pluma eyectada por un geiser de Encélado. (NASA/JPL)

Emulara en su desaparición  dentro del gigante gaseoso (denominada Gran Final) a la sonda Galileo, otro orbitador exitoso de la NASA con el que se estudió Júpiter entre finales del siglo pasado y el inicio de este. La decisión de su eliminación se debe, por un lado, al inminente agotamiento de su combustible hecho que dejaría a los técncos de la NASA sin capacidad de control de la nave. Por el otro lado, existe la posiblidad de que Cassini caiga en Titán o Encélado con el peligro de contaminación biológica.

La gran actividad hidrotermal descubierta en Encélado fue uno de los grandes descubrimientos de esta misión que tuvo que ser redefinida para estudiar con más detenimiento una luna helada aparentemente con nula actividad geológica. Como consecuencia de las observaciones de las grandes plumas expulsadas desde el interior de la corteza del planeta se ha especulado sobre la existencia de un gran océano en su interior y la posibildad de existencia de algún tipo de forma biológica.

Magnífica infografía en la que se hace un sinopsis de los 13 años y 294 órbitas de Cassini visitando los satélites de Saturno (NASA/JPL).

Los 13 años de la exploración llevada a cabo con Cassini han permitido estudiar casi medio año de Saturno, un planeta con un periodo de traslacion de 30 años. Ha sobrevolado el planeta desde el solsticio de invierno en su hemisferio norte hasta el de verano. Descubrió que en Saturno como en nuestro planeta hay cambios estacionales observables en su atmósfera como por ejemplo la aparición de grandes tormentas.

Resumen de la misión con algunas cifras sobre sus aspectos más destacados como los 635 GB de datos científicos recogidos que han permitido la publicación de 3948 artículos científicos (NASA/JPL).

Miles de científicos e ingenieros de 27 nacionalidades y de dos generaciones distintas han participado en esta misión legendaria e inolvidable para todos los amantes a la astronomía. Aquí una selección de las maravillosas fotos con las que Cassini nos ha fascinado.

HASTA SIEMPRE CASSINI (no tenemos ni la poesía cósmica de Sagan ni el arte musical de Vangelis para escribir un post a la altura de esta máquina).

El bólido de Gran Canaria

El bólido de Gran Canaria

Un enorme bólido iluminó el cielo nocturno de Gran Canaria a las 22:35 del domingo 25 de agosto.El resplandor alcanzó el tamaño de la Luna.

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Un asteroide rozando la Tierra

Cada cierto tiempo una inmensa roca errante se acerca a las inmediaciones de nuestro planeta creando inquietud.  En este caso, se trata del asteroide 2012 DA14, un NEO descubierto recientemente por un grupo de astrónomos españoles.

Atravesando las órbitas de los satélites artificiales

2012 DA14

Trayectoria de 2012 DA14. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es)

El asteroide 2012 DA14 tendrá un acercamiento máximo de 30000 kilómetros a la superficie terrestre (el sudeste asiático será ese punto más cercano). A esa distancia está a su alcance algún satélite geoestacionario pero los expertos le han restado peligrosidad. A pesar de ello, un acercamiento de un asteroide o cometa  por debajo del millón de kilómetros (algo más que la mitad de la distancia que nos separa de la Luna (380000 km)) se considera peligroso.

La probabilidad estimada de impacto con el asteroide es pequeña, una posibilidad entre 7,7 millones. Sin embargo, en el hipotético caso de que se produjera el choque, los daños serían enormes pero concentrados en una zona local, dejando un cráter similar al de Arizona (Meotor Crater).

Unos 300 satélites son los que orbitan a alturas comprendidas entre 35000 y 42600 kilómetros lo que parece ponerlos a tiro del 2012 DA14. Sin embargo, la probabilidad de destrucción de algunas de estos satélites es insignificante. Los cálculos indican que ningún satélite activo se acercará a menos de 7000 kilómetro del pedrusco espacial que nos visita esta noche. Así que ni las comunicaciones ni las predicciones del tiempo van a tener ningún contratiempo. Y es que a pesar de la alta densidad de chatarra espacial en el espacio más cercano, hay todavía suficiente hueco para que el objeto artificial que más cerca se encuentre del asteroide lo haga a una distancia de 2000 kilómetros.

Los Apolo

2012 DA14 forma parte de una familia de NEOs (Near Earth Object) en la que se incluyen 240 grandes asteroides (aunque se estima que hay miles de varias decenas de metros desconocidos hasta ahora)  y se denominan asteroides Apolo. Este grupo de asteroides tienen órbitas elípticas con el eje mayor de superior magnitud que las de la Tierra (1 UA) y casi todos se cruzan en un periodo de tiempo corto con la trayectoria de nuestro planeta alrededor del Sol . El mayor de ellos es Sísifo, con unos 10 kilómetros de longitud, un tamaño que lo hace suficientemente peligroso como para producir, en caso de colisión con la Tierra, la extinción masiva de especies como la ocurrida al final del Cretácico. Algunos asteroides Apolo han sido identificados horas antes de entrar en contacto con la atmósfera terrestre y por sus dimensiones (de 2 a 5 metros) y ángulo de inclinación, han sido desintegrados por el rozamiento con la atmósfera terrestre. Otros han pasado de largo tras un leve contacto atmosférico. En ninguno de estos casos se ha producido algo más que destellos a pesar de la energía liberada en el choque de algunos de estos meteoritos, hasta varias veces la bomba de Hiroshima.

Órbita asteroide-Tierra

Comparación de la órbita de la Tierra con la del asteroide 2012 DA14. En discontinuo la trayectoria del asteroide hasta el máximo acercamiento con la Tierra en un espacio equivalente a la mitad de su órbita alrededor del Sol. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es).

2012 DA14 tiene un tamaño estimado de unos 44 metros de diámetro dentro de un intervalo comprendido entre 75 metros y 35 metros de diámetro (algunas estimaciones llegan a situarlo en un máximo de 90 metros). Su peso podría rondar las 130000 toneladas. Incluso hay quién lo ha valorado en términos económicos por los beneficios que podría dar la explotación de sus recursos minerales. Según la empresa Deep Space Industries, el precio del pedrusco rondaría los 146000 millones de dólares.

Una efemérides de estas característica solo se da cada 40 años. El próximo asteroide que nos visite comparable a este será el  temible Apophis con sus 270 metros de diámetro, allá por el 2029 y es posible que también en el 2036 con la incertidumbre de saber si en su primer acercamiento su órbita se alterará tanto como para impactar sobre la Tierra.

El promedio de la caída de un meteorito de las características de 2012 DA14 es uno cada 1200 años. En 1908, en la región siberiana de Tunguska pudo haber caído un cometa o asteroide parecido al que hoy nos rozará.

Lo inquietante del tema es que solo conocemos el 1% de cerca del medio millón calculado de objetos siderales que están surcando el espacio más cercano. La NASA estima que hay unos 4700 asteroides mayores de 100 m que son potencialmente peligrosos. De estos NEOs solo conocemos un 30%. Con estos datos no es de extrañar que nos sorprendan algunos como el de esta mañana caído en los Urales y que ha causado cientos de heridos y rotura de cristales. La ESA ha confirmado que no tiene nada que ver con el 2012 DA14 aunque expertos del CSIC han confirmado que hace días cayó un bólido en la Península Ibérica que si pudo tener relación.

Observación

La máxima aproximación del asteroide se producirá entre las 19:00 y 20:00 horas (hora canaria), dentro de una  franja horaria entre las 17:00 y las 23:50. No será posible verlo a simple vista por lo que habrá que llevar algún instrumento óptico como unos buenos prismáticos. Su magnitud será de 7 o 9.

En España debido a que pasará muy cerca del horizonte será difícil observarlo. Horas más tarde quizás se pueda ver en su alejamiento en la zona comprendida entre las constelaciones de la Osa Mayor y Dragón. La mejor hora para su detección será sobre las 21:00 cuando esté lo suficientemente alto en el horizonte (20º) y permita una localización con los telescopios que no será fácil debido a la alta velocidad del objeto, unos 6-7 km/s.

El asteroide recorrerá un arco de 60º pasando por las constelaciones Canes, Venatici, Osa Mayor, Dragón y Camelopardalis. Para una mayor precisión en la trayectoria se puede visitar la web Heavens Above.com. El trazo exacto de la órbita se complica por los efectos gravitatorios de la Tierra. Hasta tal punto será esta alteración que 2012 DA14 dejará de tener una órbita mayor que la de la Tierra (con un periodo de 368 días) para tener otra menor y dejar de esta manera de ser un Apolo y convertirse en un Atón con un periodo de traslación de 317 días. Esto no nos librará de tener otro encuentro parecido o quién sabe si peor en el futuro, dentro de al menos unas 3 décadas.

La NASA a través de su canal de televisión informará en directo sobre este acontecimiento. Además ha abierto varias webs para hacer un seguimiento en streaming. . Desde la 19:00 (hora canaria)

Según han escrito los descubridores de 2012 DA14, esta tarde noche viviremos una intensa jornada astronómica de la que se obtendrá una gran cantidad de fotos. Es la primera vez que se ha podido descubrir un meteorito de cierta entidad que pase tan cerca de la Tierra con un tiempo lo suficientemente extenso (desde el 22 de febrero 2012) para que muchos centros astronómicos y aficionados puedan preparar sus equipos. Así que este será el NEO más cercano, más seguido y más fotografiado de la Historia con un impacto mediático similar al de los mayores acontecimientos que de vez en cuando nos regala el cielo. La información y conclusiones que se obtengan gracias a estas observaciones serán de gran ayuda para el mejor conocimiento de estos objetos.

Descubren un exoplaneta habitable

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Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

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