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Posts Tagged ‘cambio climático’

Un desierto verde en el Sahara

11 junio 2010 1 comentario

“Green Desert” o Desierto Verde es un proyecto ambicioso y muy innovador con el que se pretende aprovechar el uso de la tecnología para hacer productivo el desierto y al mismo tiempo permitir el asentamiento de grupos poblacionales importantes. La futurista idea se basa en el agua marina y en una de las características peculiares de la zona del Sáhara donde se pretende poner en marcha. Existen unas depresiones que se podrían fácilmente rellenar con agua procedente del mar. Estos nuevos grandes lagos artificiales permitirían el cultivo de peces como la tilapia que recibirían su alimento gracias a un sistema de policultivos conectados formados por crustáceos, moluscos y algas.

Así podría ser la nueva ciudad verde del desierto

En juego también entran las energías renovables como la fotovoltaica o la hidráulica, sistemas de captación de agua dulce procedente del rocío, etc. El uso del agua marina también permitirá crear invernaderos climatizados gracias a la refrigeración basada en la evaporación de agua marina. Unas 10 mil hectáreas de invernaderos evaporarán al día un millón de toneladas de agua marina. Los invernaderos crearía un microclima en los alrededores lo que permitiría el crecimiento de otras especies vegetales. Además, esta barrera también frenaría parte de la arena que puede ensuciar los paneles solares (protegidos por esta especie de muralla formada por los invernaderos y la franja verde exterior). A esta barrera hay que unirle una malla con la que exprimir hasta la última gota el aire que la atraviese (parte de esta humedad que contiene el aire es el agua salada evaporada en el sistema de refrigeración de los invernaderos). El agua de mar también seria aprovechada para mejorar la energía obtenida del sol en los paneles fotovoltaicos, además de proporcionar la fuente de vapor necesaria y limpiar las placas. La energía liberada en forma de calor en los paneles solares se emplearía para la desalinización del agua procedente del mar. Parte de las sales procedentes del agua evaporada podrían servir para la fertilización de la tierra. Este proyecto tiene como finalidad principal explotar una nueva fuente de alimentos con la que se podría beneficiar a una gran parte de la población local. Además su otro objetivo es luchar contra el calentamiento global, gracias al incremento del consumo del dióxido de carbono por el consumo vegetal, a la generación biocombustibles con los cultivos y a las energías renovables en las que se basa todo este gran conjunto. Inicialmente, tendrá su fase experimental antes de ponerse en marcha. Uno de los lugares en los que se darían los primeros pasos es Gran Canaria, en donde se están buscando terrenos para la creación de un pequeño lago artificial con el fin de empezar a probar la viabilidad de la producción acuícola. Esperan que la idea se haga realidad dentro de pocos años. Han puesto su mirada en otros lugares del planeta con condiciones parecidas en los que crear nuevos desiertos verdes.

Para más información:

http://saharaforestproject.com/#/

http://bioagramar.org/index.php/es/proyectos.html#gd

El nivel del mar aumenta por el cambio climático en Canarias

3 junio 2010 1 comentario

El nivel del mar asciende en Canarias, la temperatura del agua ha aumentado y los vientos alisios han modificado su comportamiento en los últimos años como consecuencia del cambio climático, indicó hoy el profesor de Ecología Antonio González Ramos.

Las mayor frecuencia de calimas en los últimos años es constatable en Canarias

La línea de costa ha retrocedido unos 13 centímetros en los últimos diez años, lo que puede hacer desaparecer algunas playas y afectar a ecosistemas dunares, como la playa de Maspalomas, que pueden verse afectados por la dinámica costera.

Asimismo, la temperatura del mar ha crecido un grado en veinte años y la producción de plancton se ha reducido un 15 por ciento en los últimos diez años, señaló González Ramos, profesor de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, quien hoy ofreció la ponencia “El calentamiento global en el mar de Canarias”.

Debido al cambio climático, los vientos alisios también han visto alterado su comportamiento, con una reducción en su frecuencia en los últimos 50 años y un incremento de la entrada de polvo en el archipiélago procedente del Sahara.

“Las calimas suelen aparecer en febrero y marzo, cuando el alisio no sopla, pero en los últimos años son más frecuentes”, aseguró González Ramos.

Este último dato es especialmente importante, pues “los alisios son el sistema de refrigeración de Canarias, por lo que su menor frecuencia da lugar a más olas de calor en el archipiélago”.

Todos esos fenómenos suponen “un proceso de tropicalización del clima de Canarias, con un incremento de la pluviosidad, la reducción de la pesca, el aumento de la temperatura del agua y la introducción de especies tropicales de peces nuevas”.

Una muestra de ello fue la tormenta tropical Delta que afectó a Canarias en 2005 o las fuertes lluvias registradas en Madeira este año, en una zona próxima al archipiélago.

Ante esta situación, el profesor de la ULPGC destacó la necesidad de reducir cuanto antes las emisiones de CO2, apostar por energías limpias como la energía eólica y concienciar a la sociedad de la necesidad de luchar contra el cambio climático.

Fuente: canarias7, 2-6-10

Preparan en el Hespérides equipos para estudiar el cambio climático

Así lo ha explicado a Efe el científico Carlos Duarte, responsable de esta campaña, cuyos componentes y aparatos técnicos, algunos ‘muy novedosos’, se embarcaron ayer en Las Palmas de Gran Canaria en el ‘Hespérides’ para trabajar en él hasta el sábado, día en que el buque de la Armada tiene previsto llegar de regreso a su base de Cartagena tras haber concluido su XVII campaña antártica. Unos 300 científicos de siete institutos del CSIC, de cuatro laboratorios del Instituto Español de Oceanografía y de diecisiete universidades españolas participarán en el próximo proyecto de estudio del océano a bordo del ‘Hespérides’ y del buque oceanográfico ‘Sarmiento de Gamboa’, ha indicado Duarte. Precisamente, el hecho de que intervengan tantos equipos hace necesaria la expedición de esta semana para poder ‘intercalibrar’ los métodos entre los participantes y poner a prueba los protocolos de medidas oceanográficas que se han diseñado, así como el nuevo material creado, pues los datos deben ser comparables y compatibles. Duarte ha explicado que se han diseñado protocolos de medidas de propiedades oceanográficas, como concentración de oxígeno, producción del plancton y concentración de CO2, y tienen que asegurarse de que cuando comiencen su trabajo ‘todos los investigadores van a obtener los mismos resultados con las mismas propiedades del agua’. Se trata de una ‘condición imprescindible’ para la futura campaña, que tiene como objetivos evaluar la diversidad genómica de los microorganismos del océano en aguas de profundidad, hasta los 4.000 metros, y los impactos del cambio climático global sobre el ecosistema oceánico. Y es que hay aparatos que ya se han empleado en otras investigaciones y no hace falta probarlos, pero se van a probar ‘técnicas muy nuevas’, como un método de alta precisión de medida de producción primaria del oxígeno y de respiración, así como material diseñado en los laboratorios del CSIC, como es el caso de una redes para tomar muestras a 4.000 metros de profundidad. Además, por primera vez en un buque oceanográfico se empleará un instrumento capaz de analizar la composición isotópica del dióxido de carbono en la atmósfera y en el agua de mar, que permite determinar qué proporción de CO2 es producida por la actividad humana o es natural, cálculos que hasta ahora se hacían mediante métodos indirectos. Los científicos también probarán métodos para análisis genómicos masivos de microorganismos del océano, ha señalado Duarte, quien ha informado de que está previsto que fotógrafos e informáticos se sumen al proyecto para que la investigación se pueda seguir virtualmente desde colegios e institutos. En el ‘Hespérides’ viaja también desde ayer, junto al grupo de investigación de Duarte, otro de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria que va a concluir un trabajo iniciado el pasado octubre sobre ‘El Origen y la Variabilidad de las Corrientes de Canarias’, según ha explicado a Efe el catedrático de Oceanografía Alonso Hernández. La corriente de Canarias se conoce desde la época de Colón, se sabe adónde va pero no de dónde proviene, y para averiguarlo en octubre de 2009 se tomaron medidas oceanográficas a bordo del ‘Hespérides’ aunque el mal tiempo impidió concluir la campaña, refirió Hernández, quien aprovechó la escala del buque de la Armada para que lo conocieran sus alumnos de Ciencias del Mar.

Fuente: terra.es, 24-5-10

El glaciar más alto de Uganda se divide

La cadena de montes Ruwenzori se extiende a lo largo de la frontera entre Uganda y la República Democrática del Congo. El monte Margherita es el tercer pico más alto de África, con 5.109 metros de altitud, tras el Kilimanjaro y el Kenia. Los tres están cubiertos de hielo, una rareza en la línea ecuatorial. Y en los tres, el cambio climático amenaza con destruir los glaciares en una veintena de años.

Glaciares de Uganda

Estado del glaciar en los montes Ruwenzori en 1987 (i) y en 2005(d). | UNEP

Una grieta de seis metros impide la subida al monte Margherita, muy popular entre los montañeros. El pico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994, pero ahora sucumbe a los estragos del cambio climático. Hace 50 años, la capa de hielo cubría una superficie de 60 kilómetros cuadrados, de los que hoy queda apenas una sexta parte.

John Hunwick, director de los Servicios de Trekking de Ruwenzori, afirma que la grieta apareció entre el 18 y el 20 de abril. Los glaciares se han ido deshaciendo rápidamente en los últimos cuatro años, lo que supone la destrucción de un atractivo turístico importante para la economía ugandesa, por la rareza de hallar hielo en el ecuador.

La Uganda Wildlife Authority (UWA) ha dispuesto un equipo que subirá a la montaña para comprobar los daños causados al camino hacia Margherita. No se descarta la posibilidad de abrir otros caminos hacia el pico.

No es la primera ruptura de la que se ha tenido conocimiento en la ladera de la montaña, por lo que es posible que aparezcan fallas a lo largo de la cordillera.

La descongelación de los glaciares ha provocado una crecida en el caudal del río Semliki, la frontera natural entre Uganda y la República Democrática del Congo. La mayor cantidad de agua acelera el poder erosivo.

Fuente: elmundo.es, 5-5-10

El Buque Oceanográfico Hespérides inicia un nuevo estudio

El Buque de Investigación Oceanográfica (BIO) Hespérides, buque de la Armada española y del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), se ha embarcado de nuevo en el estudio de cómo el cambio climático afecta a la circulación de las aguas del mar.

Así, lo explicó hoy a Europa Press el responsable del proyecto e investigador del Centro Mediterráneo de Investigaciones Marinas y Ambientales (CMIMA), José Pelegrí, al tiempo que puntualizó que se trata de la tercera fase de la campaña denominada ‘Memoria Oceánica del Clima: flujo de aguas intermedias en el Atlántico Austral y su transformación en aguas superficiales en el Atlántico Ecuatorial (MOC2- Ecuatorial)’.

En concreto, Pelegrí precisó que esta fase comenzó ayer mismo desde Fortaleza (Brasil) y terminará en Mindelo (Cabo verde) en unos 40 días. Además, comentó que cerca de 30 investigadores se encuentran a bordo del buque, no sólo españoles (especialistas, técnicos y doctorandos) sino también una portuguesa y expertos brasileños.

Este proyecto, que está financiado por el Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Ciencia e Innovación, tiene como principal objetivo investigar la magnitud del transporte y las transformaciones que experimentan las aguas intermedias en su viaje desde el océano austral hasta su reincorporación a las aguas superficiales del Atlántico Ecuatorial.

En opinión de Pelegrí, esta investigación es importante porque será la primera vez que España se centra en este campo de investigación y además, porque se desconoce de qué forma el cambio climático está modificando los patrones existentes en la circulación de las masas de agua del mar.

En esta línea, indicó que durante la campaña se realizarán cerca de 300 estaciones hidrográficas, con toma de muestras de agua en la mayor parte de ellas, que posteriormente servirán para diversos biológicos y biogeoquímicos.

Además, en algunas estaciones se realizarán mediciones de microestructura y se lanzarán un total de 19 boyas instrumentadas a la deriva, que determinarán cómo se transforman las masas de agua hasta los 100 metros de profundidad. “Estudiaremos la circulación y las masas de aguas, el carbono disuelto en el océano, la salinidad del agua, su temperatura, en diversas profundidades del mar”, agregó el experto.

De hecho, explicó que las aguas que se forman a altas latitudes, que son muy frías, empiezan su circulación y hasta pasados unos 800 años no regresan a su punto de origen. “Para ello tienen que ir poco a poco subiendo de las profundidades del mar y terminan de forma más intensa en el Atlántico ecuatorial”, añadió.

De momento, se van recopilando datos y los ya registrados se están analizando, señaló el experto, a la vez que determinó que muchas de estas informaciones ya se conocían pero que otras nuevas precisan de mayor determinación.

Concretamente, la zona geográfica en la que el buque trabajará comprende el Atlántico ecuatorial y desde la costa de Sudamérica hasta la de África.

La campaña ‘MOC2-Ecuatorial’ es la principal actividad de campo del subproyecto ‘Memoria Oceánica del Clima: mecanismos y rutas de formación de aguas superficiales en el Atlántico ecuatorial’ (MOC2-Ecuatorial), que es uno de los dos subproyectos que forman el proyecto ‘Memoria Oceánica del Clima: flujo de aguas intermedias en el Atlántico Austral y su transformación en aguas superficiales en el Atlántico Ecuatorial’ (MOC2).

El buque Hespérides tiene su base en Cartagena, donde fue construido y botado el 12 de marzo de 1990. La investigación que en él se realiza está fundamentalmente dirigida y financiada por el Plan Nacional de I+D+I y la responsabilidad de la gestión científica del buque, en cuanto que gran instalación, recae en el Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN).

Además, la Unidad de Tecnología Marina (UTM) del CSIC es la responsable del mantenimiento del equipamiento científico del buque y aporta el personal técnico de apoyo para la realización de las campañas oceanográficas. En sus más de diez años de existencia el BIO Hespérides ha realizado numerosas campañas de investigación, recorriendo más de 300.000 millas náuticas y acogiendo a más de un millar de investigadores y técnicos nacionales y extranjeros.

Fuente: canarias7.com, 6 de abril de 2010

WWF alerta que el calentamiento climático será de 3,5 ºC

Con las promesas climáticas de la cumbre de Copenhague, el calentamiento tendrá en este siglo un impacto de 3,5 grados centígrados en las temperaturas globales, lo que, según Stefan Rahmstorf, científico del Instituto alemán para la Investigación sobre el Cambio Climático, las consecuencias serían “muy graves”. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU (IPCC) señaló, en el informe que sirvió como base a las negociaciones, un calentamiento de dos grados como una línea roja que, de cruzarse, provocaría daños irreparables en el clima.

WWF, que calificó el acuerdo logrado en Copenhague como “desesperadamente débil” y “falto de compromiso” con el medio ambiente, llamó a la presidencia española de la Unión Europea a impulsar de nuevo las negociaciones para lograr una reducción de CO2 del 40% en 2020, algo poco probable teniendo en cuenta las medidas anunciadas. “El techo de emisiones debería alcanzarse en 2015”, aseguró Rahmstorf.

Fuente: público.es, 14-1-10

La ola de frío causa estragos en los animales de Florida

El invierno de Florida está haciendo estragos entre sus animales. La ola de frío que azota el estado norteamericano desde hace diez días ha sorprendido a tortugas, iguanas, lagartos y otras especies acostumbradas a los 20º que suelen disfrutar durante casi todo el año.

Las autoridades han puesto en marcha un plan para salvar a 2.000 tortugas que entraron en coma por las gélidas temperaturas. Las han encontrado inconscientes en playas y lagos aunque, afortunadamente, muchas de ellas podrán ser reanimadas.

750 ejemplares fueron trasladados al centro espacial Kennedy de la NASA, donde se encuentra el refugio Merrit Island, según ‘The Times’. Allí, las sumergen en piscinas para niños de agua templada para regular su temperatura y las vigilan, ya que cuando sufren estos cambios de temperatura pueden volverse agresivas entre ellas.

Entran en coma por el frío

“Si no hubiéramos intervenido habrían muerto. Algunas de ellas estaban quietas en la playa y los pájaros comenzaban a atacarlas”, asegura al diario británico Terry Norton, director y veterinario del centro de tortugas de Jekyll Island.

Las tortugas no pueden regular su metabolismo de modo que, si la temperatura del agua cae por debajo de los 10º, entran en coma. Lo mismo ocurre con las iguanas. Entran en trance cuando las temperaturas bajan de forma brusca, lo que provoca que caigan de los árboles. Ésta ha sido una de las imágenes más frecuentes de Florida durante los últimos días: iguanas esparcidas por los suelos de los parques en estado de ‘shock’.

Los manatíes también lo están pasando muy mal. 400 ejemplares se trasladaron a los canales cercanos a plantas hidroeléctricas en su búsqueda de aguas más cálidas.

En 1899 se registraron -18º en Florida

Asimismo, cientos de miles de peces tropicales han muerto, y decenas de pájaros y pelícanos han sido trasladados a cabañas y centros de animales hasta que vuelva el primaveral clima al que están acostumbrados.

Durante la pasada semana algunas localidades del interior de Florida alcanzaron los 7 Cº bajo cero, y en Miami los termómetros marcaron 0º. No se trata, sin embargo, del invierno más frío. El 13 de febrero de 1899 se registró la temperatura más gélida de Florida: -18º en Tallahassee.

Fuente: elmundo.es, 14-1-10

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