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Nuevos impulsos para la colonización de Marte

Elon Musk, el filántropo empresario, dueño de SpaceX,  ha hecho público lo que hasta ahora sabíamos que tenía planeado pero las cancelaciones de desarrollos tecnológicos de su empresa y otros rumores habían empezado a causar un escepticismo sobre la realidad de sus objetivos de exploración espacial tripulada y colonización marciana. Su aparición el viernes 29 de septiembre en  el 68º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Adelaida (Australia).

Musk hizo un adelanto sobre su visión de la colonización espacial con la publicación de varias fotos en Instagram antes de su conferencia.

“Base Lunar Alpha” con la imagen de los grandes cohetes llamados Vehículos de Transporte Interplanetarios. Se ven además edificios en forma de domos que servirán de estancia para los astronautas.

Ciudad marciana. Vemos una especie de aeropuerto espacial con los grandes cohetes ITV y a lo lejos una ciudad encerrada bajo un domo acristalado. También se aprecia una hilera de paneles solares.

La idea es volver a empezar echando a la papelera los proyectos actuales, Falcon 9, el Falcon Heavy y la cápsula Dragon, proyectos que están empezando a dar sus resultados exitosos y se integrarán dentro del siguiente. Musk quiere jugársela, una vez que SpaceX ha madurado en el desarrollo de tecnología espacial, apostando por un solo tipo de cohete, un enorme vehículo con el que dar un salto tecnológico abismal. Musk apunta hacia Marte, el objetivo por el que se metió en la ingeniería espacial. Sigue manteniendo las fechas para empezar a colonizar el Planeta Rojo 2024.

Big Fucking Rocket

SpaceX se lanza hacia el espacio profundo con el supercohete al que le han puesto el gracioso nombre de Big Fucking Rocket (BFR). Contrasta la seriedad del proyecto con el jocoso título, muy innovador y alejado de los convencionales nombres de la NASA. Pareciera como si en su presentación, el propio Musk se estuviera autoparodiando haciéndonos dudar sobre si todo es una broma.

Las dimensiones del artefacto alcanzan las mayores que se hayan hecho en la historia de la fabricación de cohetes: 9 metros de ancho; 48 metros de largo y 40 cabinas en las que viajen 100 tripulantes (reduce el tamaño con respecto a las homólgas naves ITS que presentó el año pasado). Además BFR tendrá espacios comunes para que los astronautas hagan más divertido el tiempo en el que estarán confinados en la nave, entre 3 y 6 meses con el impulso de los 6 cohetes Raptor usando la energía de la reacción entre metano y oxígeno. Tras comparar este cohete con los mayores construídos hasta ahora, Musk arrancó los aplausos y vítores del público cuando vieron en la pantalla la infografía en la que el BFR pasaba de encabezar el ránking de capacidad de transporte de carga hasta la órbita baja alrededor de la Tierra, a la última posición del coste por lanzamiento teniendo en cuenta la reutilización con respecto a otros cohetes.

La cronología de BFR arrancará el próximo año cuando empiece la construcción del primer prototipo. Hasta la próxima década SpaceX parece que se va a concentrar en el sueño imposible de colonizar Marte con personas, estableciendo un asentamiento permanente para más adelante terraformarlo. Antes Musk ha explicado que usarán la Luna como campo de pruebas para sus primeras misiones de colonización marciana. Allá establecerán la primera base permanente de humanos en otro cuerpo celeste. Se llamará Moon Base Alpha.

Pero antes de ponerse en marcha, este profeta de la nueva era del ser humano interplanetario, deberá reunir 10 mil millones de dólares para lanzar solo el primer BFR. Elon pretende tener una flota de mil cohetes reutilizables hasta un millar de veces. No solo serán usados para transportar personas, además se emplearán para trasladar combustible, materiales y víveres necesarios para los habitantes de Marte. Las naves también servirán como habitáculos y almácenes durante los primeros momentos de la colonización. Se rumorea que Musk ha preparado el siguiente paso, construir bajo tierra para evitar las mortíferas radiaciones. La tunelación es una de las especialidades de otro de los proyectos en el que está ahora mismo embarcado: la creación del Hiperloop y el transporte de coches en vías ferroviarias bajo la ciudad. El dinero y la experiencia de esta actividad podrá beneficiar el proceso de colonización marciana, al igual que los avances en el uso de energía solar, otra de las inversiones del empresario sudafricano.

Otra de las aplicaciones que expuso Elon Musk en Australia fue la de revolucionar los viajes a grandes distancias en la Tierra usando sus grandes cohetes reutilizables que despegarían desde plataformas en el mar. Promete reducir a minutos trayectos que hoy en avión duran horas. Y por supuesto, gracias a la exagerada capacidad de carga de estos cohetes podemos imaginar lo que se puede llevar al espacio más cercano, mirando hacia la Estación Espacial Internacional o la puesta en órbita de satélites (este genio ya sabe que  va a rentabilizar sus macronaves creando su propia red de de internet con cientos de satélites que hará funcional en un tiempo récord).

En el programa de nuestro amigo Daniel Marín, Radio Skylab podrás ampliar tu conocimiento sobre las últimas novedades de SpaceX expuestas por Musk el pasado 29 de septiembre.

La NASA también tiene planes de exploración marciana

Lockheed Martin ha divulgado también su nuevo proyecto para lograr que los primeros humanos logren pisar Marte. La NASA está colaborando con varias compañías privadas, entre ellas Lockheed Martin, en el reto inalcanzable, siempre a 20 o 30 años vista, de la conquista del Planeta Rojo.

El paso intermedio será el de volver a la Luna con naves que transporten astronautas. Para ello la NASA ha caminado sobre sus pasos con la intención de recuperar el conocimiento tecnológico de los Apolo.

Mars Base Camp

La gran nave espacial tripulada por humanos se llamará “Mars Base Camp”, un laboratorio científico espacial  parecido a la Estación Espacial Internacional con grandes propulsores. Desde esta plataforma anclada alrededor de Marte los astronautas podrán con un lander amartizar o despegar desde la superficie marciana repetidamente en tripulaciones de 4 con estancias de hasta dos semanas . La nave contendría una gran cantidad de agua que se usaría tanto para consumo de los tripulantes como para la obtención de combustible por medio de la síntesis de hidrógeno. La vida de los primeros humanos marcianos estaría basada en la economía del agua, de ella vivirían no solo por ser un recurso vital, además sería su fuente primordial de energía.

Mars Base Camp

Según Rob Chambers, jefe de estrategia de vuelos espaciales tripulados del Lockheed Martin, esta misión va a ser un acontecimiento que transformará nuestra generación. Define este proyecto como el amanecer de la nueva época de descubrimientos sobre nosotros mismos, nuestro Sistema Solar y el lugar que ocupamos en él.

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