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El todoterreno “Curiosity” consigue horadar la primera roca

El rover “Curiosity” acaba de realizar con éxito la primera perforación de una roca sobre la superficie de Marte denominada “Jonh Klein” en honor a uno de los directores del proyecto Mars Science Laboratory recientemente fallecido. Es el hito más importante conseguido por la misión desde que el pasado mes de agosto amartizara con éxito.

Tras varios meses de estancia en el Planeta Rojo,  “Curiosity” ha desplegado su brazo robótico para perforar una roca en el suelo  marciano, extrayendo el contenido para ser analizado posteriormente, siendo la primera vez que se realiza un examen de una muestra obtenida del interior de una roca.  El ambiente en el que el rover ha realizado su acción pudo ser húmedo en el pasado.

Agujero horadado

En el centro de la imagen el agujero horadado en la roca “Jonh Klein” , el primero realizado por “Curiosity” el 8 de febrero de 2013 (Sol 182). Dos días antes se hizo una pequeña perforación de prueba como se puede ver en la marca de la derecha.

En los próximos días se enviarán desde la Tierra las instrucciones necesarias para que se realicen los oportunos pasos de los diferentes análisis a los que se someterá la muestra.  El polvo generado es almacenado en el interior de la broca y de esta pasa al instrumento  “Collection and Handling for In-Situ Martian Rock Analysis” (CHIMRA).

Punto de extracción

Foto obtenido con la cámara situada en el mástil (Mastcam) de la zona a perforar.

Movimiento del brazo robótico

Momento en el que se efectúa la operación de la perforación de la roca.

Antes de que la muestra sea analizada, unas pequeñas trazas serán usadas para arrastrar material que se pudo haber depositado en el hardware mientras el rover se encontraba en la Tierra.

Para hacer posible este agujero de 1,6 centímetros de diámetro y 6,4 centímetros de profundidad se han hecho miles de pruebas en la Tierra con rocas de diferentes composición.

Dentro del instrumento manipulador de muestras se producen varias vibraciones para hacer caer la muestra reducida a polvo sobre un tamiz que atrapa partículas mayores de 150  micras.  Pequeñas porciones de este polvo cae en unos agujeros del exterior de la carcasa del todoterreno. Por esos conductos los restos de la roca se depositan en el interior de dos instrumentos CheMin (Chemistry and Mineralogy) y SAM (Sample Analysis at Mars).

Programa del 25 de noviembre de 2011

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Antes de nada, pedir disculpas a los que nos hayan podido escuchar en directo. Cometimos un error garrafal, de los que duelen,  al adelantar la hora de lanzamiento del Mars Curiosity Laboratory. En vez de decir que el lanzamiento sería a las 15: 02  de la tarde del sábado nos salió en la madrugada del sábado (5:02 a.m). Restamos en vez de sumar la cifra de las diferencia horaria. Si fuéramos de la NASA ya nos habrían cortado el gaznate. Un dato más que sumar a nuestra enciclopedia de erratas conocidos y este para enmarcar.

Curiosity en Marte

MSL es un proyecto de la NASA con el que se pretende estudiar en profundidad Marte. Su complejidad y tamaño hacen que esta misión sea una de las más importantes de todas las realizadas hasta hoy en la historia de la exploración espacial y más concretamente en la del Planeta Rojo. España pondrá una pica en esas tierras gracias a su participación en el instrumento REMS y en la antena de Alta Ganancia. Ingenierios  y científicos relacionados con esta misión de una u otra manera nos prestaron su colaboración para hacer el reportaje que emitimos.  Javier Gómez Elvira (Investigador principal de REMS, Ricardo Amils (microbiólogo especializado en exobiología), Miguel Ramos (profesor de la Universidad de Alcalá de Henares que participa en el equipo científico de REMS), Carlos González (exjefe de exJefe de Operaciones de la estación de espacio profundo de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid)),  Lionel Hernández encargado de estación de comunicaciónes de la ESA en Cebreros (Ávila), José Angel Andino (director del proyecto MSL en Sener ), Cayetano Santana (presidente de Mars Society en España) y nuestro amigo Daniel Marín, creador del blog  español más popular de ingeniería aeroespacial y astrofísica, fueron las personas que hicieron posible el trabajo que emitimos sobre la misión MSL.

A continuación, pasamos a hablar de un camino rural en el ayuntamiento de Santa María de Guía. Juan Francisco Aguiar nos guió por este sendero dándonos detalles de su patrimonio antropológico y natural.

Tras este agradable paseo nos fuimos al Parque Santa Catalina para escuchar lo que están haciendo en las miniferias científicas organizadas dentro de  “Semanas de la Ciencia y la innovación en Canarias

Y como no, José Crespo cerró el programa con una preocupante información. El control de nuestra situación parece estar cada día más lejos de España. El peso del mercado se impone y no parece que nada ni nadie pueda pararlo. Nuestra independencia como nación y la validez de los que dicen ser nuestros representantes por elección democrática tiende a ser cada día más pequeña.  Fijémosnos en las cifras económicas para valorar lo independientes y libres que somos y seremos.

Así finalizó el décimo Aleph de esta temporada, a un mes justo del día de Navidad.

Cansados, proseguimos hablando en la reunión post-alef, la parte del programa que no se emite. Fresquito en la calle.

“El Aleph” los viernes (18:00-19:00 h) (GMT). Se puede escuchar a través de la red de emisoras de esRadio en Gran Canaria o en internet.

Descargar programa.

Lanzamiento del Mars Science Laboratory

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Todo está preparado en Cabo Cañaveral para que Mars Science Laboratory parta rumbo a Marte. Tras cambiar la primera fecha marcada de lanzamiento hoy viernes, la siguiente oportunidad comenzará a las 15:02 p.m de este sábado (hora canaria) y finalizará a las 16:45 p.m. Si se aborta la cuenta atrás hasta el despegue, nuevas ventanas de lanzamiento se abrirán hasta el 18 de diciembre.

MSL llegará al planeta vecino el próximo mes de agosto. Esta misión partirá a bordo de un cohete Atlas V. En el interior de la etapa Centauro viaja la cápsula que transportará al rover Curiosity hasta la superficie marciana. Es la máquina  más perfecta que se haya enviado a otro mundo. Curiosidad tendrá como finalidad la de seguir buscando nuevos datos que permitan saber algo más sobre la posible existencia pasada o presente de vida.

Atlas V

La NASA una vez más se volcará en la divulgación de sus actividades retransmitiendo a través de su canal de televisión el evento dos horas y media  antes del comienzo de la ventana de lanzamiento. Todos están a la espera de ver accionarse el motor central de la primera etapa del cohete y los cuatro impulsores.  Mantendrán la potencia suficiente hasta que a los dos minutos se apaguen, se separen y acaben separándose de la fase principal. Después de 3 minutos con el combustible agotado, la parte principal de la primera fase se separará cayendo al mar. La segunda etapa, Centauro, continuará el viaje. A los 4 minutos y medio se encenderá el motor de Centauro. Durará 7 minutos encendido, tiempo suficiente para alcanzar una órbita de estacionamiento a unos 165-324  kilómetros de altura.

Estará entre 14 y 30 minutos en esta órbita hasta que se produzca la segunda ignición de Centauro que durará unos 8 minutos. El impulso desplazará a la nave fuera del alcance de la gravedad terrestre.  Este empujón dejará a MSL en el inicio de la trayectoria que finalizará en Marte. La fase Centauro se apagará y se separará,  dejando libre, una vez que se hayan separado las dos partes de la última fase del cohete,  a la cápsula de protección.

44 minutos después  del lanzamiento( si se produce al principio de la ventana de lanzamiento)MSL se separará de su propulsor que se desviará hacia otra dirección para no impactar con Marte.

En este momento, 55 minutos después de abandonar Cabo Cañaveral, MSL se comunicará con la antena de la estación de Camberra (Australia) perteneciente a la red de comunicaciones con el espacio profundo de la NASA. Se chequeará el estado de la nave durante la media hora siguiente.

El 6 de agosto de 2012 MSL amartizará.

La NASA nos enseña a MARDI

Poco a poco la NASA muestra imágenes de las piezas que forman parte del rover que en Agosto de 2012 se posará sobre la superficie marciana. MARDI, o la cámara de descenso a Marte, ha sido ideada para captar las imágenes del espectacular amartizaje de “Curiosity” justo después de que el escudo protector se separe de la parte inferior. Veremos entonces las primeras imágenes del Planeta Rojo desde el todoterreno.

La cámara de descenso MARDY forma parte del nuevo todoterreno que en 2012 explorará Marte

Este acercamiento puede ser comparable a las imágenes captadas por la cámara situada en la parte inferior del Apolo 11 cuando este se acercaba a la Luna. Pasaremos de ver, en un pequeño intervalo de tiempo, un área de varios kilómetros a unos cuantos centímetros, si vemos algo, cuando se produzca el contacto con la tierra marciana. Antes los retrocohetes se activarán y la rueda delantera izquierda se desplegará intrometiéndose en el campo de visión de MARDI. Unos instantes previos al final del descenso, el impulso de los cohetes levantará un torbellino de polvo. 4 imágenes por segundo, cada una de 1600 por 1200 píxels serán guardadas en una memoria flash de la cámara para luego mandarlas a la Tierra por medio de uno de los orbitadores que en estos momentos se encuentran moviéndose alrededor de Marte. Debemos tener en cuenta que el rover dependerá de la posición de estos satélites para enviar toda la información que vaya tomando y que aunque transmitiera directamente a la Tierra todas las imágenes, la distancia a la que se encuentra (250 millones de kilómetros) haría que hubiera un retraso de varios minutos. Las primeras tomas que veamos serán de una baja resolución comparables a los videos de “Youtube”. Semanas o meses más tarde podremos ver la misma secuencia con una alta resolución. Este retraso se debe a que la información de estas imágenes será relegada a un segundo plano para dejar paso a otra de mayor importancia procedente de los diferentes instrumentos del robot.

Gracias a la cámara MARDI, el equipo de personas que trabaja en esta misión, “Mars Science Laboratory”, podrá orientarse a la hora de diseñar los primeros itinerarios de “Curiosity”. También con MARDI se podrá localizar la situación exacta del punto en el que haya caído el rover antes de que uno de los satélites pueda fotografiarlo. El efecto del viento sobre la trayectoria de descenso se podrá analizar con los sensores y con MARDI. Con estos datos los ingenieros de la NASA conseguirán entender mejor la interacción entre la atmósfera de Marte y un objeto que la atraviese pudiendo entonces introducir mejoras en próximos proyectos en los que nuevos ingenios tengan que pasar por esa difícil fase.. La cámara MARDI servirá, una vez que “Curiosity” empiece a desplazarse, para saber lo que hay en el terreno que se encuentra debajo de la máquina. Esto será de utilidad para tener más seguridad en sus desplazamientos y para hacer un mapa geológico del terreno. El uso de este aparato no será continuo, todo dependerá de las decisiones que tome el equipo sobre la manera de gestionar la energía almacenada por “Curiosity”, los datos y el tiempo.

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