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Posts Tagged ‘ingeniería espacial’

Nuevos impulsos para la colonización de Marte

Elon Musk, el filántropo empresario, dueño de SpaceX,  ha hecho público lo que hasta ahora sabíamos que tenía planeado pero las cancelaciones de desarrollos tecnológicos de su empresa y otros rumores habían empezado a causar un escepticismo sobre la realidad de sus objetivos de exploración espacial tripulada y colonización marciana. Su aparición el viernes 29 de septiembre en  el 68º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Adelaida (Australia).

Musk hizo un adelanto sobre su visión de la colonización espacial con la publicación de varias fotos en Instagram antes de su conferencia.

“Base Lunar Alpha” con la imagen de los grandes cohetes llamados Vehículos de Transporte Interplanetarios. Se ven además edificios en forma de domos que servirán de estancia para los astronautas.

Ciudad marciana. Vemos una especie de aeropuerto espacial con los grandes cohetes ITV y a lo lejos una ciudad encerrada bajo un domo acristalado. También se aprecia una hilera de paneles solares.

La idea es volver a empezar echando a la papelera los proyectos actuales, Falcon 9, el Falcon Heavy y la cápsula Dragon, proyectos que están empezando a dar sus resultados exitosos y se integrarán dentro del siguiente. Musk quiere jugársela, una vez que SpaceX ha madurado en el desarrollo de tecnología espacial, apostando por un solo tipo de cohete, un enorme vehículo con el que dar un salto tecnológico abismal. Musk apunta hacia Marte, el objetivo por el que se metió en la ingeniería espacial. Sigue manteniendo las fechas para empezar a colonizar el Planeta Rojo 2024.

Big Fucking Rocket

SpaceX se lanza hacia el espacio profundo con el supercohete al que le han puesto el gracioso nombre de Big Fucking Rocket (BFR). Contrasta la seriedad del proyecto con el jocoso título, muy innovador y alejado de los convencionales nombres de la NASA. Pareciera como si en su presentación, el propio Musk se estuviera autoparodiando haciéndonos dudar sobre si todo es una broma.

Las dimensiones del artefacto alcanzan las mayores que se hayan hecho en la historia de la fabricación de cohetes: 9 metros de ancho; 48 metros de largo y 40 cabinas en las que viajen 100 tripulantes (reduce el tamaño con respecto a las homólgas naves ITS que presentó el año pasado). Además BFR tendrá espacios comunes para que los astronautas hagan más divertido el tiempo en el que estarán confinados en la nave, entre 3 y 6 meses con el impulso de los 6 cohetes Raptor usando la energía de la reacción entre metano y oxígeno. Tras comparar este cohete con los mayores construídos hasta ahora, Musk arrancó los aplausos y vítores del público cuando vieron en la pantalla la infografía en la que el BFR pasaba de encabezar el ránking de capacidad de transporte de carga hasta la órbita baja alrededor de la Tierra, a la última posición del coste por lanzamiento teniendo en cuenta la reutilización con respecto a otros cohetes.

La cronología de BFR arrancará el próximo año cuando empiece la construcción del primer prototipo. Hasta la próxima década SpaceX parece que se va a concentrar en el sueño imposible de colonizar Marte con personas, estableciendo un asentamiento permanente para más adelante terraformarlo. Antes Musk ha explicado que usarán la Luna como campo de pruebas para sus primeras misiones de colonización marciana. Allá establecerán la primera base permanente de humanos en otro cuerpo celeste. Se llamará Moon Base Alpha.

Pero antes de ponerse en marcha, este profeta de la nueva era del ser humano interplanetario, deberá reunir 10 mil millones de dólares para lanzar solo el primer BFR. Elon pretende tener una flota de mil cohetes reutilizables hasta un millar de veces. No solo serán usados para transportar personas, además se emplearán para trasladar combustible, materiales y víveres necesarios para los habitantes de Marte. Las naves también servirán como habitáculos y almácenes durante los primeros momentos de la colonización. Se rumorea que Musk ha preparado el siguiente paso, construir bajo tierra para evitar las mortíferas radiaciones. La tunelación es una de las especialidades de otro de los proyectos en el que está ahora mismo embarcado: la creación del Hiperloop y el transporte de coches en vías ferroviarias bajo la ciudad. El dinero y la experiencia de esta actividad podrá beneficiar el proceso de colonización marciana, al igual que los avances en el uso de energía solar, otra de las inversiones del empresario sudafricano.

Otra de las aplicaciones que expuso Elon Musk en Australia fue la de revolucionar los viajes a grandes distancias en la Tierra usando sus grandes cohetes reutilizables que despegarían desde plataformas en el mar. Promete reducir a minutos trayectos que hoy en avión duran horas. Y por supuesto, gracias a la exagerada capacidad de carga de estos cohetes podemos imaginar lo que se puede llevar al espacio más cercano, mirando hacia la Estación Espacial Internacional o la puesta en órbita de satélites (este genio ya sabe que  va a rentabilizar sus macronaves creando su propia red de de internet con cientos de satélites que hará funcional en un tiempo récord).

En el programa de nuestro amigo Daniel Marín, Radio Skylab podrás ampliar tu conocimiento sobre las últimas novedades de SpaceX expuestas por Musk el pasado 29 de septiembre.

La NASA también tiene planes de exploración marciana

Lockheed Martin ha divulgado también su nuevo proyecto para lograr que los primeros humanos logren pisar Marte. La NASA está colaborando con varias compañías privadas, entre ellas Lockheed Martin, en el reto inalcanzable, siempre a 20 o 30 años vista, de la conquista del Planeta Rojo.

El paso intermedio será el de volver a la Luna con naves que transporten astronautas. Para ello la NASA ha caminado sobre sus pasos con la intención de recuperar el conocimiento tecnológico de los Apolo.

Mars Base Camp

La gran nave espacial tripulada por humanos se llamará “Mars Base Camp”, un laboratorio científico espacial  parecido a la Estación Espacial Internacional con grandes propulsores. Desde esta plataforma anclada alrededor de Marte los astronautas podrán con un lander amartizar o despegar desde la superficie marciana repetidamente en tripulaciones de 4 con estancias de hasta dos semanas . La nave contendría una gran cantidad de agua que se usaría tanto para consumo de los tripulantes como para la obtención de combustible por medio de la síntesis de hidrógeno. La vida de los primeros humanos marcianos estaría basada en la economía del agua, de ella vivirían no solo por ser un recurso vital, además sería su fuente primordial de energía.

Mars Base Camp

Según Rob Chambers, jefe de estrategia de vuelos espaciales tripulados del Lockheed Martin, esta misión va a ser un acontecimiento que transformará nuestra generación. Define este proyecto como el amanecer de la nueva época de descubrimientos sobre nosotros mismos, nuestro Sistema Solar y el lugar que ocupamos en él.

Meteoroides esperados e inesperados

De vez en cuando algún fenómeno natural nos hace recordar que habitamos un planeta en el que la incertidumbre nos sorprende despertando los viejos temores apocalípticos. Así pasó el pasado 15 de febrero, día en el que los precisos cálculos científicos habían trazado con precisión la visita del asteroide 2012 DA14 cuya presencia, aunque cercana, no iba a causarnos problema alguno. Sin embargo, horas antes del esperado máximo acercamiento de aquel asteroide, otra roca llegada del espacio causó un gran estruendo cerca de los Urales sin que nadie advirtiera antes su existencia.

2012 DA 14

El asteroide 2012 DA 14 no se desvió de la trayectoria esperada por los astrónomos y astrofísicos que han estudiado su desplazamiento. España volvió a ser protagonista, después del descubrimiento del asteroide en el Observatorio Astronómico de la Sagra el 22 de febrero de 2012, con el astrofotógrafo Daniel López que grabó en el Teide el mejor vídeo de su paso según la NASA.

A las 19:25 UTC algo menos de 30000 kilómetros fue lo que separó a la Tierra de esta gran roca de unos 40 metros de longitud. Ha sido el mayor acercamiento registrado de un cuerpo celeste de estas características  a nuestro planeta (27860 Km de altura).   Es posible que tras el cambio de órbita que ha sufrido 2012 DA 14 se haya convertido en un objeto potencialmente peligroso que no habrá que olvidar para futuras fechas donde volverán a producirse nuevos encuentros.

Meteoroides inesperados

16 horas antes del paso de 2012 DA 14 (a las 9:15 del 15 de febrero(hora local)) un meteroide de unos 17-18  metros de diámetro con una masa de unos 10000 Tm surcó el cielo ruso dirección noroeste durante unos 32 segundos a una velocidad de 13-19 Km/s  fragmentándose y dejando una estela de humo tras su explosiva desaparición a una altura comprendida entre los 20 y 30 Km. La energía liberada tras la disgregación del meteroide o superbólido fue de unos 370-470 kilotones (equivalente a 30-40 bombas atómicas como la de Hiroshima) lo que produjo una emisión de luz que llegó a superar a la del sol. Luego, tras un minuto y medio, la onda expansiva causó tal estruendo que acabó destrozando ventanas y tejados (la presión de las ondas sonoras fue de 10 a 20 veces superior que el valor necesario para producir algún daño). Hubo miles de heridos y por suerte nadie falleció. Quizás si la entrada se produjera con un ángulo mayor (15-20º de inclinación), el efecto hubiera sido mucho más demoledor aunque es posible que la fase final de la explosión se produjera sobre la ciudad. La curiosa afición que tienen los rusos de poner videocámaras en sus coches permitió captar el fenómeno desde muchos puntos de vista lo que seguramente convertirá a este gran pedrusco espacial, bautizado como el meteorito de Cheliábisnky, en el más conocido desde el de Tunguska, en 1908. De hecho, este tipo de impactos se estima que acontecen cada 100 años.

meteoroide de Chelyabinsk

Fotografía del meteoroide de Chelyabinsk en el momento de máxima liberación de energía

Zona de caída del Meteorito de Chelybisnk

Área de impacto del Meteorito de Chelyabinsk

La máxima liberación de energía se produjo en el momento de la desintegración de la roca. Durante la entrada en la atmósfera, la fricción frena y calienta el objeto que la atraviesa al mismo tiempo que la capa de aire que lo rodea se comprime y se vuelve ardiente. Parte de esta energía radiada hacia el objeto produce su fragmentación lo que facilita un mayor contacto con la masa candente de aire incrementando la erosión del cuerpo sólido que finalmente puede terminar explosionando y desintegrándose cuando la diferencia de presiones entre sus extremos es tan grande como para generar una fuerza capaz de superar la tensión que mantiene cohesionado al meteoroide.

Trayectoria del meteoroide

Estimación de la trayectoria seguida por el meteorito (en verde). En rojo área de detección del radar de Krasnoyarsk para el que fue invisible el meteoroide.

A pesar de la coincidencia entre el paso del asteroide 2012 DA 12 y el meteorito de Cheliábinsky los expertos han descartado que haya relación entre ambos. La principal argumentación para negar cualquier nexo es el de las diferentes direcciones de los dos objetos lo que sus órbitas son diferentes. Sin embargo, un reciente estudio da cabida a la especulación de que ambos asteroides pudieron pertenecer a uno mayor que se fragmentó en el pasado.

Queda para el debate si hubo entre los acontecimientos de Tunguska y Chelyabinsk  alguno o algunos impactos que fueran mayores.  También queda para la discusión nuestra capacidad para detectar objetos de este tipo, invisible a nuestros satélites y observatorios terrestres (como ha quedado demostrado con los radares rusos). El escaso ángulo del meteoroide respecto al sol y su pequeño tamaño han hecho que impactara sin que antes ningún sistema de detección logrará localizarlo (aunque el Meteosat captó su entrada además de detectores de sonidos de baja frecuencia y sensores del gobierno de Estados Unidos). Esto cuanto menos, como pasó en el caso de lo ocurrido en Tunguska en 1908, vuelve a incidir en el inquietante hecho de nuestra falta de defensas ante amenazas de este tipo. Ya no es que  podamos hacer poco para anular el impacto, además nos encontramos ante la incertidumbre de la caída de una roca sideral totalmente inesperada.

NEOs, pedruscos siderales amenazantes

Los NEOs son restos de cometas y asteroides que por las fuerzas gravitacionales han ido a parar en las cercanías de nuestro planeta y por lo tanto con alguna probabilidad de impactar contra la Tierra.

Los NEOs se han dividido en dos grupos, uno es el de los NEC (cometas cuya órbita es cercana a la terrestre) y el otro es el de los NEA (asteroides con órbitas cercanas a la terrestre). Los asteroides NEC se dividen a su vez en:

Asteroides Apollo: asteroides con una órbita de semieje mayor que la del de la órbita terrestre, aunque con una excentricidad suficiente en la mayoría de los casos para que haya una intersección entre ambas órbitas. Entre estos cuerpos celestes se encuentra Sísifo, un asteroide de 10 kilómetros de diámetro, tamaño suficiente para borrar a la especie humana si impacta contra la Tierra.

Asteroides Atón: asteroides con órbitas de semiejes mayores más pequeños que la terrestre pero con una excentricidad que puede hacer que ambas órbitas se crucen. Dentro de este grupo está el famoso 99942 Apophis del que se ha dicho que puede impactar con nuestro planeta en 2029 o 2036 tras sufrir el efecto gravitacional de nuestro planeta (1 posibilidad entre 45000 posibilidades). Este potencial peligro ha sido totalmente descartado por la NASA recientemente.

Asteroides Amor : objetos con una órbita que pueden pasar cerca de nuestro planeta pero raramente cruzarla. La mayoría de estos asteroides potencialmente peligrosos son restos de asteroides mayores existentes en el Cinturón de Asteroides.

Los NEOs tienen una gran variedad de formas y tamaños. Los menores de 200 metros suelen ser una sola pieza mientras los de diámetro mayor están formados por varios fragmentos que forman un conjunto cohesionado por las fuerzas gravitacionales entre ellos.  Nuestra atmósfera evita que la mayoría de los NEOs menores a 50 m impacten con virulencia contra la corteza terrestre. Diariamente, caen tantos meteoritos de este tipo sobre la Tierra que la materia sumada de todos ellos es de unas 100 toneladas.

A partir de los 50 metros para arriba, la destrucción ocasionada por el  impacto de un meteorito es peligroso y va incrementándose con el tamaño. Veamos  las probabilidades de impacto y daños ocasionados por estas grandes rocas espaciales (Chapman, 2007).

  • Menos de 0,3 m de diámetro de diámetro: equivalente a una explosión de 2 toneladas de TNT. No pasa de la atmósfera superior. Cada año caen mil. Bólido que deja una estela luminosa en el cielo nocturno.
  • Entre 0,3 y 1 metro de diámetro: equivalente a unas 100 toneladas de TNT. No pasan de la atmósfera superior, aunque algunos meteoritos disgregados pueden llegar a la corteza terrestre. Cada año caen unos 400. Se produce un bólido que genera una luminosidad cercana a la del sol durante segundos.
  • Entre 1 y 3 metros de diámetro: tienen una energía de 2 kilotones. Se disgregan en la parte superior de la atmósfera. Cada año unos 2 objetos de este tipo son capturados por nuestro planeta. Producen una explosión cegadora.
  • Entre 3 metros y 10 metros de diámetro: el calor producido por el rozamiento con la atmósfera superior disgrega a estos cuerpos planetarios liberando una energía de 100 kilotones. La explosión es colosal y la onda expansiva puede ser tan energética como para romper ventanas. El impacto de los restos sobre el terreno tiene un efecto mínimo.
  • Entre 10 metros y 30 metros de diámetro: liberan una energía de 2 megatones. La probabilidad de que impacte contra la tierra un asteroide de este tipo es del 40%. Estallan en la estratosfera ocasionando una onda de choque capaz de derribar árboles y tirar abajo casas de madera varios kilómetros a la redonda. En regiones pobladas ocasionaría bajas humanas.
  • Entre los 30 y 100 metros de diámetro: energía liberada de 80 megatones cuando explotan en la parte baja de la atmósfera o muy cerca de la superficie terrestre . El daño ocasionado afectaría a una pequeña región y puede dejar un cráter de 1 kilómetro de diámetro. Probabilidad de que impacte un asteroide de este tamaño contra la Tierra es de 1%.
  • Entre los 100 y 300 metros de diámetro:  equivalente a una liberación de energía de 2000 megatones. Impacta contra la corteza terrestre dejando un cráter de 5 kilómetros. Tsunamis  de 100 metros de altura, debastación de cientos de kilómetros a la redonda y muchas víctimas. Hay un 0,2% de probabilidad de que caiga en cualquier parte de la Tierra.
  • Entre 300 metros y 1 kilómetro de diámetro: con una energía de 80000 megatones afectan a una gran zona. Si cae en el mar los tsunamis anegarían una extensa franja de costa. Produce daños en todo el planeta, extendiendo sus efectos sobre la atmósfera y produciendo un cambio climático. 0,02% es la probabilidad de impacto.
  • Entre 1 y 3 kilómetros de diámetro: 1,5 millones de megatones. Capaz de producir extinciones masivas de especies, cambios climáticos y ecológicos intensos y duraderos. Destruiría nuestra civilización y perecería gran parte de la  población humana mundial. La probabilidad de un impacto de este tipo es de 1 entre 50000.
  • Entre 3 y 10 kilómetros de diámetro: 100 millones de megatones serían suficientes para llevarse por medio a nuestra especie y la mayor parte de la vida terrestre.  Existe una posibilidad entre un millón de que algo así ocurra.

asteroide

Para cuantificar el peligro de impacto con uno de estos asteroides se usan dos escalas: la escala de Turín y la escala técnica de Palermo.

La Escala de Turín se divide en 10 valores, cada uno asociado con un color. El valor cero está asociado al blanco y el valor  comprendido entre 8-10 (máximo, colisión segura de consecuencias globales) pertenece al color rojo. En medio, el color verde representa una peligro leve, el amarillo moderado y el naranja una amenaza. En el eje vertical se indica la energía cinética liberada por el meteorito en Megatones y en el eje horizontal la probabilidad de colisión. Cuanto más arriba en la gráfica, las consecuencias del impacto del meteorito afectarán a una mayor región del planeta.

escaladeturin

Escala de Turín

Es una escala reciente ya que se presentó en 1995 en la Conferencia de las Naciones Unidas tras ser ideada por Richard P Binzel, un científico del M.I.T.

La Escala Técnica de Amenaza de Palermo  es logarítmica (base 10) y por lo tanto continua.

Los mayores asteroides conocidos oscilan en dimensiones desde los 900 kilómetros de diámetro de Ceres (considerado un planetoide) a los más de 500 kilómetros de Palas y Vesta hasta los 50 kilómetros.  Se ha estimado que existen unos 30 que superan los 200 kilómetros de diámetro, 700 que miden más de 50 kilómetros de diámetro y  un millón  los que tienen un diámetro entre 1 kilómetro y 100 metros.  Sin embargo, la gran mayoría se localizan en el llamada Cinturón de Asteroides, con unas órbitas que no representan peligro, aunque estas puedan ser alteradas por efectos gravitacionales o impactos entre asteroides.

Se han localizado unos  400000 NEOs en el Sistema Solar interno con unos diámetros comprendidos entre unos pocos metros y varios cientos de kilómetros (Armagh Observatory, Ferrán Claudín, 2008), esta cifra se reduce a 4000 según la Universidad de Pisa . Otras estimaciones, como las hechas con el telescopio espacial WISE , han calculado unos 21000 asteroides mayores de 100 metros cercanos a  nuestro planeta de los que solo conocemos 5200.  De estos los más peligrosos son los que tienen unas órbitas cercanas a la Tierra o que cruzan a la órbita de traslación de nuestro planeta.  Cualquier de estos objetos se consideran potencialmente peligroso a partir de un acercamiento a la Tierra de 7 millones y medio de kilómetros.  Se ha estimado en 800 los que potencialmente podrían causar algún daño (PHA) (Potentially Hazardous Asteroids). Cada semana o cada pocos meses, un asteroide pasa a una distancia de entre 200000-100000 kilómetros de la Tierra según investigaciones del Space Research Institute. http://en.rian.ru/analysis/20130531/181439126/Russians-Propose-Space-Billiards-for-Planetary-Defense.html

NEOs

Asteroides que se acercarán a la Tierra en los próximos 200 años. Fuente: NASA.gov.

Objetos cercanos a la Tierra

Mapa del sistema solar interno donde pueden apreciarse los 379084 cuerpos identificados (NEO) hasta agosto de 2007. Los cuerpos oscilan entre unos pocos metros y un pequeño planeta. Los puntos en verde son asteroides que no representan peligro; los puntos amarillos son asteroides cercanos a la Tierra pero que no cruzan su órbita; en rojo, los asteroides cercanos a la Tierra que cruzan su órbita.

Métodos de prevención

En la actualidad no existe ningún artefacto o invención que nos garantice tener un escudo anti-asteroides. Lo que si es posible es estudiar el cielo como hacen los astrónomos asociados al programa “Spaceguard Survey” a la búsqueda de NEOs que puedan impactar con la Tierra y de esta manera prevenir y disminuir, en la medida de lo posible, los efectos adversos provocados por la caída del meteorito. Otra iniciativa parecida es la de ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System).

“Catalina Sky Survey”, otro de estos programas, descubre cada año 600 NEAs con la ayuda de los telescopios de Arizona y Australia. Desde mediados de la primera década del siglo XXI, estas observaciones han permitido detectar hasta un 90% de los asteroides cercanos a la Tierra mayores de 1 kilómetro de diámetro que han sido catalogados por la NASA.

En Hawai se ha puesto en marcha uno de los 4 telescopios Pan-STARRS telescopes. Es el segundo en mayor número de detecciones de NEA, hasta 256 en todo 2012, la mayoría de un diámetro de cientos de metros.

Con la construcción en Chile del Large Synoptic Survey Telescope (LSST) se detectarán objetos en movimiento, sin embargo a pesar de sus más de 8 metros de diámetro tendría dificultades para encontrar asteroides como el caído en  Cheliábinsky. Tardará años en catalogar la mayoría de los asteroides con un tamaño superior  a los 140 metros.

Por otro lado, se hace necesaria una mayor inversión en nuevas sondas que rastreen el cielo en busca de estos pequeños cuerpos celestes. Una de esas futuras sondas es la que se podría poner en funcionamiento en 2018, El Telescopio Espacial Centinela del Espacio perteneciente a la Fundación B612 escanearía el Sistema Solar más cercano hasta una distancia similar a la órbita de Venus. Con su ayuda se podría en 6 años y medio conocer hasta el 90% de los asteroides más cercanos a la Tierra. Algunas estimaciones hablan de que el Centinela del Espacio podría descubrir hasta el 50% de los asteroides mayores de 50 m de diámetro.

Las líneas de las ideas que de momento se manejan para diseñar un futuro sistema de protección planetaria contra NEOs son:

Fragmentar el NEO: mediante láser, misiles nucleares o colisiones con sondas se destroza al objeto dejando restos menores a 30 metros. Se puede aplicar a asteroides compactos menores de 100 metros. Los efectos azarosos de una generación de objetos más pequeños no evita los efectos del impacto aunque pueda reducir su destrucción global cambiándola por otra más localizada en pequeñas regiones o ciudades. Otro de los problemas es la enorme velocidad del NEO muy superior a la velocidad óptima para que se produzca el efecto de la detonación nuclear lo que hace que tenga que ser introducido en el cuerpo del cometa o asteroide antes de su activación.

Desviar el NEO: es un método menos dramático. Consiste en apartar de la trayectoria de colisión al NEO usando sondas que desplacen al NEO una vez que se han acoplado a él o interaccionar con él gravitacionalmente.  En este caso se tendría que localizar con más de un año de antelación al asteroide o cometa con una órbita de colisión. También se puede usar la fuerza bruta de una desviación con el lanzamiento de un objeto que altere la órbita.

Las naves  necesitarían un sistema inteligente de navegación automática capaz de maniobrar con mucha precisión en las horas previas al acercamiento sin ayuda externa ya que las distancias a la que se encontrasen, las grandes velocidades a las que viajasen  y el intervalo de tiempo en el que tomasen decisiones  impiden que sean guiados desde la Tierra. Los escenarios en los que se puede encontrar una de estas sondas es muy variable lo que obliga a que el sistema de navegación automática pueda ser lo suficientemente inteligente para resolver sobre la marcha situaciones cuyas soluciones no han sido programadas.

Captura del NEO:

La NASA está diseñando una misión (Impactor for Surface and Interior Science (ISIS)) cuyo objetivo será el de hacer blanco en un asteroide de 500 metros de ancho llamado 1999 RQ36 tras pasar el “impactador” alrededor de Marte.  Además de datos sobre el efecto del impacto en la superficie del asteroide,  la composición interior del asteroide, gracias a los materiales despedidos tras el choque con el proyectil que lo “bombardeará”, también se tendrá información de la leve variación de la órbita del asteroide. Estos cambios serán estudiados gracias a otra sonda (OSIRIS-Rex) que se encontrará orbitando alrededor de 1999 RQ36. Esta información será muy importante para diseñar futuras sondas que tengan el fin de ir mejorando la manera de desviar cualquier NEO que amenace nuestra tranquilidad.

Más arriesgada es la misión ARM (Asteroid Retrieval Mision) cuyo objetivo será atrapar un asteroide y situarlo en órbita alrededor de la Luna. La misión se realizará en dos etapas:

Primer paso: una sonda de gran masa (casi 20000 kg) atrapará un pequeño asteroide de un diámetro inferior a los 7 m con una enorme bolsa que se cerrará alrededor del pedrusco. El enorme peso de la sonda necesario para la captura es compensado con la poca masa del combustible empleado en la propulsión de la nave. Empleará gas xeón, tetróxido de dinitrógeno y MMH en su propulsión iónica.  La misión programada para la próxima década, se tomará con calma ya que el viaje durará entre unos 6 y 10 años.  Tras la selección del asteroide, el acercamiento sincronizándose con su rotación y la captura, la nave arrastrará a la roca hasta el punto L2 de Lagrange, , del sistema Luna-Tierra, sobre la cara oculta de nuestro satélite. Eso ocurrirá en la década de los 30.

Captura del asteroide

Captura del asteroide

asteroide con astronauta

Los astronautas llegando al asteroide

Segundo paso: astronautas de la NASA en la nueva nave Orión se desplazarán hacia el asteroide. Problemas relacionados con la búsqueda infructuosa del asteroide que se acerque al adecuado, el tiempo necesario para finalizar la misión, la inexperiencia en viajes tripuladas de larga distancia y el escaso presupuesto crean serias dudas sobre la viabilidad del proyecto.

Esta misión con la que se pretende reiniciar los viajes tripulados espaciales podría tener su continuidad en la explotación minera de asteroides. Existen algunas iniciativas para llevar a cabo estas actividades mineras. Planety Resources se sitúa en la línea de salida dispuesta a ser la primera empresa en explorar un nuevo campo de extracción de materias primas.  Grandes magnates, entre los que destacan Larry Page  y Eric Schmidt (Google), James Cameron o Richard Brason, han apostado por esta idea cuyos autores forman un grupo variopinto entre los que se encuentran un astronauta y varios ingenieros que han trabajado en la NASA y los fundadores de la Fundación del Premio X, Peter Diamandis y Eric Anderson . Han ideado un proyecto en tres fases. En la primera, telescopios espaciales sondearán el espacio más cercano para hacer una catalogación de todos los asteroides que puedan observar. En un segundo paso, se lanzarían sondas hacia los asteroides más interesantes para inspeccionarlos a fondo y analizar su composición posándose en ellos y perforándolos. Es posible que se diseñen para que vuelvan a la Tierra con muestras. Finalmente, tras hacer una última selección, misiones robóticas se enviarían a los asteroides de mayor interés comercial con el objetivo de iniciar la perforación y extracción de minerales para posteriormente traerlos a la Tierra. Unos 10 años es el plazo fijado para ver los primeros resultados de la actividad minera.

Deep Space Industries es el nombre de otra compañía que se quiere sumar a esta caza  de rocas siderales.

Así imaginan el futuro de la minería espacial en Deep Space Industries

Así imaginan el futuro de la minería espacial en Deep Space Industries

A pesar de los enormes beneficios y la necesidad imperiosa de localizar nuevas fuentes de materias primas lo cierto es que son enormes los riesgos de estos proyectos y muchas las lagunas que dejan las elucubraciones con las que se han trazado sus lineas maestras. Cualquier imprevisto, es de suponer que surgirán muchos, elevará todavía más los costosos gastos. Las empresas necesitan beneficios en un corto espacio de tiempo y son poco tolerantes a las grandes desviaciones de los objetivos fijados, algo que es normal en las organizaciones públicas, más adaptadas a los largos plazos  sin estar tan agobiadas por la presión financiera.  Otra de las dudas es saber la reacción de los mercados ante la llegada de los minerales. ¿Puede desestabilizar los precios? ¿Cuál será la reacción de los especuladores? ¿alteraría estos cambios los beneficios esperados por los empresarios y por lo tanto terminaría arruinando el proyecto de explotación minera espacial?

Se me vienen a la cabeza tres imágenes. Una es la del peso que sobre la economía española tuvo el oro traído de las tierras conquistadas en América ; otra es la película “La mujer en la Luna” (Frizt Lang) , en la que los banqueros conspiraban contra el primer viaje a la Luna porque temían que el oro que traerían de allí arruinaría sus negocios. Por último, el Planeta Asturias de la película “Acción Mutante” (Alex de la Iglesia).

Aunque a estas alturas, el escepticismo sobre grandes planes espaciales es alto, solo hay que ver en que han quedado los planes de viajes tripulados a Marte, turismo espacial o del regreso a la Luna…, el espacio será siempre el camino marcado para el progreso de la humanidad en los próximos siglos. Ahí fuera existe un espacio infinito para la expansión y cambio de la especie humana.

Para más información:

Blog de Daniel Marín.

Blog Naukas.

Blog Microsiervos.

El todoterreno “Curiosity” consigue horadar la primera roca

El rover “Curiosity” acaba de realizar con éxito la primera perforación de una roca sobre la superficie de Marte denominada “Jonh Klein” en honor a uno de los directores del proyecto Mars Science Laboratory recientemente fallecido. Es el hito más importante conseguido por la misión desde que el pasado mes de agosto amartizara con éxito.

Tras varios meses de estancia en el Planeta Rojo,  “Curiosity” ha desplegado su brazo robótico para perforar una roca en el suelo  marciano, extrayendo el contenido para ser analizado posteriormente, siendo la primera vez que se realiza un examen de una muestra obtenida del interior de una roca.  El ambiente en el que el rover ha realizado su acción pudo ser húmedo en el pasado.

Agujero horadado

En el centro de la imagen el agujero horadado en la roca “Jonh Klein” , el primero realizado por “Curiosity” el 8 de febrero de 2013 (Sol 182). Dos días antes se hizo una pequeña perforación de prueba como se puede ver en la marca de la derecha.

En los próximos días se enviarán desde la Tierra las instrucciones necesarias para que se realicen los oportunos pasos de los diferentes análisis a los que se someterá la muestra.  El polvo generado es almacenado en el interior de la broca y de esta pasa al instrumento  “Collection and Handling for In-Situ Martian Rock Analysis” (CHIMRA).

Punto de extracción

Foto obtenido con la cámara situada en el mástil (Mastcam) de la zona a perforar.

Movimiento del brazo robótico

Momento en el que se efectúa la operación de la perforación de la roca.

Antes de que la muestra sea analizada, unas pequeñas trazas serán usadas para arrastrar material que se pudo haber depositado en el hardware mientras el rover se encontraba en la Tierra.

Para hacer posible este agujero de 1,6 centímetros de diámetro y 6,4 centímetros de profundidad se han hecho miles de pruebas en la Tierra con rocas de diferentes composición.

Dentro del instrumento manipulador de muestras se producen varias vibraciones para hacer caer la muestra reducida a polvo sobre un tamiz que atrapa partículas mayores de 150  micras.  Pequeñas porciones de este polvo cae en unos agujeros del exterior de la carcasa del todoterreno. Por esos conductos los restos de la roca se depositan en el interior de dos instrumentos CheMin (Chemistry and Mineralogy) y SAM (Sample Analysis at Mars).

Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

5 diciembre 2012 Deja un comentario

Programa del 9 de diciembre de 2011

10 diciembre 2011 Deja un comentario

Este día quizás sea recordado en el futuro como la fecha en la que la Unión Europea pasó por su punto de inflexión con Alemania marcando el paso y el resto, incluida Francia, siguiéndola con la indolencia particular de los países del sur. Le dedicamos el comienzo de “El Aleph” de este viernes a esa cumbre que pretendía salvar a la UE y al euro.

Luego, Juan Carlos Saavedra volvió a nuestro programa para hablarnos de libros malditos; esperemos que esta colaboración se extienda durante toda toda la temporada. En esta serie, el primer capítulo fue el dedicado al Necronomicón.

Tras el misterio esotérico, llegó el turno de la ciencia y tecnología relacionada con el espacio. Con Daniel Marín viajamos hasta el nuevo mundo descubierto por el telescopio espacial “Kepler” (“Kepler 22-b”); Nos enteramos del nuevo cohete diseñado por el Pentágono  y terminamos en Marte con la sonda rusa fallida, “Phobos-Grunt”, y los descubrimientos de “Mars Express” y “Opportunity”.

Pasamos de puntillas por “La papelera del laboratorio” donde hablamos del lamentable estado de la ciencia en España.

Jose Crespo finalizó el programa (no sin tener algunos problemas antes de que saliera en antena) volviendo al tema de inicio, la eurocumbre. Sus comentarios fueron muy pesimistas sobre el futuro que nos espera dentro de una UE orientada hacia el pago de las deudas. La Europa de los banqueros, no la de los ciudadanos.

Como siempre, ya sin prisas y sin mirar al reloj, nos relajamos charlando con Jose y debatiendo sobre lo ocurrido hoy en Bruselas. En el horizonte 2013, pinta muy negro. ¡Cuánta negatividad!

Por la noche, nos alegró escuchar, en el programa radiofónico de la RTVC  “Crónicas de San Borondón“, de nuevo a Juan Carlos Saavedra y a José Gregorio González recordando el encuentro que tuvimos con él la pasada semana en la presentación de su libro en la Biblioteca Pública del Estado. Además, José Gregorio tuvo el bonito detalle de recordar nuestras 10 temporadas en antena.

“El Aleph”, los viernes entre las 18-19:00 (UTC). Puedes sintonizarnos en Gran Canaria a través de la red local de emisoras de “esRadio”  o en internet.

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Programa del 2 de diciembre de 2011

8 diciembre 2011 Deja un comentario

En el programa de hoy comenzamos hablando de la presentación del libro, “Canarias, territorio del misterio” que se presentó el jueves 1 de diciembre en la Biblioteca del Estados de Las Palmas de G.C. Allí, además de José Gregorio González, autor del libro, nos encontramos con amigos que están metidos de

Preparación de la presentación del libro. Juan Carlos Saavedra a la izquierda y José Greogorio a la derecha.

ellos en esos terrenos del misterio. Saludamos a Juan Carlos Saavedra y a Luis Javier Velasco. Al término de la conferencia, Luis Domingo, casi a empujones por la manera en la que fueron echados todos  de la biblioteca  (tan amablemente), una vez en la calle, hizo una entrevista a José Gregorio que con “nocturnidad y alevosía” continuaba firmando libros.

A continuación, el “VI Congreso Spanish Space Students” que juntó en la Universidad de Las Palmas de G.C a jóvenes ingenieros y científicos unidos por el interés en temas relacionados con el espacio.  Pudimos escuchar a algunos de los participantes en las exposiciones que se hicieron.

Un rápido paso por kiosco, este mes con muy poco contenido por mor del tiempo.

Y ya casi pisando el último minuto, José Crespo, con el cuchillo en la boca, salto al abordaje, aprovechando cada segundo con mucha eficiencia, para explicarnos la evasión de capitales que se está produciendo en España, y otros países europeos  muy tocados por las deudas, hacia Alemania.

“El Aleph” se puede escuchar los viernes de 18-19 h (UTC) a través de la red de emisoras de “esRadio-Gran Canaria”  y http://www.avenidafm.com.

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Programa del 25 de noviembre de 2011

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Antes de nada, pedir disculpas a los que nos hayan podido escuchar en directo. Cometimos un error garrafal, de los que duelen,  al adelantar la hora de lanzamiento del Mars Curiosity Laboratory. En vez de decir que el lanzamiento sería a las 15: 02  de la tarde del sábado nos salió en la madrugada del sábado (5:02 a.m). Restamos en vez de sumar la cifra de las diferencia horaria. Si fuéramos de la NASA ya nos habrían cortado el gaznate. Un dato más que sumar a nuestra enciclopedia de erratas conocidos y este para enmarcar.

Curiosity en Marte

MSL es un proyecto de la NASA con el que se pretende estudiar en profundidad Marte. Su complejidad y tamaño hacen que esta misión sea una de las más importantes de todas las realizadas hasta hoy en la historia de la exploración espacial y más concretamente en la del Planeta Rojo. España pondrá una pica en esas tierras gracias a su participación en el instrumento REMS y en la antena de Alta Ganancia. Ingenierios  y científicos relacionados con esta misión de una u otra manera nos prestaron su colaboración para hacer el reportaje que emitimos.  Javier Gómez Elvira (Investigador principal de REMS, Ricardo Amils (microbiólogo especializado en exobiología), Miguel Ramos (profesor de la Universidad de Alcalá de Henares que participa en el equipo científico de REMS), Carlos González (exjefe de exJefe de Operaciones de la estación de espacio profundo de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid)),  Lionel Hernández encargado de estación de comunicaciónes de la ESA en Cebreros (Ávila), José Angel Andino (director del proyecto MSL en Sener ), Cayetano Santana (presidente de Mars Society en España) y nuestro amigo Daniel Marín, creador del blog  español más popular de ingeniería aeroespacial y astrofísica, fueron las personas que hicieron posible el trabajo que emitimos sobre la misión MSL.

A continuación, pasamos a hablar de un camino rural en el ayuntamiento de Santa María de Guía. Juan Francisco Aguiar nos guió por este sendero dándonos detalles de su patrimonio antropológico y natural.

Tras este agradable paseo nos fuimos al Parque Santa Catalina para escuchar lo que están haciendo en las miniferias científicas organizadas dentro de  “Semanas de la Ciencia y la innovación en Canarias

Y como no, José Crespo cerró el programa con una preocupante información. El control de nuestra situación parece estar cada día más lejos de España. El peso del mercado se impone y no parece que nada ni nadie pueda pararlo. Nuestra independencia como nación y la validez de los que dicen ser nuestros representantes por elección democrática tiende a ser cada día más pequeña.  Fijémosnos en las cifras económicas para valorar lo independientes y libres que somos y seremos.

Así finalizó el décimo Aleph de esta temporada, a un mes justo del día de Navidad.

Cansados, proseguimos hablando en la reunión post-alef, la parte del programa que no se emite. Fresquito en la calle.

“El Aleph” los viernes (18:00-19:00 h) (GMT). Se puede escuchar a través de la red de emisoras de esRadio en Gran Canaria o en internet.

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