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Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

5 diciembre 2012 Deja un comentario

MESSENGER hace las primeras fotos de la superficie de Mercurio

La sonda de la NASA MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) envía sus primeras imágenes de la superficie de Mercurio desde que el pasado 17 de marzo orbitara por primera vez alrededor del planeta. Tenemos que remontarnos a la misión Mariner 10, hace ya unos 30 años, para ser testigos de una sonda que haya hecho lo mismo.

Dibujo de la sonda MESSENGER

MESSENGER alcanzó su meta tras un largo viaje que le hizo dar vueltas en el Sistema Solar interior pasando de nuevo por la Tierra, dos veces por Venus y sobrevoló tres veces Mercurio. Finalmente, se enganchó a este planeta siguiendo una órbita muy elíptica que va de los 200 kilómetros de distancia a Mercurio a los 15000 kilómetros cuando se encuentra en el punto más alejado. En total, 7 años, desde Agosto de 2004 hasta marzo de 2011. Esta gran cantidad de tiempo y el enrevesado camino seguido tiene su explicación en la necesidad de disminuir la velocidad de la sonda con la gravedad de los grandes cuerpos celestes y modificar su trayectoria hasta alcanzar los parámetros adecuados para usando el combustible de sus bodegas poder frenar y ser atrapado por el campo gravitatorio de Mercurio. Desde enero de 2008, la sonda se acercó progresivamente a Mercurio en tres órbitas con un diámetro decreciente haciendo pequeñas variaciones gracias a sus propulsores (cohetes bipropopulsores de 660 N, empleados en grandes maniobras), y  17 cohetes de hidrazina usados en pequeñas maniobras y ajustes de orientación. Tres grandes tanques de titanio guardan el combustible empleado en la desaceleración durante el momento de entrar en órbita alrededor de Mercurio. Contienen el combustible hidrazina y su oxidante, el tetróxido de nitrógeno. Helio presurizado empuja el oxidante y el combustible a través de las propulsores. La reacción libera la energía necesaria para el frenado y reducir la velocidad de la sonda hasta el nivel requerido.  En esta maniobra se usó el 30% de todo el combustible.

Durante este recorrido de casi 8 mil millones de kilómetros, MESSENGER ha soportado condiciones extremas por la escasa distancia al Sol, un 70% más cerca que la Tierra, recibiendo una dosis de calor solar once veces superior a la recibida por nuestro planeta. Por ello, una protección de titanio protege el interior de la nave. Este escudo mide 2,5 metros de alto y 2 metros de largo, además está recubierta por las mismas láminas de cerámicas que son empleados en la superficie de los transbordadores espaciales, capaces de resistir el enorme calentamiento durante la entrada en la atmósfera terrestre. La diferencia entre la parte delantera de este escudo y la parte interior es enorme. Mientras que en la superficie se pueden alcanzar temperaturas cercanas a los 400 ºC, en su parte interior se llega a los 20 ºC. Radiadores y diodos disipan la energía del interior de la sonda. Además, MESSENGER estará expuesta a muy altas temperaturas cuando se acerque mucho a la superficie de Mercurio. Se ha evitado que estos acercamientos duren mucho, solo 25 minutos cada 12 horas.

En esta imagen podemos ver la trayectoria que siguió MESSENGER hasta orbitar alrededor de Mercurio

Dos paneles solares de 1,5 metros permiten cargar las baterias de hidrógeno-níquel, capturando la luz solar y convirtiéndola en energía eléctrica (640 vatios la hora en su fase orbital).  Cerca de Mercurio pueden producir hasta 2 Kw pero para evitar una sobrecarga de los circuitos se limita la energía obtenida hasta la cantidad que se necesita.

MESSENGER ha fotografiado a la vieja sonda "Mariner 10" que llegó a Mercurio en 1974 y perdió contacto con la Tierra en 1975

La velocidad que alcanzó la sonda respecto al Sol en la última aproximación de la sonda fue de 225300 Km/h, ocho veces superior a la que tiene un transbordador espacial en una órbita baja alrededor de la Tierra.

La duración de la misión será de un año terrestre. Durante este tiempo MESSENGER cartografiará la superficie de Mercurio.

Programa del 11 de diciembre de 2010

11 diciembre 2010 1 comentario

Empezamos el programa con una entrevista realizada por Samuel Sánchez a Rubén Torregosa, un aficionado a la meteorología que está desarrollando un proyecto denominado “Mastral”. Luego contactamos con Daniel Marín para hablar de las noticias más interesantes de los últimos días relacionadas con la astrobiología, la astrofísica y la astronáutica.  Proseguimis con la serie dinosaurios dando unos ligeros apuntes sobre los distintos grupos de reptiles que existen y existieron. Finalmente, José Crespo junto el tema de la huelga de los controladores aéreos con las duras medidas que está tomando el Ejecutivo para que el país no se vaya al fondo.  

Por lo demás, el programa no tuvo mucha complicación lo que nos permitió relajarnos más que de costumbre.  Día más de otoño que verano aquí en Las Palmas de G.C. 23 grados centígrados en la capital.

Puedes escucharnos los sábados de 12-13 horas (GMT) en www.avenidafm.com o a través de la red de emisoras de “esRadio” en Gran Canaria.

Este programa lo puedes descarcagar en: www.cienciamisterio.com/es/11-12-10d.mp3

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