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Posts Tagged ‘sistema solar’

El todoterreno “Curiosity” consigue horadar la primera roca

El rover “Curiosity” acaba de realizar con éxito la primera perforación de una roca sobre la superficie de Marte denominada “Jonh Klein” en honor a uno de los directores del proyecto Mars Science Laboratory recientemente fallecido. Es el hito más importante conseguido por la misión desde que el pasado mes de agosto amartizara con éxito.

Tras varios meses de estancia en el Planeta Rojo,  “Curiosity” ha desplegado su brazo robótico para perforar una roca en el suelo  marciano, extrayendo el contenido para ser analizado posteriormente, siendo la primera vez que se realiza un examen de una muestra obtenida del interior de una roca.  El ambiente en el que el rover ha realizado su acción pudo ser húmedo en el pasado.

Agujero horadado

En el centro de la imagen el agujero horadado en la roca “Jonh Klein” , el primero realizado por “Curiosity” el 8 de febrero de 2013 (Sol 182). Dos días antes se hizo una pequeña perforación de prueba como se puede ver en la marca de la derecha.

En los próximos días se enviarán desde la Tierra las instrucciones necesarias para que se realicen los oportunos pasos de los diferentes análisis a los que se someterá la muestra.  El polvo generado es almacenado en el interior de la broca y de esta pasa al instrumento  “Collection and Handling for In-Situ Martian Rock Analysis” (CHIMRA).

Punto de extracción

Foto obtenido con la cámara situada en el mástil (Mastcam) de la zona a perforar.

Movimiento del brazo robótico

Momento en el que se efectúa la operación de la perforación de la roca.

Antes de que la muestra sea analizada, unas pequeñas trazas serán usadas para arrastrar material que se pudo haber depositado en el hardware mientras el rover se encontraba en la Tierra.

Para hacer posible este agujero de 1,6 centímetros de diámetro y 6,4 centímetros de profundidad se han hecho miles de pruebas en la Tierra con rocas de diferentes composición.

Dentro del instrumento manipulador de muestras se producen varias vibraciones para hacer caer la muestra reducida a polvo sobre un tamiz que atrapa partículas mayores de 150  micras.  Pequeñas porciones de este polvo cae en unos agujeros del exterior de la carcasa del todoterreno. Por esos conductos los restos de la roca se depositan en el interior de dos instrumentos CheMin (Chemistry and Mineralogy) y SAM (Sample Analysis at Mars).

Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

5 diciembre 2012 Deja un comentario

Las sondas GRAIL se acoplan a la Luna

31 diciembre 2011 Deja un comentario

2011 termina o 2012 empieza con un importante acontecimiento espacial. Las sondas de la NASA (GRAIL)-A y GRAIL-B (NASA’s Gravity Recovery And Interior Laboratory) se insertarán en la órbita en la que darán vueltas alrededor de la Luna. En unas horas, se completará esta fase.

Las dos sondas se lanzaron en el mismo cohete el 10  de septiembre de 2010. 25 horas separará ambas inserciones orbitales. La última será la de GRAIL-B (5:05 p.m EST) del 1 de Enero. GRAIL-A, según está información, ya ha tenido que alcanzar el punto esperado encima del Polo Sur lunar. 40 minutos es lo que ha durado la maniobra en la que la nave ha experimentado un cambio de velocidad de 687 Km/h.

Las dos sondas GRAIL darán una información, como nunca antes se haya tenido, sobre el campo gravitacional lunar.

Cuando las dos sondas estén acopladas viajarán de polo a polo en un periodo de 11,5 horas, pero este intervalo de tiempo se reducirá a menos de dos horas en las próximas semanas después de que la pareja de sondas gemelas tenga un cambio en su velocidad y trayectoria mediante la activación de sus propulsores. Pasarán de una órbita elíptica a otra casi circular, mucho menor en radio,  que irá de polo a polo, a una altura de 55 kilómetros. Esa etapa será finalizada en marzo de 2012.

Objetivos científicos
Los científicos de la NASA esperan estudiar durante 3 rotaciones lunares (cada una tiene un periodo de 27,3 días) la topografía del satélite terrestre. Cada rotación dará lugar a un ciclo del que se obtendrá un mapa de la geografía lunar. Las diferencias gravitacionales a las que estarán sometidas las sondas hará variar la altura a la que se encuentran. Esto será tenido en cuenta a la hora de recoger los datos estableciendo con precisión la altura a la que se encuentran las sondas. También se recogerá información sobre el campo gravitaciones lunar lo que permitirá profundizar en el conocimiento de su interior.

Sin duda que está será una de las misiones espaciales más destacables del año 2012. Con las GRAIL se espera obtener mucha información sobre el desconocido interior del satélite. Además, se profundizará en el conocimiento de la  formación y evolución de la Luna y ,por extensión, del resto de los planetas rocosos.

Para más información: http://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/graiLaunch.pdf

Programa del 25 de noviembre de 2011

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Antes de nada, pedir disculpas a los que nos hayan podido escuchar en directo. Cometimos un error garrafal, de los que duelen,  al adelantar la hora de lanzamiento del Mars Curiosity Laboratory. En vez de decir que el lanzamiento sería a las 15: 02  de la tarde del sábado nos salió en la madrugada del sábado (5:02 a.m). Restamos en vez de sumar la cifra de las diferencia horaria. Si fuéramos de la NASA ya nos habrían cortado el gaznate. Un dato más que sumar a nuestra enciclopedia de erratas conocidos y este para enmarcar.

Curiosity en Marte

MSL es un proyecto de la NASA con el que se pretende estudiar en profundidad Marte. Su complejidad y tamaño hacen que esta misión sea una de las más importantes de todas las realizadas hasta hoy en la historia de la exploración espacial y más concretamente en la del Planeta Rojo. España pondrá una pica en esas tierras gracias a su participación en el instrumento REMS y en la antena de Alta Ganancia. Ingenierios  y científicos relacionados con esta misión de una u otra manera nos prestaron su colaboración para hacer el reportaje que emitimos.  Javier Gómez Elvira (Investigador principal de REMS, Ricardo Amils (microbiólogo especializado en exobiología), Miguel Ramos (profesor de la Universidad de Alcalá de Henares que participa en el equipo científico de REMS), Carlos González (exjefe de exJefe de Operaciones de la estación de espacio profundo de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid)),  Lionel Hernández encargado de estación de comunicaciónes de la ESA en Cebreros (Ávila), José Angel Andino (director del proyecto MSL en Sener ), Cayetano Santana (presidente de Mars Society en España) y nuestro amigo Daniel Marín, creador del blog  español más popular de ingeniería aeroespacial y astrofísica, fueron las personas que hicieron posible el trabajo que emitimos sobre la misión MSL.

A continuación, pasamos a hablar de un camino rural en el ayuntamiento de Santa María de Guía. Juan Francisco Aguiar nos guió por este sendero dándonos detalles de su patrimonio antropológico y natural.

Tras este agradable paseo nos fuimos al Parque Santa Catalina para escuchar lo que están haciendo en las miniferias científicas organizadas dentro de  “Semanas de la Ciencia y la innovación en Canarias

Y como no, José Crespo cerró el programa con una preocupante información. El control de nuestra situación parece estar cada día más lejos de España. El peso del mercado se impone y no parece que nada ni nadie pueda pararlo. Nuestra independencia como nación y la validez de los que dicen ser nuestros representantes por elección democrática tiende a ser cada día más pequeña.  Fijémosnos en las cifras económicas para valorar lo independientes y libres que somos y seremos.

Así finalizó el décimo Aleph de esta temporada, a un mes justo del día de Navidad.

Cansados, proseguimos hablando en la reunión post-alef, la parte del programa que no se emite. Fresquito en la calle.

“El Aleph” los viernes (18:00-19:00 h) (GMT). Se puede escuchar a través de la red de emisoras de esRadio en Gran Canaria o en internet.

Descargar programa.

Lanzamiento del Mars Science Laboratory

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Todo está preparado en Cabo Cañaveral para que Mars Science Laboratory parta rumbo a Marte. Tras cambiar la primera fecha marcada de lanzamiento hoy viernes, la siguiente oportunidad comenzará a las 15:02 p.m de este sábado (hora canaria) y finalizará a las 16:45 p.m. Si se aborta la cuenta atrás hasta el despegue, nuevas ventanas de lanzamiento se abrirán hasta el 18 de diciembre.

MSL llegará al planeta vecino el próximo mes de agosto. Esta misión partirá a bordo de un cohete Atlas V. En el interior de la etapa Centauro viaja la cápsula que transportará al rover Curiosity hasta la superficie marciana. Es la máquina  más perfecta que se haya enviado a otro mundo. Curiosidad tendrá como finalidad la de seguir buscando nuevos datos que permitan saber algo más sobre la posible existencia pasada o presente de vida.

Atlas V

La NASA una vez más se volcará en la divulgación de sus actividades retransmitiendo a través de su canal de televisión el evento dos horas y media  antes del comienzo de la ventana de lanzamiento. Todos están a la espera de ver accionarse el motor central de la primera etapa del cohete y los cuatro impulsores.  Mantendrán la potencia suficiente hasta que a los dos minutos se apaguen, se separen y acaben separándose de la fase principal. Después de 3 minutos con el combustible agotado, la parte principal de la primera fase se separará cayendo al mar. La segunda etapa, Centauro, continuará el viaje. A los 4 minutos y medio se encenderá el motor de Centauro. Durará 7 minutos encendido, tiempo suficiente para alcanzar una órbita de estacionamiento a unos 165-324  kilómetros de altura.

Estará entre 14 y 30 minutos en esta órbita hasta que se produzca la segunda ignición de Centauro que durará unos 8 minutos. El impulso desplazará a la nave fuera del alcance de la gravedad terrestre.  Este empujón dejará a MSL en el inicio de la trayectoria que finalizará en Marte. La fase Centauro se apagará y se separará,  dejando libre, una vez que se hayan separado las dos partes de la última fase del cohete,  a la cápsula de protección.

44 minutos después  del lanzamiento( si se produce al principio de la ventana de lanzamiento)MSL se separará de su propulsor que se desviará hacia otra dirección para no impactar con Marte.

En este momento, 55 minutos después de abandonar Cabo Cañaveral, MSL se comunicará con la antena de la estación de Camberra (Australia) perteneciente a la red de comunicaciones con el espacio profundo de la NASA. Se chequeará el estado de la nave durante la media hora siguiente.

El 6 de agosto de 2012 MSL amartizará.

La luna de Júpiter Europa y su dinámica capa de hielo

17 noviembre 2011 Deja un comentario

La NASA ha confirmado que existen evidencias para probar la presencia de grandes cantidades de agua en la luna jupiteriana Europa.

Un gran océano

A estas alturas de la película, la existencia de agua en la luna Europa era algo que ya se daba por bien aceptado. Por ello, no parece ser una gran noticia la de que la NASA haya descubierto agua en ese recóndito lugar del Sistema Solar. Quizás la novedad haya sido la acotación de un volumen de agua equivalente a la contenida por los Grandes Lagos de Norteamérica ( la cantidad total de agua en Europa podría ser  superior a la existente en  todos los océanos terrestres juntos).

Bajo una gruesa capa de hielo de varias decenas de kilómetros, que recubre la superficie de este pequeño mundo, se esconde un océano de agua líquida. La imaginación se dispara cuando a la existencia de agua le unimos la de volcanes submarinos que den energía y aporten sustancias  inorgánicas al sistema. Podríamos encontrar ambientes parecidos a los de las fumarolas submarinas terrestres.   Además, según los nuevos datos, la capa de hielo parece dinámica, se resquebraja, se renueva e interactúa con el agua líquida. Ascensos por convección de plumas de agua oceánica calentada por la actividad volcánica, derrite parte de esta capa  generándose  lagos profundos subglaciares, al mismo tiempo que el hielo se fractura. Se establece entonces un intercambio de materia y energía entre la superficie, las masas de agua encerradas por el hielo y el océano. El frío exterior vuelve a sellar las grietas y congela el agua liquida formada. Este dinamismo de fusión y congelación incrementaría bastante la posibilidad de vida.

Intercambio superficie-océano

Así se produce, en cuatro etapas, la formación de lagos internos y el intercambio de materia y energía entre la superficie y el océano de Europa.

Lago

Zona estudiada en la que pudo haberse formado el gran lago, Los colores indican alturas, rojos y púrpuras son los de mayor altitud/ NASA

Lagos subglaciares

Estas ideas han sido concebidas por Britney Schmidt una científica, de la Universidad de Texas, que es la autora principal de un artículo sobre este asunto publicado en Nature.  A pesar de las evidencias, estas suposiciones no dejan de ser parte de modelos teóricos a la espera de alguna misión que llegue a Europa para encontrar las pruebas empíricas que las corroboren.

De momento, desde hace muchos años se viene hablando de sofisticadas sondas capaces de descifrar estos enigmas pero de momento y con la que está aguantando ahora mismo la NASA y EEUU, seguirá siendo ciencia-ficción a pesar de estos mediáticos intentos de llamar la atención para recaudar el presupuesto que haga posible la exploración del enigmático océano.

Galileo sigue dando que hablar

1989 fue el año en el que se lanzó desde el transbordador  Atlantis una de las sondas que más éxitos le ha dado a la agencia espacial estadounidense, Galileo. Los datos que recogió en la década de los 90 todavía siguen aportando valiosa información sobre Júpiter y sus lunas.

 

Un asteroide pasará cerca de la Tierra

6 noviembre 2011 Deja un comentario

En estos días, tras el “fiasco” del Elenin,  tenemos la visita de una de esas rocas errantes que de vez en cuando se cruzan con la órbita terrestre y la lunar. El nombre del asteroide es 2005 YU55. Desde Goldstone en la Agencia de la Red del Espacio Profundo y desde las instalaciones del Radar Planetario de Arecibo están siguiendo al asteroide que pasará a una distancia mínima de nuestro planeta más pequeña que la distancia a la que se encuentra la Luna. El máximo acercamiento se producirá el día 8 de noviembre a las 23:28 (hora canaria) y pasará a una distancia de 324600 kilómetros (85% del espacio que nos separa de la Luna). En los últimos 200 años este asteroide no se había aproximado tanto a la  Tierra.

Trayectoria de 2005 YU55

En Abril de 2010 desde el Radiotelescopio de Arecibo se obtuvo esta imagen de 2005 YU55.

Es una buena oportunidad, según cuenta la NASA, para observar de cerca uno de estos cuerpos celestes.  Mediante el empleo de ondas de radio enviadas desde Arecibo y Goldtone se pretende conocer la superficie del asteroide. Se espera una vez recogidas estas ondas tras ser reflejadas, realizar un mapa de 2005 Yu55 con una resolución máxima de 2 metros por píxel. En 2010 se hicieron estas observaciones desde Arecibo y mostraron un meteorito de forma esférica que rota con un periodo de 18 horas.

 

Para los aficionados a la astronomía que quieran ver el asteroide tendrán que emplear un telescopio con un objetivo mayor o igual a 15 centímetros de diámetro. No hay muchas oportunidades como estas para ver asteroides de este tamaño (unos 400 metros de longitud)  que pasen tan cerca. La última vez que una de estas grandes rocas se cruzó con nosotros a una distancia parecida fue en el año 1976. No volveremos a ver algo parecido, según las estimaciones científicas, hasta el año 2028.

Trayectoria de YU55

Trayectoria del asteroide en la noche del 8 de noviembre (Wikipedia)

La NASA mantiene un programa para detectar estos objetos llamado “Spaceguard”. Utiliza telescopios terrestres y espaciales.

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