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Un año desde que Voyager 2 salió del Sistema Solar

17 noviembre 2019 Deja un comentario

El 5 de noviembre de 2018, Voyager 2 atravesaba la heliopausa convirtiéndose en la segunda nave espacial humana que de manera probada viajaba por el espacio interestelar o lo que actualmente creemos que es el límite del Sistema Solar. Antes, en 2012, la sonda gemela Voyager 1 había hecho lo mismo. Ambas partieron de la Tierra en 1977, separadas por unas dos semanas, con el objetivo de acercarse a los planetas más lejanos y conocerlos mejor. Ahora se alejan en el espacio interestelar y seguirán haciéndolo más allá de la existencia de la Tierra.

A 18500 millones de kilómetros de la Tierra

La sonda Voyager 2 se ha alejado de su punto de partida hasta situarse a una distancia de 18500 millones de kilómetros, a unas 17 horas a velocidad luz. En su trayecto se acercó a planetas hasta entonces estudiados con la precisión que permite una de estas sondas, a pesar de su limitada tecnología en comparación con la actual donde un teléfono móvil tiene una capacidad miles de veces mayor que la del ordenador que controla estas naves. Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno fueron los gigantes gaseosos visitados por Voyager 2 que se separo de su gemela Voyager 1 en Saturno ya que esta se dirigió hacia los límites del Sistema Solar de manera directa.

Ilustración que muestra la situación de las Voyager fuera de la heliosfera. NASA.

Resumen realizado en noviembre de 2018 por la NASA de los hitos alcanzados por la sonda Voyager 2. Ilustración de la Nasa.

El momento de entrada en el espacio interestelar fue detectado por los científicos que siguen la misión después de registrar un cambio brusco en la densidad de plasma gracias a los sensores de ondas de plasma (PWS) y el espectrómetro de plasma (PLS), solo activo en Voyager 2. Se pasó de uno más caliente a otro más frío que empieza a ser conocido ahora gracias a estas naves espaciales. Además se registró un ascenso muy intenso de rayos cósmicos con los instrumentos subsistema de rayos cósmicos, el de detección de partículas cargadas con baja energía, y el magnetómetro,

La frontera parece que es clara, simétrica y define perfectamente la heliosfera, región esférica como una burbuja bajo la influencia del Sol y las partículas que este libera formando vientos solares con partículas ionizadas a alta temperatura. Esto demuestra que en cierta manera tenemos un espacio que se puede explicar con las propiedades de cualquier fluido, con sus zonas bien definidas y diferenciadas pero no del todo uniformes dentro de una misma región tal y como podemos ver en una masa de agua marina.

Ilustración que muestra el recorrido de Voyager 2 en unidades astronómicas. NASA.

En este gráfico se puede apreciar los resultados del PLS que usa la corriente eléctrica del plasma formado por las partículas procedentes del Sol para medir la velocidad, densidad, temperatura, presión y flujo del viento solar. Se puede apreciar el drástico cambio en el numero de partículas de la heliosfera que impactan contra el detector a partir del 5 de noviembre, hecho que sorprendió a los científicos de la misión por no esperar una transición más pausada. Esta evidencia junto al incremento de los rayos cósmicos prueban que la sonda ha entrado en otro tipo de región. Imagen de NASA.

Sin embargo, existe discrepancia a la hora de definir lo que es la heliosfera, a pesar de estas evidencias, porque las naves todavía siguen bajo el campo gravitatorio solar. Por otro lado, el espacio que separa a estos artefactos de la Nube de Oort, región de la que se cree que proceden los cometas que atraviesan el Sistema Solar y otros pequeños objetos, todavía es tan grande como para tener que esperar varios siglos hasta alcanzarla y unos 30 mil años para atravesarla. Se supone que esta se encuentra en el Sistema Solar a una distancia estimada entre las 1000 y 100000 unidades astronómicas. De alguna manera, el modelo de la heliosfera podría ser parecido al de otros líquidos estratificados en varias capas como la atmósfera o la columna de agua de un océano o un lago. Quizá el cosmos sea un enorme fluido con sus condensaciones en forma de planetas y estrellas. En 2024 partirá de la Tierra una nueva misión de la NASA, IMAP,  cuyo objetivo será el de estudiar mejor este límite.

Se ha estimado que las Voyager dejarán de emitir información cuando su combustible atómico se agote totalmente,  a partir de 2025, aunque las antenas de la red de espacio produndo (DSN) seguirán registrando su camino hacia las profundidades del cosmos, un  viaje que durará miles de millones de años porque el espacio interestelar es casi tan vacío y monótono como fuera de nuestra comprensión en su extensión. Se puede decir que estas naves seguirán existiendo después de que nuestra especie desaparezca y el planeta Tierra sea engullido por el Sol. Con permiso de otras misiones y cohetes lanzados  con anterioridad, entre los que cabe destacar a las dos Pioneers (10 y 11) ,  las Voyager se han convertido en los objetos que más se han adentrado en los confines del universo y en los únicos que han resistido para captar y transmitir los datos que lo constatan. También es a misión espacial que más tiempo ha durado, 42 años de momento.

Para más información:

https://voyager.jpl.nasa.gov/

https://www.nasa.gov/mission_pages/voyager/index.html

https://www.nasa.gov/mission_pages/sunearth/index.html

Nuevos impulsos para la colonización de Marte

Elon Musk, el filántropo empresario, dueño de SpaceX,  ha hecho público lo que hasta ahora sabíamos que tenía planeado pero las cancelaciones de desarrollos tecnológicos de su empresa y otros rumores habían empezado a causar un escepticismo sobre la realidad de sus objetivos de exploración espacial tripulada y colonización marciana. Su aparición el viernes 29 de septiembre en  el 68º Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Adelaida (Australia).

Musk hizo un adelanto sobre su visión de la colonización espacial con la publicación de varias fotos en Instagram antes de su conferencia.

“Base Lunar Alpha” con la imagen de los grandes cohetes llamados Vehículos de Transporte Interplanetarios. Se ven además edificios en forma de domos que servirán de estancia para los astronautas.

Ciudad marciana. Vemos una especie de aeropuerto espacial con los grandes cohetes ITV y a lo lejos una ciudad encerrada bajo un domo acristalado. También se aprecia una hilera de paneles solares.

La idea es volver a empezar echando a la papelera los proyectos actuales, Falcon 9, el Falcon Heavy y la cápsula Dragon, proyectos que están empezando a dar sus resultados exitosos y se integrarán dentro del siguiente. Musk quiere jugársela, una vez que SpaceX ha madurado en el desarrollo de tecnología espacial, apostando por un solo tipo de cohete, un enorme vehículo con el que dar un salto tecnológico abismal. Musk apunta hacia Marte, el objetivo por el que se metió en la ingeniería espacial. Sigue manteniendo las fechas para empezar a colonizar el Planeta Rojo 2024.

Big Fucking Rocket

SpaceX se lanza hacia el espacio profundo con el supercohete al que le han puesto el gracioso nombre de Big Fucking Rocket (BFR). Contrasta la seriedad del proyecto con el jocoso título, muy innovador y alejado de los convencionales nombres de la NASA. Pareciera como si en su presentación, el propio Musk se estuviera autoparodiando haciéndonos dudar sobre si todo es una broma.

Las dimensiones del artefacto alcanzan las mayores que se hayan hecho en la historia de la fabricación de cohetes: 9 metros de ancho; 48 metros de largo y 40 cabinas en las que viajen 100 tripulantes (reduce el tamaño con respecto a las homólgas naves ITS que presentó el año pasado). Además BFR tendrá espacios comunes para que los astronautas hagan más divertido el tiempo en el que estarán confinados en la nave, entre 3 y 6 meses con el impulso de los 6 cohetes Raptor usando la energía de la reacción entre metano y oxígeno. Tras comparar este cohete con los mayores construídos hasta ahora, Musk arrancó los aplausos y vítores del público cuando vieron en la pantalla la infografía en la que el BFR pasaba de encabezar el ránking de capacidad de transporte de carga hasta la órbita baja alrededor de la Tierra, a la última posición del coste por lanzamiento teniendo en cuenta la reutilización con respecto a otros cohetes.

La cronología de BFR arrancará el próximo año cuando empiece la construcción del primer prototipo. Hasta la próxima década SpaceX parece que se va a concentrar en el sueño imposible de colonizar Marte con personas, estableciendo un asentamiento permanente para más adelante terraformarlo. Antes Musk ha explicado que usarán la Luna como campo de pruebas para sus primeras misiones de colonización marciana. Allá establecerán la primera base permanente de humanos en otro cuerpo celeste. Se llamará Moon Base Alpha.

Pero antes de ponerse en marcha, este profeta de la nueva era del ser humano interplanetario, deberá reunir 10 mil millones de dólares para lanzar solo el primer BFR. Elon pretende tener una flota de mil cohetes reutilizables hasta un millar de veces. No solo serán usados para transportar personas, además se emplearán para trasladar combustible, materiales y víveres necesarios para los habitantes de Marte. Las naves también servirán como habitáculos y almácenes durante los primeros momentos de la colonización. Se rumorea que Musk ha preparado el siguiente paso, construir bajo tierra para evitar las mortíferas radiaciones. La tunelación es una de las especialidades de otro de los proyectos en el que está ahora mismo embarcado: la creación del Hiperloop y el transporte de coches en vías ferroviarias bajo la ciudad. El dinero y la experiencia de esta actividad podrá beneficiar el proceso de colonización marciana, al igual que los avances en el uso de energía solar, otra de las inversiones del empresario sudafricano.

Otra de las aplicaciones que expuso Elon Musk en Australia fue la de revolucionar los viajes a grandes distancias en la Tierra usando sus grandes cohetes reutilizables que despegarían desde plataformas en el mar. Promete reducir a minutos trayectos que hoy en avión duran horas. Y por supuesto, gracias a la exagerada capacidad de carga de estos cohetes podemos imaginar lo que se puede llevar al espacio más cercano, mirando hacia la Estación Espacial Internacional o la puesta en órbita de satélites (este genio ya sabe que  va a rentabilizar sus macronaves creando su propia red de de internet con cientos de satélites que hará funcional en un tiempo récord).

En el programa de nuestro amigo Daniel Marín, Radio Skylab podrás ampliar tu conocimiento sobre las últimas novedades de SpaceX expuestas por Musk el pasado 29 de septiembre.

La NASA también tiene planes de exploración marciana

Lockheed Martin ha divulgado también su nuevo proyecto para lograr que los primeros humanos logren pisar Marte. La NASA está colaborando con varias compañías privadas, entre ellas Lockheed Martin, en el reto inalcanzable, siempre a 20 o 30 años vista, de la conquista del Planeta Rojo.

El paso intermedio será el de volver a la Luna con naves que transporten astronautas. Para ello la NASA ha caminado sobre sus pasos con la intención de recuperar el conocimiento tecnológico de los Apolo.

Mars Base Camp

La gran nave espacial tripulada por humanos se llamará “Mars Base Camp”, un laboratorio científico espacial  parecido a la Estación Espacial Internacional con grandes propulsores. Desde esta plataforma anclada alrededor de Marte los astronautas podrán con un lander amartizar o despegar desde la superficie marciana repetidamente en tripulaciones de 4 con estancias de hasta dos semanas . La nave contendría una gran cantidad de agua que se usaría tanto para consumo de los tripulantes como para la obtención de combustible por medio de la síntesis de hidrógeno. La vida de los primeros humanos marcianos estaría basada en la economía del agua, de ella vivirían no solo por ser un recurso vital, además sería su fuente primordial de energía.

Mars Base Camp

Según Rob Chambers, jefe de estrategia de vuelos espaciales tripulados del Lockheed Martin, esta misión va a ser un acontecimiento que transformará nuestra generación. Define este proyecto como el amanecer de la nueva época de descubrimientos sobre nosotros mismos, nuestro Sistema Solar y el lugar que ocupamos en él.

El todoterreno “Curiosity” consigue horadar la primera roca

El rover “Curiosity” acaba de realizar con éxito la primera perforación de una roca sobre la superficie de Marte denominada “Jonh Klein” en honor a uno de los directores del proyecto Mars Science Laboratory recientemente fallecido. Es el hito más importante conseguido por la misión desde que el pasado mes de agosto amartizara con éxito.

Tras varios meses de estancia en el Planeta Rojo,  “Curiosity” ha desplegado su brazo robótico para perforar una roca en el suelo  marciano, extrayendo el contenido para ser analizado posteriormente, siendo la primera vez que se realiza un examen de una muestra obtenida del interior de una roca.  El ambiente en el que el rover ha realizado su acción pudo ser húmedo en el pasado.

Agujero horadado

En el centro de la imagen el agujero horadado en la roca “Jonh Klein” , el primero realizado por “Curiosity” el 8 de febrero de 2013 (Sol 182). Dos días antes se hizo una pequeña perforación de prueba como se puede ver en la marca de la derecha.

En los próximos días se enviarán desde la Tierra las instrucciones necesarias para que se realicen los oportunos pasos de los diferentes análisis a los que se someterá la muestra.  El polvo generado es almacenado en el interior de la broca y de esta pasa al instrumento  “Collection and Handling for In-Situ Martian Rock Analysis” (CHIMRA).

Punto de extracción

Foto obtenido con la cámara situada en el mástil (Mastcam) de la zona a perforar.

Movimiento del brazo robótico

Momento en el que se efectúa la operación de la perforación de la roca.

Antes de que la muestra sea analizada, unas pequeñas trazas serán usadas para arrastrar material que se pudo haber depositado en el hardware mientras el rover se encontraba en la Tierra.

Para hacer posible este agujero de 1,6 centímetros de diámetro y 6,4 centímetros de profundidad se han hecho miles de pruebas en la Tierra con rocas de diferentes composición.

Dentro del instrumento manipulador de muestras se producen varias vibraciones para hacer caer la muestra reducida a polvo sobre un tamiz que atrapa partículas mayores de 150  micras.  Pequeñas porciones de este polvo cae en unos agujeros del exterior de la carcasa del todoterreno. Por esos conductos los restos de la roca se depositan en el interior de dos instrumentos CheMin (Chemistry and Mineralogy) y SAM (Sample Analysis at Mars).

Descubren agua y materia orgánica en Mercurio

5 diciembre 2012 Deja un comentario

Las sondas GRAIL se acoplan a la Luna

31 diciembre 2011 Deja un comentario

2011 termina o 2012 empieza con un importante acontecimiento espacial. Las sondas de la NASA (GRAIL)-A y GRAIL-B (NASA’s Gravity Recovery And Interior Laboratory) se insertarán en la órbita en la que darán vueltas alrededor de la Luna. En unas horas, se completará esta fase.

Las dos sondas se lanzaron en el mismo cohete el 10  de septiembre de 2010. 25 horas separará ambas inserciones orbitales. La última será la de GRAIL-B (5:05 p.m EST) del 1 de Enero. GRAIL-A, según está información, ya ha tenido que alcanzar el punto esperado encima del Polo Sur lunar. 40 minutos es lo que ha durado la maniobra en la que la nave ha experimentado un cambio de velocidad de 687 Km/h.

Las dos sondas GRAIL darán una información, como nunca antes se haya tenido, sobre el campo gravitacional lunar.

Cuando las dos sondas estén acopladas viajarán de polo a polo en un periodo de 11,5 horas, pero este intervalo de tiempo se reducirá a menos de dos horas en las próximas semanas después de que la pareja de sondas gemelas tenga un cambio en su velocidad y trayectoria mediante la activación de sus propulsores. Pasarán de una órbita elíptica a otra casi circular, mucho menor en radio,  que irá de polo a polo, a una altura de 55 kilómetros. Esa etapa será finalizada en marzo de 2012.

Objetivos científicos
Los científicos de la NASA esperan estudiar durante 3 rotaciones lunares (cada una tiene un periodo de 27,3 días) la topografía del satélite terrestre. Cada rotación dará lugar a un ciclo del que se obtendrá un mapa de la geografía lunar. Las diferencias gravitacionales a las que estarán sometidas las sondas hará variar la altura a la que se encuentran. Esto será tenido en cuenta a la hora de recoger los datos estableciendo con precisión la altura a la que se encuentran las sondas. También se recogerá información sobre el campo gravitaciones lunar lo que permitirá profundizar en el conocimiento de su interior.

Sin duda que está será una de las misiones espaciales más destacables del año 2012. Con las GRAIL se espera obtener mucha información sobre el desconocido interior del satélite. Además, se profundizará en el conocimiento de la  formación y evolución de la Luna y ,por extensión, del resto de los planetas rocosos.

Para más información: http://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/graiLaunch.pdf

Programa del 25 de noviembre de 2011

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Antes de nada, pedir disculpas a los que nos hayan podido escuchar en directo. Cometimos un error garrafal, de los que duelen,  al adelantar la hora de lanzamiento del Mars Curiosity Laboratory. En vez de decir que el lanzamiento sería a las 15: 02  de la tarde del sábado nos salió en la madrugada del sábado (5:02 a.m). Restamos en vez de sumar la cifra de las diferencia horaria. Si fuéramos de la NASA ya nos habrían cortado el gaznate. Un dato más que sumar a nuestra enciclopedia de erratas conocidos y este para enmarcar.

Curiosity en Marte

MSL es un proyecto de la NASA con el que se pretende estudiar en profundidad Marte. Su complejidad y tamaño hacen que esta misión sea una de las más importantes de todas las realizadas hasta hoy en la historia de la exploración espacial y más concretamente en la del Planeta Rojo. España pondrá una pica en esas tierras gracias a su participación en el instrumento REMS y en la antena de Alta Ganancia. Ingenierios  y científicos relacionados con esta misión de una u otra manera nos prestaron su colaboración para hacer el reportaje que emitimos.  Javier Gómez Elvira (Investigador principal de REMS, Ricardo Amils (microbiólogo especializado en exobiología), Miguel Ramos (profesor de la Universidad de Alcalá de Henares que participa en el equipo científico de REMS), Carlos González (exjefe de exJefe de Operaciones de la estación de espacio profundo de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid)),  Lionel Hernández encargado de estación de comunicaciónes de la ESA en Cebreros (Ávila), José Angel Andino (director del proyecto MSL en Sener ), Cayetano Santana (presidente de Mars Society en España) y nuestro amigo Daniel Marín, creador del blog  español más popular de ingeniería aeroespacial y astrofísica, fueron las personas que hicieron posible el trabajo que emitimos sobre la misión MSL.

A continuación, pasamos a hablar de un camino rural en el ayuntamiento de Santa María de Guía. Juan Francisco Aguiar nos guió por este sendero dándonos detalles de su patrimonio antropológico y natural.

Tras este agradable paseo nos fuimos al Parque Santa Catalina para escuchar lo que están haciendo en las miniferias científicas organizadas dentro de  “Semanas de la Ciencia y la innovación en Canarias

Y como no, José Crespo cerró el programa con una preocupante información. El control de nuestra situación parece estar cada día más lejos de España. El peso del mercado se impone y no parece que nada ni nadie pueda pararlo. Nuestra independencia como nación y la validez de los que dicen ser nuestros representantes por elección democrática tiende a ser cada día más pequeña.  Fijémosnos en las cifras económicas para valorar lo independientes y libres que somos y seremos.

Así finalizó el décimo Aleph de esta temporada, a un mes justo del día de Navidad.

Cansados, proseguimos hablando en la reunión post-alef, la parte del programa que no se emite. Fresquito en la calle.

“El Aleph” los viernes (18:00-19:00 h) (GMT). Se puede escuchar a través de la red de emisoras de esRadio en Gran Canaria o en internet.

Descargar programa.

Lanzamiento del Mars Science Laboratory

26 noviembre 2011 Deja un comentario

Todo está preparado en Cabo Cañaveral para que Mars Science Laboratory parta rumbo a Marte. Tras cambiar la primera fecha marcada de lanzamiento hoy viernes, la siguiente oportunidad comenzará a las 15:02 p.m de este sábado (hora canaria) y finalizará a las 16:45 p.m. Si se aborta la cuenta atrás hasta el despegue, nuevas ventanas de lanzamiento se abrirán hasta el 18 de diciembre.

MSL llegará al planeta vecino el próximo mes de agosto. Esta misión partirá a bordo de un cohete Atlas V. En el interior de la etapa Centauro viaja la cápsula que transportará al rover Curiosity hasta la superficie marciana. Es la máquina  más perfecta que se haya enviado a otro mundo. Curiosidad tendrá como finalidad la de seguir buscando nuevos datos que permitan saber algo más sobre la posible existencia pasada o presente de vida.

Atlas V

La NASA una vez más se volcará en la divulgación de sus actividades retransmitiendo a través de su canal de televisión el evento dos horas y media  antes del comienzo de la ventana de lanzamiento. Todos están a la espera de ver accionarse el motor central de la primera etapa del cohete y los cuatro impulsores.  Mantendrán la potencia suficiente hasta que a los dos minutos se apaguen, se separen y acaben separándose de la fase principal. Después de 3 minutos con el combustible agotado, la parte principal de la primera fase se separará cayendo al mar. La segunda etapa, Centauro, continuará el viaje. A los 4 minutos y medio se encenderá el motor de Centauro. Durará 7 minutos encendido, tiempo suficiente para alcanzar una órbita de estacionamiento a unos 165-324  kilómetros de altura.

Estará entre 14 y 30 minutos en esta órbita hasta que se produzca la segunda ignición de Centauro que durará unos 8 minutos. El impulso desplazará a la nave fuera del alcance de la gravedad terrestre.  Este empujón dejará a MSL en el inicio de la trayectoria que finalizará en Marte. La fase Centauro se apagará y se separará,  dejando libre, una vez que se hayan separado las dos partes de la última fase del cohete,  a la cápsula de protección.

44 minutos después  del lanzamiento( si se produce al principio de la ventana de lanzamiento)MSL se separará de su propulsor que se desviará hacia otra dirección para no impactar con Marte.

En este momento, 55 minutos después de abandonar Cabo Cañaveral, MSL se comunicará con la antena de la estación de Camberra (Australia) perteneciente a la red de comunicaciones con el espacio profundo de la NASA. Se chequeará el estado de la nave durante la media hora siguiente.

El 6 de agosto de 2012 MSL amartizará.

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