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Posts Tagged ‘sonda’

Resumen de la radio española del misterio del fin de semana (del 5 al 7 de julio de 2014)

El lado oscuro del Vaticano en Espacio en Blanco

El lado oscuro del Vaticano en Espacio en Blanco

-Seres criptozoológicos.

-Incremento de avistamientos de ovnis.

-Aspectos neurológicos o psiquiátricos de la corrupción.

 

-Un análisis de la telepatía y su relación con la afinidad emocional.

-La Casa encantada de Amityville.

-Asesinatos inspirados por Slenderman.

-Preservación de nuestros pensamientos gracias a trasplantes de cabeza.

-Efecto de hongos y setas sobre el cerebro.

-El paradero de la nao Santa María.

 

La luna de Júpiter Europa y su dinámica capa de hielo

17 noviembre 2011 Deja un comentario

La NASA ha confirmado que existen evidencias para probar la presencia de grandes cantidades de agua en la luna jupiteriana Europa.

Un gran océano

A estas alturas de la película, la existencia de agua en la luna Europa era algo que ya se daba por bien aceptado. Por ello, no parece ser una gran noticia la de que la NASA haya descubierto agua en ese recóndito lugar del Sistema Solar. Quizás la novedad haya sido la acotación de un volumen de agua equivalente a la contenida por los Grandes Lagos de Norteamérica ( la cantidad total de agua en Europa podría ser  superior a la existente en  todos los océanos terrestres juntos).

Bajo una gruesa capa de hielo de varias decenas de kilómetros, que recubre la superficie de este pequeño mundo, se esconde un océano de agua líquida. La imaginación se dispara cuando a la existencia de agua le unimos la de volcanes submarinos que den energía y aporten sustancias  inorgánicas al sistema. Podríamos encontrar ambientes parecidos a los de las fumarolas submarinas terrestres.   Además, según los nuevos datos, la capa de hielo parece dinámica, se resquebraja, se renueva e interactúa con el agua líquida. Ascensos por convección de plumas de agua oceánica calentada por la actividad volcánica, derrite parte de esta capa  generándose  lagos profundos subglaciares, al mismo tiempo que el hielo se fractura. Se establece entonces un intercambio de materia y energía entre la superficie, las masas de agua encerradas por el hielo y el océano. El frío exterior vuelve a sellar las grietas y congela el agua liquida formada. Este dinamismo de fusión y congelación incrementaría bastante la posibilidad de vida.

Intercambio superficie-océano

Así se produce, en cuatro etapas, la formación de lagos internos y el intercambio de materia y energía entre la superficie y el océano de Europa.

Lago

Zona estudiada en la que pudo haberse formado el gran lago, Los colores indican alturas, rojos y púrpuras son los de mayor altitud/ NASA

Lagos subglaciares

Estas ideas han sido concebidas por Britney Schmidt una científica, de la Universidad de Texas, que es la autora principal de un artículo sobre este asunto publicado en Nature.  A pesar de las evidencias, estas suposiciones no dejan de ser parte de modelos teóricos a la espera de alguna misión que llegue a Europa para encontrar las pruebas empíricas que las corroboren.

De momento, desde hace muchos años se viene hablando de sofisticadas sondas capaces de descifrar estos enigmas pero de momento y con la que está aguantando ahora mismo la NASA y EEUU, seguirá siendo ciencia-ficción a pesar de estos mediáticos intentos de llamar la atención para recaudar el presupuesto que haga posible la exploración del enigmático océano.

Galileo sigue dando que hablar

1989 fue el año en el que se lanzó desde el transbordador  Atlantis una de las sondas que más éxitos le ha dado a la agencia espacial estadounidense, Galileo. Los datos que recogió en la década de los 90 todavía siguen aportando valiosa información sobre Júpiter y sus lunas.

 

La erupción del Mar de Las Calmas desde el espacio

8 noviembre 2011 Deja un comentario

El satélite de la NASA Earth Observing-1 (EO-1) captó el 2 de noviembre, en su paso que hace sobre la zona cada 16 días, esta fantástica imagen de la erupción volcánica submarina en el sur de El Hierro.

Foto de la erupción volcánica submarina en La Restinga.

La pluma de ceniza y tierra se extiende decenas de kilómetros dejando marcada la circulación de las corrientes marinas (en esta zona se aprecian los remolinos que en la parte sur de las Islas Canarias se producen). La profundidad de la boca eruptiva se encuentra entre los 50 y 100 metros de profundidad. La temperatura de las emisiones volcánicas es superior a los 1000 grados centígrados. La del agua es de unos 10 ºC. En la superficie marina la mezcla de ambos masas alcanzan una temperatura de unos 35 ºC.

La imagen muestra la manera en la que las emisiones magmáticas submarinas pueden estar influyendo en la composición química de los océanos.

La Tierra a lo lejos

La sonda Juno en su camino hacia Júpiter ha fotografiado la Tierra y la Luna desde una distancia de 9,66 millones de kilómetros.  Esa es la distancia que ha recorrido entre el 5 de agosto, cuando partió de Cabo Cañaveral, hasta el 26 de agosto, día de esta foto tomada por la cámara de abordo, la JunoCam.

Desde esa perspectiva nuestra realidad parece tan insignificante… Podríamos imaginarnos estar en una nave espacial, un carguero espacial procedente del sistema jupiteriano, cargadito con hidrocarburos gaseosos, y asomarnos a la escotilla para echar un vistazo a nuestro destino. El ansiado hogar, su calidez y color, el verde de su vida y el azul de sus mares, flotando en la oscuridad inerte del universo. Todo en ese minúsculo punto, ahí, en el que viven miles de millones de personas estrujando los recursos de esa burbujita blanquecina, refugio seguro pero insignificante ante la inmensidad de un universo lleno de burbujitas parecidas.

La Tierra (izquierda) y la Luna (derecha) en la foto que se ha tomado con la cámara de la sonda Juno.

Juno va tan rápido que recorrió la distancia que separa a la Luna de la Tierra (402000 kilómetros) en un día. A pesar de esa velocidad, tardará 5 años en alcanza Júpiter (a 2800 millones de kilómetros). Cuando eso ocurra, Juno orbitará al menos 33 veces de polo a polo jupiteriano con sus 8 instrumentos científicos tomando datos relacionados con la composición atmosférica, las diferentes capas atmosféricas, la magnetosfera y el núcleo sólido de Júpiter.

Estos son los tripulantes de la nave. De izquierda a derecha: Júpiter, Juno y Galileo.

Los verdaderos tripulantes de la nave son Galileo,  Júpiter y su esposa Juno, representados por tres pequeñas figuras de LEGO. Alcanzarán su destino en el 2016.

EPOXI se acerca con éxito al cometa Hartley 2

5 noviembre 2010 1 comentario
Harteley 2 fotografiado desde la sonda EPOXI 18 horas antes del máximo acercamiento. La sonda orientó su antena hacia la Tierra y envió esta imagen.

Harteley 2 fotografiado desde la sonda EPOXI 18 horas antes del máximo acercamiento. La sonda orientó su antena hacia la Tierra y envió esta imagen.

Imágenes obtenidas por EPOXI de Hartley 2. Su núcleo tiene 2 kilómetros de diámetro en su parte más estrecha

El acercamiento de la sonda EPOXI al cometa Hartley 2 ha sido un éxito. A las 14.00 (hora canaria) del 4 de noviembre EPOXI pasó a unos 700 kilómetros del núcleo a una velocidad de 12,3 km/s. Las primeras fotografías enviadas desde el satélite minutos más tarde, fueron recibidas con júbilo por los técnicos del JPL. Gracias a los análisis realizados con EPOXI se ha obtenido nueva información sobre el volumen de Hartley 2 y los materiales que eyecta al espacio.
Los preparativos finales para el sobrevuelo que realizó el satélite empezaron el 3 de noviembre a las 20:00 (hora canaria). En ese momento las cámaras de EPOXI apuntaron hacia el núcleo del cometa.
Ed Weiler, administrador asociado a la Oficina de Dirección de la Misión Científica de la NASA (SMD), declaró que ha sido la nave que ha hecho la observación más amplia que se ha hecho de un cometa en toda la Historia.

Una animación compuesta por 40 fotos, tomadas con el Instrumento de Resolución Media,  muestra en unos segundos el paso de la sonda por las inmediaciones de Harley 2. La primera imagen se tomó 37 minutos antes de la máxima aproximación, la última se hizo  30 minutos después del sobrevuelo a 22200 kilómetros de distancia.

Los datos revelan que Hartley 2 tiene un volumen 100 veces más pequeño que Tempel 1, el primer cometa que visitó la sonda que en aquel momento se llamaba “Deep Impact”. El nuevo nombre procede de la combinación de otros dos: “Extrapolar Planet Observation and Characterizacion” (EPOCh) y del acercamiento al cometa Hartley 2 que tiene el título de “Deep Impact Extended Investigation” (DIXI). Es la quinta sonda que logra fotografiar el núcleo de un cometa y la primera en hacerlo dos veces.
La retransmisión realizada desde la NASA TV fue otro nuevo éxito de la capacidad mediática que tiene la agencia espacial estadounidense para hacernos vivir la aventura de la exploración espacial día a día. Los espectadores no sólo pudieron aprender nuevos conocimientos sobre cometas gracias a entrevistas y a documentales a lo largo de toda la conexión. Además, fueron testigos de la parte humana de estos proyectos viendo al equipo que está detrás de la máquina, respirando la tensión de los momentos previos a la consecución del objetivo y escuchando las explicaciones de los principales responsables de la misión, antes y después de alcanzado el objetivo. Toda una aventura espacial en la que todos estamos invitados a ser testigos. Sin duda, la televisión de la NASA ha creado un nuevo concepto de la investigación científica, el avance tecnológico y la exploración. Ha unido todo ello en un espectáculo multimedia que puede tener una emoción parecida a la de un evento deportivo o al que sentimos con una película de acción. La web de la NASA nos muestra 24 horas al dia, los 365 días del año, a su ritmo (a veces rápido y vertiginoso) el lento pero continuo avance en el mayor reto de la Humanidad.
Prepárense para futuras misiones…

La NASA inicia su último intento para “resucitar” al “Phoenix”

Phoenix

Brazo robótico del Phoenix Mars Lander. | NASA

Desde hoy lunes y hasta el próximo viernes, 21 mayo, el orbitador Mars Odyssey de la NASA llevará a cabo una cuarta y última campaña de escucha para comprobar si el robot Phoenix Mars Lander ha vuelto a la vida, tras el duro invierno ártico marciano.

Durante ese período, Odyssey intentará captar una señal de Phoenix durante 61 vuelos sobre el punto en el que se encuentra el robot, cercana a la zona del polo norte del planeta rojo. El orbitador no detectó ninguna transmisión de la sonda en las campañas anteriores de febrero y abril, en las que realizó un total de 150 sobrevuelos.

En 2008, Phoenix completó su misión de tres meses estudiando el hielo de Marte, el suelo y la atmósfera. El módulo de aterrizaje trabajó durante cinco meses antes de la que la luz solar redujera la energía hasta ser insuficiente para mantener el funcionamiento del módulo de aterrizaje. El robot funciona con energía solar y no fue diseñado para sobrevivir a través de la oscuridad y el frío de un invierno ártico marciano.

Bajas expectativas

Sin embargo, en caso de que lo hubiera conseguido, la NASA ha utilizado Odyssey para escuchar las señales previstas para el caso de que Phoenix haya conseguido ‘rescuitar’ con el sol de primavera.

El norte de Marte experimentó su día de máxima luz solar, el solsticio de verano, el 12 de mayo, por lo que el Sol estará alto en el cielo por encima de Phoenix durante la cuarta campaña de escucha. Sin embargo, las expectativas de que esté enviando signos de vida siguen siendo bajas.

“Para ser exhaustivo, decidimos realizar esta sesión final en la época del solsticio de verano, en las mejores condiciones de temperatura y el poder de Phoenix”, dijo Chad Edwards, ingeniero de telecomunicaciones y jefe del Programa de Exploración de Marte en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California.

Fuente: elmundo.es, 17-5-10

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