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Un asteroide rozando la Tierra

Cada cierto tiempo una inmensa roca errante se acerca a las inmediaciones de nuestro planeta creando inquietud.  En este caso, se trata del asteroide 2012 DA14, un NEO descubierto recientemente por un grupo de astrónomos españoles.

Atravesando las órbitas de los satélites artificiales

2012 DA14

Trayectoria de 2012 DA14. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es)

El asteroide 2012 DA14 tendrá un acercamiento máximo de 30000 kilómetros a la superficie terrestre (el sudeste asiático será ese punto más cercano). A esa distancia está a su alcance algún satélite geoestacionario pero los expertos le han restado peligrosidad. A pesar de ello, un acercamiento de un asteroide o cometa  por debajo del millón de kilómetros (algo más que la mitad de la distancia que nos separa de la Luna (380000 km)) se considera peligroso.

La probabilidad estimada de impacto con el asteroide es pequeña, una posibilidad entre 7,7 millones. Sin embargo, en el hipotético caso de que se produjera el choque, los daños serían enormes pero concentrados en una zona local, dejando un cráter similar al de Arizona (Meotor Crater).

Unos 300 satélites son los que orbitan a alturas comprendidas entre 35000 y 42600 kilómetros lo que parece ponerlos a tiro del 2012 DA14. Sin embargo, la probabilidad de destrucción de algunas de estos satélites es insignificante. Los cálculos indican que ningún satélite activo se acercará a menos de 7000 kilómetro del pedrusco espacial que nos visita esta noche. Así que ni las comunicaciones ni las predicciones del tiempo van a tener ningún contratiempo. Y es que a pesar de la alta densidad de chatarra espacial en el espacio más cercano, hay todavía suficiente hueco para que el objeto artificial que más cerca se encuentre del asteroide lo haga a una distancia de 2000 kilómetros.

Los Apolo

2012 DA14 forma parte de una familia de NEOs (Near Earth Object) en la que se incluyen 240 grandes asteroides (aunque se estima que hay miles de varias decenas de metros desconocidos hasta ahora)  y se denominan asteroides Apolo. Este grupo de asteroides tienen órbitas elípticas con el eje mayor de superior magnitud que las de la Tierra (1 UA) y casi todos se cruzan en un periodo de tiempo corto con la trayectoria de nuestro planeta alrededor del Sol . El mayor de ellos es Sísifo, con unos 10 kilómetros de longitud, un tamaño que lo hace suficientemente peligroso como para producir, en caso de colisión con la Tierra, la extinción masiva de especies como la ocurrida al final del Cretácico. Algunos asteroides Apolo han sido identificados horas antes de entrar en contacto con la atmósfera terrestre y por sus dimensiones (de 2 a 5 metros) y ángulo de inclinación, han sido desintegrados por el rozamiento con la atmósfera terrestre. Otros han pasado de largo tras un leve contacto atmosférico. En ninguno de estos casos se ha producido algo más que destellos a pesar de la energía liberada en el choque de algunos de estos meteoritos, hasta varias veces la bomba de Hiroshima.

Órbita asteroide-Tierra

Comparación de la órbita de la Tierra con la del asteroide 2012 DA14. En discontinuo la trayectoria del asteroide hasta el máximo acercamiento con la Tierra en un espacio equivalente a la mitad de su órbita alrededor del Sol. (Observatorio Astronómico de Mallorca/ oam.es).

2012 DA14 tiene un tamaño estimado de unos 44 metros de diámetro dentro de un intervalo comprendido entre 75 metros y 35 metros de diámetro (algunas estimaciones llegan a situarlo en un máximo de 90 metros). Su peso podría rondar las 130000 toneladas. Incluso hay quién lo ha valorado en términos económicos por los beneficios que podría dar la explotación de sus recursos minerales. Según la empresa Deep Space Industries, el precio del pedrusco rondaría los 146000 millones de dólares.

Una efemérides de estas característica solo se da cada 40 años. El próximo asteroide que nos visite comparable a este será el  temible Apophis con sus 270 metros de diámetro, allá por el 2029 y es posible que también en el 2036 con la incertidumbre de saber si en su primer acercamiento su órbita se alterará tanto como para impactar sobre la Tierra.

El promedio de la caída de un meteorito de las características de 2012 DA14 es uno cada 1200 años. En 1908, en la región siberiana de Tunguska pudo haber caído un cometa o asteroide parecido al que hoy nos rozará.

Lo inquietante del tema es que solo conocemos el 1% de cerca del medio millón calculado de objetos siderales que están surcando el espacio más cercano. La NASA estima que hay unos 4700 asteroides mayores de 100 m que son potencialmente peligrosos. De estos NEOs solo conocemos un 30%. Con estos datos no es de extrañar que nos sorprendan algunos como el de esta mañana caído en los Urales y que ha causado cientos de heridos y rotura de cristales. La ESA ha confirmado que no tiene nada que ver con el 2012 DA14 aunque expertos del CSIC han confirmado que hace días cayó un bólido en la Península Ibérica que si pudo tener relación.

Observación

La máxima aproximación del asteroide se producirá entre las 19:00 y 20:00 horas (hora canaria), dentro de una  franja horaria entre las 17:00 y las 23:50. No será posible verlo a simple vista por lo que habrá que llevar algún instrumento óptico como unos buenos prismáticos. Su magnitud será de 7 o 9.

En España debido a que pasará muy cerca del horizonte será difícil observarlo. Horas más tarde quizás se pueda ver en su alejamiento en la zona comprendida entre las constelaciones de la Osa Mayor y Dragón. La mejor hora para su detección será sobre las 21:00 cuando esté lo suficientemente alto en el horizonte (20º) y permita una localización con los telescopios que no será fácil debido a la alta velocidad del objeto, unos 6-7 km/s.

El asteroide recorrerá un arco de 60º pasando por las constelaciones Canes, Venatici, Osa Mayor, Dragón y Camelopardalis. Para una mayor precisión en la trayectoria se puede visitar la web Heavens Above.com. El trazo exacto de la órbita se complica por los efectos gravitatorios de la Tierra. Hasta tal punto será esta alteración que 2012 DA14 dejará de tener una órbita mayor que la de la Tierra (con un periodo de 368 días) para tener otra menor y dejar de esta manera de ser un Apolo y convertirse en un Atón con un periodo de traslación de 317 días. Esto no nos librará de tener otro encuentro parecido o quién sabe si peor en el futuro, dentro de al menos unas 3 décadas.

La NASA a través de su canal de televisión informará en directo sobre este acontecimiento. Además ha abierto varias webs para hacer un seguimiento en streaming. . Desde la 19:00 (hora canaria)

Según han escrito los descubridores de 2012 DA14, esta tarde noche viviremos una intensa jornada astronómica de la que se obtendrá una gran cantidad de fotos. Es la primera vez que se ha podido descubrir un meteorito de cierta entidad que pase tan cerca de la Tierra con un tiempo lo suficientemente extenso (desde el 22 de febrero 2012) para que muchos centros astronómicos y aficionados puedan preparar sus equipos. Así que este será el NEO más cercano, más seguido y más fotografiado de la Historia con un impacto mediático similar al de los mayores acontecimientos que de vez en cuando nos regala el cielo. La información y conclusiones que se obtengan gracias a estas observaciones serán de gran ayuda para el mejor conocimiento de estos objetos.

Programa del 8 de junio de 2012

Antes de nada pedir disculpas a los posibles radioyentes que hayan escuchado el programa de ayer en el que fueron varios los problemas técnicos que hicieron imposible una emisión correcta. Nuestro compañero Juan Alberto  continúa intentando hacerse con los mandos de la mesa de control, sin red y en directo… eso le llevará un tiempo. No dejan de ser estos errores o chapuzas parte de lo que ha sido, es y será este raro experimento-juguete radiofónico que es El Aleph, en lo peor y en lo mejor, nacido en un taller de radio. Puro naif amateur , con raptos pretenciosos , eso sí, con curro y seriedad.

Pedro Gómez, el hombre lobo canario, vivió en el siglo XVI y fue conocido en varias cortes europeas

Al comienzo del programa, pudimos  “medio escuchar” a Luis Domingo desde su lugar de descanso vacacional en el sur de la isla, mirando al mismo mar por el que un día viajó el protagonista de su narración,  Pedro González, el llamado hombre lobo canario por la extraño aspecto que le daba su exceso de vello (podríamos imaginar el comienzo de una gran película histórica con este hombre a bordo de un velero camino de Europa). Luis Domingo resumió la curiosa vida de Pedro González transcurrida en varias cortes europeas.

La no entrevista a Luis Javier Velasco fue lo que ocupó los siguientes 10 minutos. Luis Javier habló sobre la alerta OVNI organizada por Milenio 3 y a la que nos ha invitado a participar dentro del grupo canario. La voz de Luis Javier se quedó en el estudio comp parte de una conversación privada, fuera únicamente se escucharon las preguntas de Juan Alberto (no, no es que se hubiera vuelto loco o preguntara a los espectros esperando obtener psicofonías). En esta concentración de aficionados a la búsqueda de ovnis participará también nuestro compañero Samuel Sánchez con el Grupo Onipa desde Alicante.

Marte-Tierra, anatomía comparada” es la última exposición temporal abierta en el “Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología“. La pequeña muestra fue presentada por su comisario, Ignasi Casanova, que resaltó el interés del conocimiento del Planeta Rojo para las futuras generaciones que tendrán el papel de explorarlo y colonizarlo. El punto más atrayente de la exposición es un trocito real de Marte, un pequeño meteorito caído en el Sahara que puede ser tocado. Nos decía Ignaci que Canarias es un lugar especial para esta muestra debido al parecido con Marte por su naturaleza volcánica y el fenómeno meteorológica de la calima.  De paso, aprovechando, se recordó al escritor de “Crónicas Marcianas”, Ray Bradbury, fallecido esta semana a los 91 años de edad.

Roca marciana que podrá tocarse hasta el día 30 de junio en el Museo Elder

La intervención de la banca española fue el aldabonazo final con el que José Crespo cerró este accidentado Aleph con la noticia del inminente rescate financiero de España. José centró sus críticas en la clase política española principal responsable del hundimiento español y el mayor impedimento para salir del agujero en el que nos han metido,

Con Juan Alberto a punto de hacerse el harakiri o morir cocido como un pollo (altas temperaturas las de este día y más en el estudio), terminó un nuevo programa de “El Aleph”. A los supervivientes de los que puedan estar al otro lado de la radio (este es un misterio mayor que el motivo de búsqueda del SETI), les invitamos a que nos continúen escuchando, si no tienen otra cosa mejor que hacer. El próximo seguro que nos saldrá mejor.

Emitiendo en Gran Canaria los viernes de 18:00-19:00 horas, los viernes, mientras el cuerpo aguante y/o nos aguanten, a través de la red de emisoras de “esRadio-Gran Canaria“.

Descargar programa.

Astrónomos de la NASA descubren tres de los más pequeños exoplanetas conocidos

12 enero 2012 2 comentarios

Ya lo decíamos hace unas semanas, los datos de Kepler están empezando a dar los resultados esperados. En estos últimos días han aparecido varias  noticias sobre nuevos exoplanetas descubiertos gracias al telescopio espacial de la NASA.

Recreación artística de los nuevos planetas descubiertos. NASA/JPL

Recreación artística de los nuevos planetas descubiertos. NASA/JPL

Más pequeños que la Tierra

El hallazgo más reciente relacionado con Kepler es el de tres nuevos planetas extrasolares de un radio que es la mitad del de nuestro planeta. Hasta ese punto está llegando el alcance de los cuerpos celestes que el telescopio pueda detectar a muchos años luz de distancia.  Exactamente ese radio es 0,78, 073 y 0,58 veces el de la Tierra. Orbitan alrededor de la estrella KOI-961, una enana roja cuyo diámetro es 1/6 del Sol, un 70% más grande que júpiter. Son planetas rocosos, parecidos a Marte en tamaño pero no en temperatura, ya que estos no están muy alejados de su sol; tardan dos días en dar una vuelta alrededor de KOI-961 (estrella de Barnard). Por lo tanto, pocas son las probabilidades que existen para la habitabilidad de estos nuevos mundos llamados KOI-961.01, KOI-961.02 y KOI-961.03.

Excelente comparación entre los planetas solares (Marte y la Tierra) y algunos planetas extrasolares descubiertos con el telescopio espacial Kepler. La gama de tamaños hace pensar en lo mucho que desconocemos y las enormes posibilidades de que existan muchas Tierras por encontrar o "cazar".

Kepler nos ha vuelto a sorprender con estos planeta rocosos;  hasta ahora la mayoría de los 700 exoplanetas conocidos son gaseosos. Es posible que la “fauna” planetaria sea más variada a partir de ahora. Esperemos que caiga una buena granizada de este tipo de pequeños planetas terrestres de los que se empieza a sospechar su gran abundancia en nuestra galaxia.

Además de los datos proporcionados por Kepler se han usado otros obtenidos con observatorios en tierra (observatorio del Monte Palomar y observatorio de W.M. Kent (Hawai))  . Han participado astrónomos del “Instituto de la NASA de la Ciencia de Exoplanetas” .

Con estos 3 exoplanetas, ya son 9 los que han sido confirmados con los datos de Kepler. La revolucionaria lista no ha hecho más que empezar. Estén atentos, esto es como la lotería, todavía falta que salgan varios premios gordos.

HAARP ataca a la sonda rusa Phobos-Grunt

17 diciembre 2011 Deja un comentario

Los rusos parecen haber encontrado la explicación para que su sonda Phobs-Grunt, otro fiasco marciano ruso, haya fracasado. El archiconocido sistema de comunicaciones estadounidense HAARP (metido en cincuenta mil berenjenales desde el cambio climático hasta megaterremotos inducidos, pasando por el control mental) podría haber bloqueado las comunicacioes con Phobos-Grunt, después de que esta alcanzara la órbita en la que está atrapada dando vueltas alrededor de la Tierra hasta que caiga, a principios de enero.

HAARP

Estación HAARP

Nikolay Rodionov, un comandante de la unidad del sistema de alerta temprana de misiles balísticos, cree que detrás de los errores de la nueva sonda marciana se encuentra la tecnología estadounidense. Rodionov asegura que los americanos quieren controlar la ionosfera para usarla en sus fines bélicos, dentro de un complejo plan de escudo contra ataques con misiles. Para ellos usa la estación HAARP del Ejercito del Aire Estadounidense (High Frequency Active Auroral Research Program) situada en Alaska desde 1993. Además, En este proyecto han colaborado agencias estatales y federales, instituciones de educación y universidades. En esta red de antenas se realizan experimentos activos y pasivos con la ionosfera usando el radar.

El objetivo principal de HAARP es el de estudiar la ionosfera, una capa atmosférica importante en la propagación de ondas de radio ya que es capaz de reflejar las señales producidas en esta frecuencia extendiendo el alcance de las comunicaciones. El mejor conocimiento de la ionosfera permitiría su uso más óptimo en las aplicaciones de transmisión de información comercial o militar o incluso aumentar el límite de las comunicaciones hasta zonas subterráneas o submarinas.

Phobos-Grunt en el espacio

Phobos-Grunt en el espacio dando vueltas alrededor de la Tierra

La estación dispara pulsos de ondas desde radares a puntos de la ionosfera, en tierra usa los instrumentos de captación de señales para analizar los efectos de estos “rayos” capaces de excitar a los iones atmosféricos. De esta forma, se observa la interacción entre las ondas de radio y el flujo de partículas con carga en la ionosfera. Un instrumento denominado IRI (Ionospheric Research Instrument) envía pulsos de ondas dentro de un intervalo de frecuencias (2,8-10 MHz) y una potencia de 3,6 MW, suficiente para calentar una pequeña zona de la ionosfera. Sin embargo, el efecto a escala global es insignificante y se necesitan instrumentos muy sensibles para captar los cambios producidos por estas ondas.

HAARP  no es la única instalación de este tipo, hay otras en diferentes lugares del planeta (Noruega, Rusia, Perú) pero la estadounidense es la más potente.

Noticia desmentida desde Alaska
La acusación del excomandante ruso ha sido negada por el director del programa HAARP (Craig Selcher) (esto de desmentir algo a veces tiene su efecto contrario ya que da alas a las sospechas más descabelladas al ser tenidas en cuenta). Selcher asegura que el instrumento IRI no estuvo operativo el día del lanzamiento de la sonda Phobos-Grunt.

Por otro lado, aunque se hubiera usado el IRI, es imposible que el supuesto rayo mortífero hubiera dañado a la nave espacial al estar muy distante la órbita de la sonda rusa (200-400 kilómetros). En todo caso, podría afectar a un avión, pero no a un objeto tan lejano. Las ondas pierden potencia a media que se propagan hacia cotas mayores. En caso de que la sonda hubiera entrado en el campo de ondas HAARP estas serían menores de 1,03 miliwatios por centímetro cuadrado, según Selcher, causando los mismos efectos que la luz de una bombilla de 60 watios, una insignificancia al lado de los 135100 watios por centímetro cuadrado de las radiaciones solares que llegan a las capas altas de la atmósfera.

Por otro dato es que los satélites existentes en la órbita baja de la Tierra nunca se han visto afectados por HAARP, es más, se usan estos pulsos de ondas rutinariamente en lugares donde hay satélites que están estudiando la ionosfera sin que ninguno haya sido dañado.

La Tierra a lo lejos

La sonda Juno en su camino hacia Júpiter ha fotografiado la Tierra y la Luna desde una distancia de 9,66 millones de kilómetros.  Esa es la distancia que ha recorrido entre el 5 de agosto, cuando partió de Cabo Cañaveral, hasta el 26 de agosto, día de esta foto tomada por la cámara de abordo, la JunoCam.

Desde esa perspectiva nuestra realidad parece tan insignificante… Podríamos imaginarnos estar en una nave espacial, un carguero espacial procedente del sistema jupiteriano, cargadito con hidrocarburos gaseosos, y asomarnos a la escotilla para echar un vistazo a nuestro destino. El ansiado hogar, su calidez y color, el verde de su vida y el azul de sus mares, flotando en la oscuridad inerte del universo. Todo en ese minúsculo punto, ahí, en el que viven miles de millones de personas estrujando los recursos de esa burbujita blanquecina, refugio seguro pero insignificante ante la inmensidad de un universo lleno de burbujitas parecidas.

La Tierra (izquierda) y la Luna (derecha) en la foto que se ha tomado con la cámara de la sonda Juno.

Juno va tan rápido que recorrió la distancia que separa a la Luna de la Tierra (402000 kilómetros) en un día. A pesar de esa velocidad, tardará 5 años en alcanza Júpiter (a 2800 millones de kilómetros). Cuando eso ocurra, Juno orbitará al menos 33 veces de polo a polo jupiteriano con sus 8 instrumentos científicos tomando datos relacionados con la composición atmosférica, las diferentes capas atmosféricas, la magnetosfera y el núcleo sólido de Júpiter.

Estos son los tripulantes de la nave. De izquierda a derecha: Júpiter, Juno y Galileo.

Los verdaderos tripulantes de la nave son Galileo,  Júpiter y su esposa Juno, representados por tres pequeñas figuras de LEGO. Alcanzarán su destino en el 2016.

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